7 surnoms étranges et intéressants pour Londres… et les histoires qui se cachent derrière eux

Londres – nous le savons tous. Cet énorme tas d'immeubles, de parcs et de gens bizarres (mais merveilleux) qui ne peuvent pas se regarder dans les transports en commun. Pas étonnant que Londres ait attiré pas mal de surnoms au fil des ans.

Je parie que vous avez entendu parler de certains surnoms de Londres – comme The Big Smoke – mais peut-être pas de certains autres… The Great Wen, ça vous dit ?

« Qu'est-ce qu'il y a dans un nom? Ce que nous appelons une rose sous un autre nom aurait une odeur tout aussi douce. William Shakespeare – Roméo et Juliette.

Quelles que soient les réflexions de Shakespeare sur l'immatérialité des noms, les surnoms de Londres en disent long sur le passé de la ville. Explorons.

Surnoms pour Londres

Le Grand Wen

Le Grand Wen

Maintenant, je vais lever la main et dire que je n'ai jamais entendu quelqu'un appeler Londres par le surnom de The Great Wen… mais l'histoire qui se cache derrière est trop belle pour la laisser passer.

Un wen est un autre mot pour désigner un furoncle ou un kyste sébacé.

Londres connaît une croissance rapide au début des années 1800.

William Cobbet, pamphlétaire, journaliste, député et agriculteur anglais, a donc inventé le surnom de The Great Wen pour désigner la ville en expansion.

Le furoncle gonflé n’a tout simplement pas la même sonorité, je suppose.

La grande fumée, la fumée ou la vieille fumée

La grande fuméeLa grande fumée

Même si l'on peut se plaindre aujourd'hui de la mauvaise qualité de l'air à Londres, ce n'est rien comparé aux grands smogs qui sévissaient autrefois dans la capitale. Londres a toujours eu la réputation d'être un peu brumeuse et grise, mais cette situation s'est considérablement accrue avec la révolution industrielle.

La révolution industrielle a conduit à la construction rapide de millions de bâtiments à Londres – et de millions de cheminées polluant l’air à côté d’eux, ce qui a rendu les brouillards plus épais et plus persistants.

Le problème a continué à s'aggraver jusqu'en 1952, lorsque le grand smog de Londres a tué des milliers de personnes pendant quatre jours consécutifs entre le 5 et le 9 décembre.

Cela a abouti à des réformes radicales et à des lois sur la pollution de l’air, notamment la Clean Air Act de 1956.

La ville

La villeLa ville

Alors que Londres est clairement une ville, et en plus assez tentaculaire, The City ne fait techniquement référence qu'au Square Mile qui était le centre historique de Londres.

C'est là que se trouvent la majorité des ruines romaines de Londres (comme l'étoile Mithraeum) et bien d’autres bâtiments d’autrefois.

Aujourd'hui encore, il est géré par la City of London Corporation et dispose de sa propre force de police et du lord-maire de la ville de Londres.

Avant le XIe siècle, une grande partie du pouvoir et de l'autorité du pays reposait au sein de la Ville – un fait qu'Édouard le Confesseur n'appréciait pas beaucoup.

Il a commencé à construire ce qui allait devenir la Cité de Westminster pour arracher le pouvoir à la Cité de Londres et a lancé un bœuf vieux de plusieurs siècles qui signifie toujours que la Reine (ou tout autre monarque du Royaume-Uni) n'est pas autorisée à mettre les pieds dans la Cité de Londres. Londres sans la permission de son Lord Mayor.

Lire ensuite : Guide régional de la ville de Londres – Que voir, faire et éviter

La ville qui bouge

La ville qui swingueLa ville qui swingue

Il est difficile de le croire à une époque où il en coûte un million de livres et le sang de son premier-né pour acheter un appartement de la taille d'un timbre à Londres, mais la ville a été au centre de la révolution culturelle qui a secoué le Royaume-Uni dans les années 60.

Hédonisme, opportunité, motifs floraux étranges – c’en était fini de la culture d’après-guerre et place à la nouvelle et Londres ouvrait la voie.

Vous savez que vous faites quelque chose de bien en tant que ville lorsque la rédactrice en chef de Vogue de l'époque (Diana Vreedland) vous appelle « la ville la plus swing du monde entier ». Bas ça.

Reykjavik-sur-Thame

Reykjavik sur la TamiseReykjavik sur la Tamise

Celle-ci a été provoquée par la dernière crise financière (celle de 2008 plutôt que celle à laquelle nous nous dirigeons en 2020) et est une référence désobligeante aux similitudes entre l'instabilité financière de l'Islande, l'une des premières victimes de la récession, et Londres, alors chancelante.

Cette citation plutôt cinglante du New York Times de 2009 dit tout.

« Une nation insulaire qui s’est endettée et a vécu au-dessus de ses moyens. Une monnaie en chute libre. Et un système financier qui s’oriente vers la nationalisation. Avec la livre sterling au plus bas depuis plusieurs décennies et les banques britanniques exigeant des injections toujours plus importantes d’argent des contribuables, il n’est pas étonnant que les observateurs aient commencé à qualifier Londres de « Reykjavik-on-Thames ».

Aie. Pas si swing maintenant.

La ville de Londres

Ne vous énervez pas trop parce que :

  1. Celui-ci n'est même pas si intéressant et
  2. C'est factuellement incorrect de toute façon (l'horreur)

Le surnom de Londres comme Londontown (oh, comme c'est original) a été lancé pour la première fois par une chanson de guerre plutôt jaillissante intitulée A Nightingale Sang in Berkeley Square, écrite en 1939 avec des paroles d'Eric Maschwitz et une musique de Manning Sherwin. Pour vous donner une idée du niveau de jaillissement dont nous parlons, voici un extrait de ladite chanson…

« Mais je suis parfaitement prêt à jurer

C'est quand tu t'es retourné et que tu m'as souri

Un rossignol a chanté à Berkeley Square

La lune qui s’attardait sur la ville de Londres.

Saccharine sucrée.

Et enfin… de Londinium à Londres

Il y a une longue (et pas si intéressante) histoire derrière l'origine de son nom à Londres, mais si vous voulez la version TLDR, cela ressemble un peu à ceci.

Les Romains envahirent la Grande-Bretagne, fondèrent une colonie commerciale sur la rive nord de la Tamise et l'appelèrent Londinium. C'était vers 43 après JC.

Au cours des très nombreuses années qui ont suivi, Londres a reçu toutes sortes de noms : Londinio, Londini, Londiniensium et Augusta (quoi ?) avant que nous acceptions tous de nous installer à Londres.

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