Le propriétaire de Redbox, Chicken Soup for the Soul, se place sous la protection du chapitre 11 de la loi sur les faillites

NEW YORK — Chicken Soup for the Soul Entertainment, la société mère de l'opérateur de location de DVD Redbox, a déposé une demande de protection contre la faillite en vertu du chapitre 11.

Le dépôt de bilan intervient après des mois de difficultés financières pour l'entreprise et de factures impayées qui s'accumulent. Chicken Soup for the Soul a accumulé près d'un milliard de dollars de dettes, selon le dossier de faillite déposé vendredi au tribunal des faillites du Delaware, après avoir enregistré perte après perte au cours des derniers trimestres.

Le dossier révèle également que Chicken Soup for the Soul doit des millions à plus de 500 créanciers, allant de grands noms du monde du divertissement comme Sony Pictures et Warner Bros, à de grands détaillants comme Walgreens et Walmart.

Selon les documents déposés vendredi, Chicken Soup for the Soul avait en mars 2011 environ 414 millions de dollars d'actifs et 970 millions de dollars de dettes. Les actions de la société cotée en bourse ont chuté de plus de 90 % au cours de l'année dernière.

Contactée lundi par l'Associated Press, Chicken Soup for the Soul, une société basée dans le Connecticut, a refusé de commenter l'information. Dans des documents judiciaires, la société a déclaré que ses créanciers n'étaient pas disposés à coopérer avec le refinancement.

Chicken Soup for the Soul a acquis Redbox en 2022. À l'époque, la société avait présenté la fusion comme le début d'un conglomérat de divertissement destiné à atteindre les consommateurs sur tous les supports et à augmenter ses revenus, mais les pertes ont continué à s'accumuler. L'acquisition comprenait également la prise en charge de la dette déclarée de 325 millions de dollars de Redbox.

Fondée en 2002, Redbox est surtout connue pour ses machines en libre-service de couleur rouge qui se trouvent à l'extérieur des pharmacies ou des épiceries pour louer ou vendre des DVD. Dans le dossier déposé vendredi, Chicken Soup for the Soul a indiqué qu'elle exploitait actuellement environ 27 000 kiosques à travers les États-Unis, contre 36 000 lors de la finalisation de l'acquisition de Redbox en août 2022.

Chicken Soup for the Soul propose également des services de streaming et de vidéo à la demande financés par la publicité, notamment Redbox Live TV et Crackle, un service de streaming que Chicken Soup for the Soul a acquis auprès de Sony.