Les propriétaires doivent-ils fournir la climatisation ? Voici ce que les locataires doivent savoir.

Lorsque la chaleur ne faiblit pas, les autorités conseillent aux gens d'éviter de sortir. Mais que se passe-t-il lorsque votre maison ne vous offre aucun répit face aux températures élevées ? Les locataires qui n'ont pas de climatisation ou dont les climatiseurs sont en panne ont-ils un recours ? Nous avons rassemblé des informations pour vous aider à déterminer votre droit à l'air frais.

Les propriétaires doivent-ils fournir la climatisation ?

Deux facteurs principaux détermineront si votre propriétaire est tenu de fournir la climatisation : votre bail et votre emplacement.

Tout d'abord, vérifiez si votre bail comprend la climatisation (elle figurera probablement dans la section des commodités). « Si cela est mentionné dans le bail, vous devez vous en tenir aux termes du bail », explique Jacqueline Salcines, avocate à Coral Gables, en Floride, spécialisée dans le droit immobilier et le droit des affaires.

Les lois régissant les relations entre propriétaires et locataires varient considérablement d'un endroit à l'autre. Cependant, la plupart des États n'incluent pas la climatisation parmi les services essentiels obligatoires, tels que le chauffage et l'eau courante.

Parmi les États qui obligent les propriétaires à fournir la climatisation ? La Floride, le Nevada et l’Arizona, tous des endroits au climat très chaud. « Ici en Floride, la climatisation est un problème majeur », explique Salcines. Si elle ne fonctionne pas, « elle rendra le logement inhabitable ».

Mais même si votre état n'inclut pas la climatisation parmi ses services essentiels, cela ne signifie pas que vous n'avez aucune chance. Vous devriez également vérifier les lois de votre comté. Par exemple, bien que le Maryland n'ait pas de loi sur la climatisation à l'échelle de l'État, dans le comté de Montgomery, « un propriétaire est tenu de fournir et d'entretenir la climatisation pour tous les locataires », à quelques exceptions près, explique Carol Ott, directrice de la défense des locataires chez Economic Action Maryland.

Les propriétaires doivent-ils réparer votre climatisation ?

Si votre logement comprend la climatisation et que celle-ci cesse de fonctionner, votre propriétaire devra probablement la réparer (les précautions habituelles de vérification de votre bail et des lois locales s'appliquent également ici).

« Une fois que vous louez un logement qui comprend la climatisation, le propriétaire a le devoir positif de l'entretenir », explique Aaron Sokolow, un avocat basé à Washington DC spécialisé dans le droit des locataires, parlant spécifiquement des règles du district.

Pendant combien de temps un propriétaire peut-il vous laisser sans climatisation ? Combien de temps a-t-il pour la réparer ?

Dans de nombreuses juridictions, la loi ne prévoit pas de délai précis pour les réparations. Au lieu de cela, les propriétaires sont tenus de régler le problème « dans un délai raisonnable », une expression que Mme Ott décrit comme vague et subjective. « Pour moi, un jour comme aujourd'hui, un délai raisonnable serait d'environ 20 minutes », dit-elle.

Toutefois, certains endroits imposent des exigences plus spécifiques. En Floride, un propriétaire doit agir sur le problème de climatisation dans les sept jours suivant la réception de l’avis de son locataire, explique Salcines. « Si le propriétaire ne résout pas le problème ou ne le règle pas dans les sept jours, le locataire a le droit de résilier le bail car cela rendra le logement inhabitable. »

Quel que soit l'endroit où vous vivez, si vous souhaitez vous plaindre auprès de votre propriétaire de la climatisation (ou de son absence), assurez-vous de le faire par écrit, afin d'avoir une trace de la correspondance.

Puis-je retenir le loyer en cas de panne de climatisation ?

Un climatiseur en panne peut certainement servir de défense juridique pour ne pas payer votre loyer. Mais encore une fois, les règles spécifiques varient d'un endroit à l'autre. À Washington, DC, le droit du propriétaire à percevoir un loyer est basé sur le respect de toutes ses obligations conformément au code du logement. Ainsi, explique Sokolow, « un juge peut dire : « propriétaire, vous n'avez pas droit à la valeur totale de votre loyer parce que vous n'avez pas respecté votre obligation de fournir un climatiseur ». » Bien sûr, cela implique de porter la question devant un tribunal.

Selon Ott, même si la climatisation n’est pas un droit dans le Maryland, un locataire peut toujours poursuivre son propriétaire à ce sujet, même si « il faut faire preuve de créativité », dit-elle. « Si la climatisation était fournie et qu’elle cessait soudainement de fonctionner, vous pourriez faire valoir que vous pourriez intenter une action en justice pour des services réduits ou autre. »

En Floride, si votre propriétaire ne répond pas après sept jours, vous avez plusieurs options, selon Salcines. « Soit vous pouvez résilier votre bail et vous pourrez récupérer l'intégralité de votre dépôt de garantie, ainsi que tout loyer avancé », dit-elle. Ou bien, vous pouvez appeler vous-même un réparateur et prélever l'argent que vous avez dépensé pour réparer la climatisation sur votre chèque de loyer du mois suivant.