Waouh ! Ces incroyables vues aériennes de notre monde sont en compétition pour le prix de la meilleure photo prise par drone

Un mardi matin chaud et humide d’avril 2023, sur le ring d’un match de catch à Chittagong, au Bangladesh, l’ingénieur logiciel Sanchayan Chowdhury cherchait un bon point de vue pour lancer son drone. Habitant actuellement en Finlande, Chowdhury s’était rendu au Bangladesh pour prendre des photos du célèbre Boli Khela d’Abdul Jabbar, un tournoi de catch qui remonte à 1909 et porte le nom de l’homme qui l’a lancé. Boli Khela signifie « le jeu des gens puissants ».

L'image met en valeur le dévouement, le talent et les prouesses physiques des lutteurs, dit-il. « J'ai décidé de prendre cette photo parce que je voulais capturer l'énergie brute et la passion des lutteurs ainsi que l'atmosphère vibrante de l'événement. C'est une façon d'honorer mon héritage et de partager cette pratique culturelle unique avec un public plus large. »

Sa photo est finaliste aux Siena Drone Photo Awards de cette année.

La photographie par drone a beaucoup évolué au fil des ans, explique Emanuela Ascoli, l'une des juges du concours de cette année. Et ce grâce aux progrès technologiques. Les drones peuvent désormais voler plus vite, obtenir des images de meilleure qualité et, grâce à leur GPS (système de positionnement global), se déplacer avec précision et maintenir des positions stables. « Cela permet aux photographes de capturer plus facilement des prises de vue aériennes détaillées et époustouflantes à partir de perspectives auparavant impossibles à obtenir », explique-t-elle.

« Les juges recherchent des photographies qui se distinguent par leur maîtrise technique, leur créativité, leur composition et leur impact visuel », explique Ascoli. « Je prends surtout en compte l’impact émotionnel et esthétique de la photographie, notamment la façon dont elle capture un moment – ​​le moment parfait », ajoute-t-il. « Une belle photo arrête le temps et fait prendre conscience des merveilles et des inquiétudes de notre monde. »

Voici une sélection des nominés au concours, axés sur les pays du Sud couverts par Goats & Soda. Les lauréats seront annoncés le 28 septembre.

Une meute de pélicans

Guillemo Soberon a découvert cette scène par hasard alors qu'il se préparait à documenter la beauté des zones humides appelées Estero el soldado pour le site médiatique Mongabay. « C'est une zone naturelle protégée qui abrite une grande biodiversité, plus de 400 espèces sur 350 hectares de terres, et c'est un bel espace dans ma ville natale, Guaymas, Sonora, au Mexique », dit-il. Alors qu'il photographiait la faune avec son appareil photo, il a lancé son drone pour capturer des images de l'écosystème d'en haut. Il voulait créer une « visite virtuelle » pour mettre en valeur la beauté et l'importance des zones humides et c'est à ce moment-là qu'il a repéré une volée de pélicans blancs étincelants.

« C'était une scène tellement incroyable que je n'en croyais pas mes yeux », dit-il. Si les pélicans bruns sont communs dans ces régions, les pélicans blancs ne sont pas faciles à trouver. « Je crois que l'appréciation de la nature est un moyen de la préserver », déclare Soberon.

Traversée du Darien Gap

Photographe à l'Agence France Presse, Luis Acosta s'est rendu à plusieurs reprises dans la région du Darien Gap, qui s'étend de la province du Darien au Panama jusqu'à la Colombie. En 2023, plus de 500 000 personnes ont traversé le Darien Gap pour migrer vers les États-Unis.

En septembre dernier, Acosta a déployé un drone pour capturer l'image. « J'ai réalisé que la seule façon de montrer l'ampleur de la migration à travers la jungle était d'utiliser un drone », dit-il. « Le message que je veux transmettre avec cette image est que le désespoir des gens de trouver une vie meilleure les oblige à faire des voyages aussi dangereux, risquant parfois la vie de leurs proches », dit-il.

La foule à la corrida

Les images de foule prises par drone créent des motifs visuels intéressants, explique Roberto Hernández Guerrero, un graphiste devenu photographe.

En février 2024, une décision de justice a finalement autorisé le retour des corridas à Mexico après une interruption de deux ans. Après cette interdiction de deux ans, la foule a afflué. Plus de 40 000 personnes se sont rassemblées sur la Monumental Plaza de Toros Mexico pour assister au retour des taureaux dans l'arène. Et il a décidé de prendre une photo avec un drone.

Il a fallu une semaine de préparation et deux jours de vol avec le drone pour obtenir la photo parfaite. Il a loué le toit du plus grand bâtiment près de la Plaza de Toros et c'est de ce point de vue qu'il a lancé son drone.

Guerrero a acheté son premier drone avec caméra il y a dix ans. « C'était au départ un hobby », dit-il. « J'ai piloté de nombreux modèles différents, chacun doté d'une meilleure technologie et d'un meilleur appareil photo que le précédent. Et même si j'apprécie le résultat, pour être honnête, je n'aime pas piloter des drones, car c'est stressant », dit-il. Et c'est parce qu'il sait que tout ce qui monte peut aussi retomber. « Certaines de mes meilleures photos impliquent de faire voler des drones au-dessus de la tête de nombreuses personnes, mais cette idée n'est pas relaxante », rit-il.

