Etats-Unis : Il est « raisonnable » de penser qu'Israël a utilisé des armes américaines en violation de la loi, mais la guerre à Gaza entrave l'enquête | nouvelles nationales

Un rapport très attendu soumis au Congrès par l'administration Biden vendredi indique qu'il était « raisonnable d'évaluer » que les armes fournies par les États-Unis avaient parfois été utilisées par Israël dans des cas incompatibles avec ses obligations en vertu du droit international humanitaire ou avec les meilleures pratiques établies.

Pourtant, parce que le Hamas a intégré ses combattants parmi la population de Gaza après avoir envahi Israël le 7 octobre et en raison de la difficulté de vérifier les informations dans cette région ravagée par la guerre, la Maison Blanche a accepté les assurances du gouvernement israélien selon lesquelles il ne violerait pas les stipulations sur l'utilisation de ces combattants. de l’aide militaire américaine.

« Compte tenu de la nature du conflit à Gaza, du fait que le Hamas cherche à se cacher derrière les populations civiles et les infrastructures et de les exposer à l'action militaire israélienne, ainsi que du manque de [U.S. government] personnel sur le terrain à Gaza, il est difficile d’évaluer ou de parvenir à des conclusions concluantes sur des incidents individuels », indique le rapport. « Néanmoins, étant donné la dépendance importante d'Israël à l'égard des articles de défense fabriqués par les États-Unis, il est raisonnable d'évaluer que les articles de défense couverts par la loi [the report] ont été utilisés par les forces de sécurité israéliennes depuis le 7 octobre dans des cas incompatibles avec leurs [international humanitarian law] obligations ou avec les meilleures pratiques établies pour atténuer les dommages causés aux civils.

Guerre en Israël et à Gaza

Bien que l'administration travaille depuis des mois sur cet examen, ses conclusions arrivent alors que le président Joe Biden a adopté une position publique plus ferme contre la conduite d'Israël dans la guerre, annulant cette semaine une livraison d'armes offensives de grande puissance et menaçant de suspendre d'autres activités militaires. à moins qu’Israël ne se retire de ce qui semble être une invasion imminente de la ville de Rafah, au sud de Gaza, où environ 1,4 million de Palestiniens déplacés ont trouvé refuge.

En fait, le rapport – destiné à déterminer le respect d'un Mémorandum de février sur la sécurité nationale appelé NSM-20 qui cherchait à garantir la responsabilité des armes transférées par les États-Unis vers d’autres pays – a noté que l’une des raisons pour lesquelles les responsables américains n’étaient pas en mesure de prendre des décisions plus concrètes sur l’utilisation des armes était qu’Israël n’était pas totalement coopératif.

« Israël n'a pas partagé d'informations complètes permettant de vérifier si les articles de défense américains couverts par le NSM-20 ont été spécifiquement utilisés dans des actions qui ont été présumées comme des violations », a-t-il déclaré.

Le Département d’État a noté dans un résumé de ses principales conclusions que le rapport est une évaluation continue et qu’il « continuera à surveiller et à répondre à tout défi dans la fourniture de l’aide aux civils palestiniens à Gaza à l’avenir ».

S’il est établi qu’Israël a violé les conditions dans lesquelles il reçoit des armes, les États-Unis devraient cesser d’envoyer une assistance militaire.

Les départements d’État et de défense ont été chargés d’évaluer les engagements israéliens de conformité dans les rapports adressés à Biden et au Congrès dans le cadre du mémorandum sur la sécurité nationale de février, qui stipulait que tous les pays recevant une assistance militaire des États-Unis doivent fournir des assurances « crédibles et fiables » sur l’utilisation qu’ils font. l'équipement dans les limites légales et n'ont pas interféré avec la fourniture de l'aide humanitaire américaine.

L’examen ne s’est pas limité à Israël. L’administration évalue actuellement 80 pays à travers le monde qui reçoivent le soutien militaire américain. La date limite pour terminer la majorité de ces évaluations tombe plus tard dans l’année, mais sept zones qualifiées de « combat actif » ont vu leur délai raccourci à mercredi. Israël figurait sur cette liste, aux côtés de l’Ukraine, du Nigeria, de la Somalie, de l’Irak, de la Colombie et du Kenya.

Après avoir reçu les assurances requises en mars, les deux départements, les ambassades américaines et le Conseil national de sécurité, ont eu 45 jours pour rassembler ce qu'un responsable a décrit à Le Washington Post comme informations « pertinentes ». Cette information a ensuite été transmise à Blinken.

Les résultats ne vont pas aussi loin que les avertissements et les conclusions des groupes humanitaires, tels que Amnesty International. De leur côté, les Nations Unies ont publié un rapport en février, documentant des violations du droit international humanitaire, y compris de « possibles crimes de guerre » commis par les deux parties.

UN fuite d'un mémo interne rapporté pour la première fois par Reuters suggère que certains responsables du Département d'État n'étaient pas d'accord avec les conclusions. Le mémo montre que les responsables de quatre bureaux du département ne croient pas aux assurances du gouvernement israélien, les qualifiant de « ni crédibles ni fiables ».

Malgré les dissensions, Axios a rapporté que Jack Lew, l’ambassadeur américain en Israël, et David Satterfield, l’envoyé humanitaire américain sortant pour Gaza, ont envoyé une note à Blinken lui recommandant de certifier dans le rapport qu’Israël n’entraînait pas l’aide humanitaire.

Deux responsables ont déclaré au média que Lew et Satterfield avaient clairement indiqué que, même si Israël avait interféré avec l’aide dans le passé, il avait changé sa politique après que Biden ait lancé un ultimatum au Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu le mois dernier.

Cela a été suivi cette semaine par l'annonce de Biden selon laquelle il avait annulé une livraison d'armes comprenant 1 800 bombes de 2 000 livres et 1 700 bombes de 500 livres. L’administration a déclaré qu’elle examinait également si elle ferait une pause sur les futurs transferts.

Quoi qu’il en soit, Biden se retrouve une fois de plus avec peu de marge de manœuvre alors qu’il fait face à des critiques croissantes et maintenant un perte potentielle de donneurs parmi les démocrates modérés et pro-israéliens, à seulement six mois de sa revanche controversée avec l’ancien président Donald Trump.