Comment le chemin de fer clandestin tire son nom

La culture populaire est remplie d’histoires sur le chemin de fer clandestin – le réseau secret légendaire qui a aidé les esclaves à s’échapper des États esclavagistes du sud vers les États libres du nord.

Harriet Tubman est la chef d’orchestre la plus connue du chemin de fer clandestin. Tubman, qui était une espionne de l’Union pendant la guerre civile, a échappé à l’esclavage dans le Maryland, mais est revenue encore et encore, risquant sa propre liberté pour aider à libérer les autres, y compris les membres de sa famille.

Inévitablement, il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas… y compris comment le terme « chemin de fer clandestin » est né.

Le journaliste Scott Shane est tombé sur la réponse alors qu’il écrivait son livre « Flee North: A Forgotten Hero and the Fight for Freedom in Slavery’s Borderland ».

Son livre raconte l’histoire de Thomas Smallwood, un activiste et écrivain dont l’histoire et le rôle clé qu’il a joué dans le mouvement abolitionniste ont été en grande partie perdus dans l’histoire.

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