Le titre de cette photo, « Dernière minute », fait littéralement référence aux dernières minutes de la vie d’un taureau. « Je ne soutiens pas les corridas », déclare Guerrero. « Quand le taureau est mort, j’ai presque pleuré en prenant cette dernière photo. Mais comme pour de nombreux aspects de ma vie, je respecte les gens qui pensent différemment. » La photo, dit-il, reflète à la fois la douleur et la détresse des taureaux dans l’arène et la façon dont ils souffrent, en contraste avec celles de milliers de personnes qui adhèrent à cette tradition.

Où errent les buffles Banni

Ingénieur vivant à Bengaluru, en Inde, Raj Mohan a une passion pour la photographie et pour les drones qui l'a attiré dans un marais salant dans le désert du Thar, dans l'État du Gujarat, à l'ouest de l'Inde.

« Les drones transforment notre vision quotidienne. Tout paraît différent vu d’en haut », explique Mohan.

Au début, il voulait chercher des traces de sel blanc sur la boue brune. Mais ses images prises par drone ont également permis de voir des agriculteurs emmenant leurs buffles Banni paître dans les petites zones vertes restantes. Les buffles Banni sont bien adaptés pour survivre à la pénurie d'eau, aux sécheresses fréquentes et aux températures élevées.

« En fin de compte, la résilience de ces buffles constitue un puissant exemple de la manière dont la vie peut s’adapter et survivre dans des conditions difficiles », dit-il.

Un pont de 6 miles

Cette photo prise par un drone et prise par le professeur de collège Sheng Jiang montre le pont Jia Shao (également appelé pont maritime Jiaxing-Shaoxing) qui s'étend sur l'embouchure de la rivière Qiantang dans la province chinoise du Zhejiang. Il s'agit de l'un des plus longs ponts maritimes à câbles et pylônes au monde, s'étendant sur 9,6 km.

« On peut voir la splendeur des infrastructures chinoises », explique Jiang. Elle a été particulièrement fascinée par les motifs en forme de branches (qui ressemblent à des terminaisons nerveuses, dit-elle) que la rivière creuse dans les vasières autour du pont. Afin d'obtenir ces motifs sur la photo, qui ne peuvent être vus que depuis les airs, elle a pris la photo à midi et à marée basse afin que les ombres du pont ne gênent pas l'image.

« En combinant des structures artificielles avec un paysage naturel unique le long de la rivière Qiantang, j’espère montrer une Chine où l’homme et la nature coexistent en harmonie », dit-elle.

Village enneigé

Hüseyin Karahan a servi comme officier dans les forces navales turques pendant 30 ans avant de prendre sa retraite en 2018 et de se consacrer à son amour pour la photographie. Karahan dit : « Le célèbre photographe turc Ara Güler, qui m'a fait aimer l'art de la photographie, a un dicton bien connu : « En bref, tout ce qui se passe spontanément est le plus beau. Ces mots résument parfaitement la photo que j'ai prise », dit-il.

Un matin de février, Karahan a visité le village de Kargapazari, dans la province de Bingol, en Turquie. Il avait prévu de photographier les gens quittant une mosquée après la prière. Mais leur sortie a été retardée et il a donc élevé son drone à la hauteur maximale pour voir ce qu’il verrait. À ce moment-là, dit-il, le paysage ressemblait à une image abstraite – et lui a rappelé à quel point nous sommes petits dans ce grand monde.

« J’adore prendre des photos avec un drone, cela nous permet de voir des choses que l’œil humain ne peut pas voir, peut-être avec les yeux d’un oiseau en vol », explique Karahan.

La ville rencontre les montagnes

Xu Zhan, 64 ans, vit à Pékin et est passionné de photographie depuis le collège. Il est membre de l'Association des photographes de Chine. Il a commencé à utiliser des drones pour filmer en 2018, fasciné par la perspective qu'ils pouvaient apporter aux paysages ordinaires.

En visite dans la ville de Guiyang, dans la province chinoise du Guizhou, il a pris cette photo du pont de l'échangeur de Qianchun en juillet 2023. Il a cherché à capturer la manière dont le paysage urbain s'intègre au terrain montagneux environnant. Avec 11 rampes, 8 entrées et sorties et deux voies principales, le pont a été mis en service en 2016 et est spectaculaire, dit-il. « Je n'ai pris qu'une petite partie de l'immense pont sur cette photo. La sortie du pont entre les collines attire l'attention des gens sur la ville animée et sur les lumières éblouissantes de chaque foyer. »

La photographie nocturne à l'aide d'un drone peut être un défi, dit-il, en raison de la mauvaise visibilité. Son meilleur conseil : « Trouvez un bon (spot) et prenez suffisamment de photos jusqu'à ce que vous soyez satisfait. »

Le New York TimesLe British Medical JournalLe Guardian@Kamal_t