BBC Radio 4 accusée d'être trop réveillée mais c'est un miroir de la Grande-Bretagne, selon son patron

Le contrôleur de BBC Radio 4 a répondu aux accusations selon lesquelles la station serait trop réveillée, suggérant plutôt qu'elle sert de miroir à une Grande-Bretagne en mutation.

Mohit Bakaya est confronté à un certain nombre de défis plus vastes à la tête de Radio 4, notamment être « préoccupé » par une baisse des chiffres d'audience, un changement dans les habitudes des auditeurs et affirmer que la station est devenue trop éveillée.

« Vous devez prendre cela au sérieux », a-t-il déclaré au Telegraph.

« Il y a des moments où les gens écoutent et disent ça (BBC Radio 4 est trop réveillée). La vérité est que Radio 4 est un miroir.

« À mesure que la Grande-Bretagne évolue, vous allez être confronté au changement en Grande-Bretagne sur Radio 4.

« Si vous ne voulez pas de changement en Grande-Bretagne, ou si vous vivez dans une partie de la Grande-Bretagne où vous ne voyez pas cela, Radio 4 peut être un réveil brutal. »

Ses commentaires interviennent la même semaine où Martha Kearney, vétéran de la BBC, a annoncé qu'elle quittait son rôle de présentatrice de l'émission phare de Radio 4, le programme Today, au milieu d'un exode de favoris de la BBC, dont Andrew Marr et Emily Maitlis – qui ont rejoint LBC.

Il a déclaré : « Nous avons une culture dans laquelle les gens se tournent vers des médias qui leur donnent des opinions qui reflètent leur propre opinion. C’est pour moi une tendance alarmante.

Bakaya, qui a été nommé contrôleur de Radio 4 en 2019, a déclaré que la station joue un rôle important en s'opposant à un changement qui a amené les radiodiffuseurs à adopter une approche détendue des règles d'impartialité.

« Dans l’ensemble, dans le domaine de la radiodiffusion, nous voyons des gens monétiser la chambre d’écho et la division, et c’est dangereux. Si Radio 4 n'existait pas, il faudrait l'inventer », a-t-il déclaré.

Il n'a pas voulu spéculer sur le remplacement de Kearney dans l'émission Today, mais s'est dit « frustré » par la vision réductrice selon laquelle « il faut que ce soit une femme ou une personne brune… il faut que ce soit la meilleure personne », tout en ajoutant que la station doit également être « représentatif de la nation ».

Bakaya a admis que des efforts ont été faits pour que le programme Today devienne plus « convivial » ces derniers temps, afin de faciliter la navigation des nouveaux auditeurs.

De manière générale, Bakaya l'a décrit comme un exercice d'équilibre entre le respect du public d'origine et l'attraction de nouveaux auditeurs plus jeunes à la station, tout en s'adaptant à un monde qui « évolue rapidement ».

« Il ne faut pas oublier qu'il y a des gens qui écoutent et qui sont là depuis la diffusion du premier programme.

« La seule chose que je dis tout le temps aux rédacteurs de programmes, c’est que vous devez respecter votre public cible. Si vous perdez cela, alors vous avez tout perdu.

Ses commentaires interviennent au milieu d'un remaniement du programme de Radio 4, y compris un créneau plus tard dimanche pour The Archers, tandis que Desert Island Discs a été avancé et a bénéficié d'une durée d'antenne prolongée parce qu'il a « grandi très vite ».

Bakaya a déclaré que le créneau plus long donnerait à l'animatrice Lauren Laverne plus de temps pour tirer « davantage parti des invités » après des accusations publiques selon lesquelles elle ne posait pas suffisamment de questions de suivi.