« Rockin’ Around the Christmas Tree » passe au numéro 1 après 65 ans

La chanson n°1 du Hot 100 de cette semaine est celle que vous avez déjà entendue – encore et encore. Depuis des décennies. « Rockin’ Around the Christmas Tree » – chanté par Brenda Lee et sorti pour la première fois il y a 65 ans, sous l’administration Eisenhower – s’est hissé au premier rang du classement des singles, pour la toute première fois.

« Rockin’ Around the Christmas Tree » a été écrit par Johnny Marks — qui, dans le cadre d’un longue et grande tradition des auteurs-compositeurs américains de Noël, était lui-même juif. (Marks a également écrit « Rudolph the Red-Nosed Reindeer » et « A Holly Jolly Christmas ».) Lee a enregistré la chanson alors qu’elle n’avait que 13 ans, peu de temps après avoir signé un contrat avec Decca Records.

Depuis ses débuts en 1958, ce classique de Noël est devenu un incontournable des playlists des fêtes. C’est une chanson ensoleillée, rythmée et largement profane, parfaite pour créer une ambiance joyeuse. Mais il y a quelques raisons plus spécifiques pour lesquelles il a pu atteindre la première place cette année.

En 2018, reconfiguré sa formule de calcul graphique, donnant plus de poids aux flux (et notamment aux flux réalisés sur des services par abonnement ou payants). Cela signifiait que les enregistrements du catalogue – qu’ils soient publiés un an plus tôt ou il y a des décennies – auraient plus de chances d’être classés aux côtés de nouveaux morceaux, puisque les auditeurs sont susceptibles de diffuser d’anciens favoris encore et encore.

Cet effet a été particulièrement notable pendant la période des fêtes, lorsque les artistes s’abstiennent généralement de sortir de grandes nouveautés – et lorsque de plus en plus d’auditeurs se tournent vers un corpus commun de chansons appréciées de la communauté.

Ces changements dans les charts ont immédiatement eu un impact sur le paysage musical des fêtes. En décembre 2018, « All I Want for Christmas Is You » de Mariah Carey s’est hissé à la 6e place du Hot 100 – la position la plus élevée jamais atteinte dans le classement des singles. (Lors de ses débuts en 1994, Columbia Records n’a pas pris la peine de sortir la chanson sous forme de single commercial dans un format physique, donc en raison des règles des charts de l’époque, elle n’était pas éligible.)

Depuis lors, « Tout ce que je veux pour Noël, c’est toi » est devenu la star éternelle au sommet du Hot 100 à chaque période des fêtes. Il est devenu n°1 pour la première fois en 2019 et a poursuivi cette séquence pendant les trois années suivantes. (Juste derrière : un « Rockin’ Around the Christmas Tree », culminant chaque année au n°2 entre 2019 et 2022. Avant la dernière décennie, « Rockin’ » avait culminé au n°14 du Hot 100 – en 1960.)

Cette année, pour marquer le 65e anniversaire de « Rockin’ Around the Christmas Tree », Lee, qui fêtera ses 79 ans la semaine prochaine, a fait un effort considérable pour l’aider à grimper tout en haut du classement, dépassant Mariah Carey. Elle a enregistré la première vidéo officielle de la chanson, qui présente des apparitions de Tanya Tucker et Trisha Yearwood et est devenue un succès sur TikTok, récoltant 8 millions de vues et comptant.

Derrière Lee dans le Hot 100 cette semaine se trouve Carey, suivi de « Lovin On Me » de Jack Harlow et de deux autres classiques des fêtes de grande envergure : l’enregistrement de « Jingle Bell Rock » par Bobby Helms et « Last Christmas » de Wham!. Mais avec la première place pour elle seule, Brenda Lee a enfin réalisé son souhait de vacances.