Jon Landau, producteur oscarisé de « Titanic » et « Avatar », décède à 63 ans

LOS ANGELES — Jon Landau, producteur oscarisé qui a travaillé en étroite collaboration avec le réalisateur James Cameron sur trois des plus gros blockbusters de tous les temps, « Titanic » et deux films « Avatar », est décédé. Il avait 63 ans.

La famille de Landau a annoncé son décès samedi. Aucune cause de décès n'a été précisée.

Le partenariat de Landau avec Cameron lui a valu trois nominations aux Oscars et un Oscar du meilleur film pour « Titanic » en 1997. Ensemble, ils sont à l'origine de certains des plus gros blockbusters de l'histoire du cinéma, notamment « Avatar » et sa suite, « Avatar : La Voie de l'eau ».

« Jon Landau croyait au rêve du cinéma. Il croyait que le cinéma était la forme d'art humaine par excellence, et pour faire des films, il fallait d'abord être humain soi-même », a déclaré Cameron dans une longue déclaration publiée par The Hollywood Reporter. « On se souviendra de lui autant pour sa grande générosité d'esprit que pour les films eux-mêmes.

« J'ai travaillé avec Jon Landau pendant 31 ans et je ne l'ai jamais vu déprimé une seule fois », a déclaré Cameron. « Il dirigeait ses activités avec un équilibre entre humour et volonté farouche, et une véritable joie de travailler. »

La carrière de Landau a débuté dans les années 1980 en tant que directeur de production, et il a progressivement gravi les échelons, devenant coproducteur sur « Chérie, j'ai rétréci les gosses » et « Dick Tracy ».

Il a assumé le rôle de producteur sur « Titanic », l'épique et coûteuse épopée de Cameron sur la tristement célèbre catastrophe maritime de 1912. Le pari a été payant : « Titanic » est devenu le premier film à dépasser le milliard de dollars de recettes au box-office mondial et a remporté 11 Oscars, dont celui du meilleur film.

« Je ne sais pas jouer, je ne sais pas composer, je ne sais pas faire d'effets visuels, donc je suppose que c'est pour ça que je produis », a déclaré Landau en acceptant le prix avec Cameron.

Leur partenariat s'est poursuivi et Landau est devenu l'un des principaux dirigeants de Lightstorm Entertainment, filiale de Cameron. En 2009, le duo a vu Avatar, une épopée de science-fiction filmée et projetée dans les salles de cinéma grâce à une technologie 3D révolutionnaire, surpasser le succès au box-office de Titanic. Il reste le film le plus rentable de tous les temps.

Sa suite, « Avatar : La Voie de l'Eau », est troisième sur la liste.

« Votre sagesse et votre soutien ont façonné beaucoup d'entre nous d'une manière dont nous vous serons toujours reconnaissants », a déclaré Zoe Saldaña, l'une des stars de la franchise « Avatar », dans un hommage émouvant sur Instagram. « Votre héritage continuera de nous inspirer et de nous guider dans notre parcours. »

Landau a joué un rôle clé dans la franchise Avatar, qui a connu de nombreux retards dans la sortie de La Voie de l'eau. Landau a défendu les progrès de la suite et les projets ambitieux de Cameron de filmer plusieurs suites à la fois pour maintenir la franchise.

« Beaucoup de choses ont changé, mais beaucoup sont restées les mêmes », a déclaré Landau à l'Associated Press en 2022, quelques mois avant la sortie de la suite. « L'une des choses qui n'a pas changé est la suivante : pourquoi les gens se tournent-ils vers le divertissement aujourd'hui ? Tout comme ils l'ont fait lors de la sortie du premier Avatar, ils le font pour s'échapper, pour échapper au monde dans lequel nous vivons. »

« Jon était un visionnaire dont le talent et la passion extraordinaires ont permis à certaines des histoires les plus inoubliables de prendre vie sur grand écran. Ses contributions remarquables à l'industrie cinématographique ont laissé une marque indélébile et il nous manquera profondément. C'était un producteur emblématique et couronné de succès, mais aussi une personne encore meilleure et une véritable force de la nature qui inspirait tout son entourage », a déclaré Alan Bergman, co-président de Disney Entertainment, dans un communiqué.

Landau a été nommé vice-président exécutif des longs métrages chez 20th Century Fox à l'âge de 29 ans, ce qui l'a amené à superviser des succès majeurs, notamment « Maman j'ai raté l'avion » et sa suite, ainsi que « Mrs. Doubtfire » et « True Lies », où il a commencé à travailler en étroite collaboration avec Cameron.

Landau a également joué un rôle important dans l'adaptation en manga d'Alita : Battle Angel sur grand écran en 2019. Cameron a soutenu le projet, mais ses engagements dans Avatar l'ont empêché de le réaliser. Landau a donc travaillé avec le réalisateur Robert Rodriguez pour achever le film.

Né à New York le 23 juillet 1960, Landau est le fils des producteurs de cinéma Ely et Edie Landau. La famille s'installe à Los Angeles dans les années 1970 et Landau obtient son diplôme de l'école de cinéma de l'Université de Californie du Sud.

Ely Landau est décédée en 1993. Edie Landau, la productrice nominée aux Oscars de films comme « Long Day's Journey Into Night », « Hopscotch » et « The Deadly Game », est décédée en 2022.

Jon Landau laisse dans le deuil son épouse de près de 40 ans, Julie; leurs fils, Jamie et Jodie; ainsi que deux sœurs et un frère.