Mes deux enfants sont accros aux écrans. Que dois-je faire?

Question : gérer le temps d’écran des enfants ? Mes deux fils, âgés de 12 et 9 ans, adorent (lire : sont accros) aux écrans. Mon enfant plus âgé se connecte souvent avec ses amis en jouant à des jeux en ligne. Je l’encourage à faire du vélo, à voir des films ou à faire quoi que ce soit en personne, mais il dit que ses amis ne sont pas disponibles, sont trop loin ou préfèrent jouer en ligne. En conséquence, je lui ai laissé plus de temps à l’écran que je n’aurais probablement dû.

Son jeune frère aime aussi les écrans et compte combien de temps chaque enfant peut les utiliser. Parce que son frère aîné a souvent plus de temps, il se plaint constamment et/ou s’en va en trombe. Ils sont tous deux dérégulés lorsque le temps passé devant un écran est terminé et commencent souvent à se chamailler. J’ai pensé à éliminer complètement les écrans, mais cela semble injuste pour mon fils aîné. Aide!

UN: Bienvenue dans la parentalité en 2024. La technologie et la parentalité sont brutales ; il n’y a aucun moyen de contourner cela et je ressens pour toi. Vous achèterez une centaine de livres pour comprendre comment gérer cela, mais la réalité est que gérer l’utilisation de la technologie par vos enfants est difficile.

Il fut un temps où « pas de technologie » était une option pour de nombreuses familles, mais cette époque est révolue (en grande partie à cause de la pandémie). Même les élèves du primaire sont censés utiliser des ordinateurs portables pour faire leurs devoirs et communiquer, et la vie sociale des enfants est encore plus liée aux SMS, aux jeux vidéo et aux médias sociaux. Et votre fils aîné n’a pas tort, ses amis ne sont probablement pas là. Les enfants ne se contentent plus d’errer dans les rues ; ils participent aux entraînements et aux activités parascolaires et oui, en ligne.

Donc, entre notre culture, le caractère addictif des écrans et la fatigue de surveiller une technologie en constante évolution, bien sûr, vos enfants utilisent trop les écrans. Qu’êtes-vous censé faire à ce sujet ? Pour commencer, les règles sont ça va être différent pour chaque enfant, et c’est tout. Être « juste » dans une famille ne signifie pas que tout le monde reçoive tout de la même manière ; c’est inapproprié sur le plan du développement.

La meilleure façon de gérer ces différences est de décider, en tant que parent, quelles sont vos limites. Si vous avez un partenaire, convoquez une réunion et commencez à discuter de ce que vous voulez pour votre famille. Dans quelle mesure la technologie contribue-t-elle au plaisir et à la connexion ? Où cela entraîne-t-il des effondrements, des disputes et des déconnexions ? voulez-vous que vos enfants utilisent les écrans ? Quelles sont les limites appropriées, compte tenu de leur âge et de leur maturité ?

Une fois que vous avez établi les limites plus clairement, vous pouvez rédiger à l’avance votre liste de « jamais » ou de « rarement » pour la partager avec vos fils. Des choses comme « charger des appareils dans les chambres » ou « être sur les réseaux sociaux avant 13 heures » ou « jouer après 20 heures », etc. Il est dans votre intérêt de ne pas avoir trop de « jamais ». Cela coupera la communication si vous avez une longue liste de ce que vous n’autoriserez pas, alors soyez précis et ferme.

Ensuite, créez des règles pour l’enfant de 12 ans et des règles pour l’enfant de 9 ans. Vous pouvez convoquer une réunion avec les deux enfants ou un à la fois pour en discuter. Si vous voulez qu’ils soient pareils, parfait, mais vous pouvez aussi continuer à dire : « Quand tu as 12 ans, tu joues davantage… tout comme quand ton frère est plus grand, il a plus de liberté ! » Vous pouvez expliquer qu’il n’est pas approprié sur le plan du développement que les deux enfants aient les mêmes règles, et vous pouvez promettre que votre enfant de 9 ans y aura accès à mesure qu’il grandit. Il s’opposera probablement à ces règles, aussi rationnelles soient-elles. Il est préférable de voir la création de ces règles comme une série : lundi soir, vous découvrez les jeux, mercredi soir, vous découvrez YouTube, etc. Aborder toutes les règles en une seule réunion peut s’avérer trop difficile.

Soyez prêt à faire rouler les yeux, à refouler et à créer des conséquences. Si tout le monde est d’accord pour « jouer après les devoirs », mais que les devoirs ne sont pas terminés, soyez prêt à faire savoir à l’enfant que la console ou l’ordinateur portable lui sera retiré. Cela entraînera d’horribles crises (au pire) ou des excuses (au mieux), donc être ferme et amical est la voie à suivre. Ne prenez pas les crises personnellement ; c’est leur cerveau qui s’habitue aux limites. Cela prend du temps et c’est rarement joli.

Je pense également qu’il est important de se concentrer sur le plaisir du jeu et sur la façon dont vous pouvez y faire participer davantage d’amis de vos enfants. Existe-t-il un moyen d’organiser des réunions de jeu ? Achetez toutes les collations et invitez les enfants à passer du temps ensemble. De cette façon, vous pouvez surveiller les conversations des poubelles, rencontrer leurs amis, puis leur demander de faire autre chose qui se trouve dans le monde naturel (tirer des cerceaux, marcher jusqu’à un CVS pour acheter des bonbons, préparer de la nourriture, etc.) Lorsque vous rencontrez vos enfants. sur les règles technologiques, obtenez des idées sur les parties de jeu et sur ce qui pourrait être amusant ; vos enfants sont la meilleure source d’idées ici.

Enfin, lancez-vous dans le jeu et les écrans avec vos enfants. Plus vous êtes enthousiaste et intéressé, moins il y aura de conflits. Les enfants sont plus coopératifs avec un adulte lorsqu’ils sentent que celui-ci est excité et investi dans ce qu’ils aiment. Les jeux ou les vidéos ne sont peut-être pas votre truc, mais vous pouvez faire semblant pendant une heure par semaine. Et n’oubliez pas, la joie est contagieuse ! Votre enfant adorera vous expliquer un jeu complexe et voir sa joie résonnera dans votre cœur.

Les discussions sur l’utilisation des écrans se poursuivront jusqu’à ce qu’ils quittent la maison. C’est la réalité épuisante de la parentalité d’aujourd’hui, mais si vous adoptez la technologie comme un outil de connexion et de plaisir, il est plus probable que vous puissiez leur apprendre à l’utiliser en toute sécurité. Bonne chance.