Toby Keith ne l’a jamais su, mais il a aidé mon frère à faire un grand changement dans sa vie.

Toby Keith ne l’a jamais su, mais il m’a aidé à convaincre mon frère aîné d’emménager avec moi.

Mon frère Tim McBride est un athlète olympique spécial qui, jusqu’à récemment, avait vécu toute sa vie avec nos parents. Ma mère et moi collaborions sur une campagne visant à susciter l’enthousiasme de Tim à l’idée de déménager chez moi en Floride, lorsque Toby a annoncé un concert près de chez moi en 2017.

Mon frère a adoré Toby Keith dès la sortie de sa chanson « Shoulda Been a Cowboy » en 1993. Le fanfaronnade et l’emphase de Toby correspondaient parfaitement à l’approche de Tim de la vie. Il a tendance à faire irruption dans chaque pièce dans laquelle il entre, croyant pleinement que toutes les personnes présentes sont ravies de le voir.

J’ai donc acheté des billets et, grâce à l’ami d’un ami, nous avons participé à la rencontre VIP avant le concert. Toby était connu pour être assez généreux avec ses fans. Il accueillait fréquemment des anciens combattants et d’autres héros de la classe ouvrière en tant qu’invités spéciaux.

Tim a enfilé son t-shirt « Shoulda Been a Cowboy » et a apporté son tambourin. Mon frère mesure un peu moins de 5 pieds. Toby mesurait bien plus de 6 pieds. Tim s’est approché de lui comme s’ils étaient de vieux copains de football universitaire. Il lui a serré la main, a posé pour la photo, a levé son tambourin et a crié : « Toby Keith règne ! »

Toby n’a pas été dérangé par cela et je lui accorde beaucoup de crédit. Tout le monde ne peut pas comprendre dès les premières secondes après sa rencontre que Tim souffre de graves troubles cognitifs. Certaines personnes pensent simplement qu’il est bizarre. Toby a dit à quelqu’un : « Hé, mettons ce type sur scène. »

On nous a demandé de revenir dans les coulisses lorsque nous avons entendu l’hommage à Merle Haggard. Toby a d’abord fait sortir Tim pour « Red Solo Cup », mais Tim n’aime pas vraiment cette chanson. Tim est allé dans les coulisses et quelques chansons plus tard, Toby a joué les premiers accords emblématiques de « Shoulda Been a Cowboy » et a fait signe à Tim de le rejoindre.

Tim a couru sur le devant de la scène avec son tambourin comme si c’était la chose la plus naturelle au monde. Vous pouvez entendre Toby rire un peu dans la première ligne alors que Tim essaie de faire vibrer la foule. Moins d’une minute plus tard, Tim passe sous les projecteurs de Toby.

Toby vient de le laisser sur scène pour le reste du concert. Plus tard, Tim dépasse Toby, marchant jusqu’au bord pour flirter avec un groupe de fans mignons devant la foule. C’est après qu’il ait flirté avec la fille et chanteuse suppléante de Toby, Krystal. Toby récompense cela en donnant à Tim un solo de tambourin, puis en encourageant la foule à « remercier son homme au tambourin ».

Tim a été assailli cette nuit-là alors que nous retournions à la voiture. Des fans portant des chapeaux et des bottes de cowboy lui ont tapé sur l’épaule et ont pris des selfies avec lui. Il se sentait aimé, vu et valorisé, ce que nous devons tous ressentir.

L’année suivante, Tim a déménagé en Floride pour vivre avec moi. Maintenant, son appartement est juste à côté de mon salon. Quand je lui ai dit ce matin que Toby était décédé, nous avons lu la nécrologie à haute voix. Nous avons regardé la vidéo de la comparution de Tim. Et il a sorti le tambourin et a chanté le duo de Toby avec Willie Nelson sur « Beer for My Horses ».

Ce week-end, nous irons voir Willie en concert.