« Wandering Stars » de Tommy Orange est une suite puissante à « There There »

« Hella », la suite puissante de Tommy Orange à son premier roman primé, est à la fois une suite et une préquelle. Un réquisitoire éloquent contre les effets dévastateurs à long terme du massacre, de la dislocation et de l’assimilation forcée des Amérindiens, c’est aussi un hymne sincère à l’importance de la famille et des histoires des ancêtres dans la récupération d’un sentiment d’appartenance et d’identité.

En commençant son deuxième roman avec le massacre de Sand Creek en 1864 dans le Colorado, Orange élargit son cadre temporel narratif, aboutissant à une épopée ambitieuse qui retrace la longue traîne de traumatisme de la famille Star/Bear Shield/Red Feather sur plus de 150 ans. Les générations plus récentes de cette famille ont été présentées pour la première fois, culminant lors d’un pow-wow au Oakland Coliseum – une célébration de l’héritage amérindien au cours de laquelle l’adolescent Orvil Red Feather a été touché par une balle perdue alors qu’il dansait dans les insignes à plumes de sa grand-mère.

À mi-chemin, Orange reprend l’histoire d’Orvil et suit de près divers membres de la famille à travers les conséquences difficiles de cette fusillade. Mais nous rencontrons d’abord leur ancêtre, Jude Star, qui est à la tête d’un arbre généalogique pratique qui aide à garder les générations droites.

En tant que garçon muet, Jude a échappé au massacre de Sand Creek avec un autre garçon en se déplaçant « à travers les arbres et les champs comme de jeunes fantômes ».

Parce qu’« il n’y avait pas de foyer où retourner », il finit par errer pendant des années avec un autre réfugié, Victor Bear Shield, jusqu’à ce qu’ils soient emmenés dans une prison en forme d’étoile en Floride. Leur geôlier, Richard Henry Pratt, était un officier militaire américain dont la mission – étendue plus tard à des internats de réforme obligatoires pour les enfants amérindiens – était d’éradiquer la culture autochtone par l’assimilation forcée. Le mantra du programme : « Tuez l’Indien, sauvez l’homme ». Les cheveux des prisonniers sont coupés, leurs vêtements remplacés par des uniformes militaires et ils sont entraînés comme soldats, « habillés comme le genre d’hommes que certains d’entre nous avaient vu anéantir notre peuple ». On leur apprend également à lire et à écrire l’anglais avec la Bible — d’où Jude tire son prénom et où Orange trouve le titre de son roman :

Des années plus tard, Charles Star, le fils à moitié blanc de Jude, tente à plusieurs reprises d’échapper au pensionnat abusif dans lequel, nous dit Orange dans un prologue furieux, « les enfants indiens étaient obligés de porter plus que ce qu’ils étaient censés porter ». En tant qu’adulte brisé, les souvenirs de Charles sont « un miroir brisé, à travers lequel il ne se voit qu’en morceaux ». Avec l’aide du laudanum, « il a oublié qu’il avait volontairement oublié des choses ».

Il n’est pas trop révélateur de dire que Charles est l’un des nombreux personnages qui ne survivent pas jusqu’à un âge avancé, mais il laisse derrière lui deux héritages importants qui entrent en compte dans l’épopée d’Orange : une histoire personnelle manuscrite et sa partenaire enceinte Opal Viola. Bear Shield – fille de Victor Bear Shield – avec qui il s’est connecté au pensionnat. Cette Opal est la grand-mère que les demi-sœurs Opal Viola Victoria Bear Shield et Jacquie Red Feather n’ont jamais connues. Dans la seconde moitié de , les demi-sœurs, qui sont également apparues dans le premier roman d’Orange, élèvent les trois petits-fils de Jacquie, Loother, Orvil et Lony Red Feather à Oakland.

De nombreux personnages d’Orange luttent contre des dépendances. In Orange a écrit : « Il n’y a pas de relation particulière entre les Indiens et l’alcool… C’est vers cela que nous devons aller quand il semble qu’il ne nous reste plus rien. » In Orvil se lie d’amitié avec un autre étudiant de première année du lycée qui, comme lui, est devenu dépendant des analgésiques qui lui ont été prescrits à l’hôpital après une blessure grave (blessure par balle pour Orvil, blessure au dos au roller hockey pour Sean). Les deux garçons orphelins de mère sont bientôt dépassés.

Mais ce qu’Orvil et ses frères ont que leurs ancêtres n’avaient pas, c’est un foyer où ils peuvent continuer à revenir – grâce à Opal, leur incroyable grand-mère (en fait grand-tante). Pourtant, même Opal a des points faibles, comme lorsqu’elle se rend compte que « survivre n’était pas suffisant. Endurer ou réussir des tests d’endurance après des tests d’endurance ne vous donnait que des capacités de réussite aux tests d’endurance. Le simple fait de durer était idéal pour un mur, pour un forteresse, mais pas pour une personne. »

est une construction polyphonique quelque peu maniaque qui déploie une narration à la première, à la deuxième et à la troisième personne dans sa détermination à capturer les perspectives de ses acteurs variés. Nous entendons non seulement Orvil, son plus jeune frère en difficulté Lony et sa grand-mère épuisée, mais également le geôlier et réformateur désillusionné et trop zélé Pratt, qui, à sa retraite, est dégoûté par la malhonnêteté de « l’écrivain obscènement prolifique » : chef de cow-boy » et showman, Teddy Roosevelt.

Orange a une prédilection pour la répétition de mots qui concernent l’endurance et la survie, ce qui donne lieu à des phrases incantatoires qui tournent en boucle et s’enroulent sur elles-mêmes, tout comme son récit. Son langage s’envole lorsqu’il écrit sur « le genre d’amour qui survit » et des histoires qui « vous éloignent de votre vie et vous ramènent mieux faits ». Il propose les deux comme clés possibles pour « faire de cet endroit plus que sa douleur accumulée ».

fait plus que remplir la promesse de .