Que faire autour de Londres ?

L’envoûtante Windsor

La ville de Windsor, située à une vingtaine de kilomètres de Londres, est la destination parfaite pour les amateurs d’histoire royale. Il faut dire que sa majestueuse forteresse, le Windsor Castle, attire tous les regards. Cette demeure ancestrale de la famille royale britannique, bâtie au XIe siècle, est la plus ancienne et la plus grande occupation continue au monde. On peut y admirer les luxueux appartements d’État, la chapelle Saint-Georges et la maison de poupée de la reine Mary, une copie miniature d’une véritable résidence aristocratique.

En dehors du château, la ville offre un délice aux yeux avec ses rues pavées et ses maisons à colombages. Les amateurs de shopping peuvent visiter Windsor Royal Station, un centre commercial aménagé à partir d’une ancienne gare victorienne.

Oxford: Effluves d’érudition

Si vous souhaitez vous immerger dans l’atmosphère studieuse de l’une des plus anciennes universités du monde, prenez la direction d’Oxford, à environ une heure de route de Londres. En flânant dans les rues de la ville, vous découvrirez les différents collèges de l’Université d’Oxford, chacun avec son propre charme et son caractère.

La visite de l’éblouissante Bodleian Library, avec son plafond gothique finement sculpté, est un incontournable. Proche de la Bibliothèque, vous pourrez explorer le Musée Ashmolean, la plus ancienne institution muséologique du Royaume-Uni. Puis, terminez votre journée par une balade en barque le long de la rivière Cherwell.

Le charme bucolique de Cotswolds

Si vous avez besoin d’un bol d’air frais hors de l’agitation citadine, rendez-vous dans les Cotswolds. Cette région rurale est réputée pour ses collines ondulantes et ses charmants petits villages en pierre calcaire. La plupart des voyageurs se contentent de découvrir les Cotswolds en voiture, mais les plus aventureux peuvent préférer le vélo ou la randonnée.

Les charmants villages de Bourton-on-the-Water, surnommé la Venise du Cotswolds, ou encore de Bibury, décrit par William Morris comme le « plus beau village d’Angleterre », valent particulièrement le détour.

Canterbury, ville médiévale

A seulement une heure de train de Londres, Canterbury est une destination passionnante pour les passionnés d’histoire et de culture. Cette ville médiévale regorge de trésors, à commencer par la célèbre Cathédrale de Canterbury, siège de l’Église anglicane. C’est une visite sublime qui vous transporte à travers l’époque médiévale.

Canterbury propose également un parcours pédestre sur le thème des Pèlerins du cantique, qui permet de découvrir la ville sous un nouvel angle. Enfin, concluez votre escapade canterbourgeoise par une croisière fluviale sur la Stour pour admirer la ville sous une perspective différente.

Au-delà de la capitale

En conclusion, l’offre autour de Londres est vaste et variée, allant des centres historiques aux paysages bucoliques. Que vous choisissiez Windsor, Oxford, les Cotswolds ou Canterbury, chacune de ces destinations vous dépaysera à sa manière. Alors n’hésitez pas à prendre un peu de distance avec le tumulte londonien pour aller explorer les environs!