Une fresque murale de Cézanne découverte dans la maison d’enfance de l’artiste

Une fresque murale de Paul Cézanne a été découverte dans la maison familiale de l’artiste, Bastide du Jas de Bouffanà Aix-en-Provence, France.

L’œuvre d’art à grande échelle jusqu’alors inconnue du grand peintre postimpressionniste, que les experts appellent, est en mauvais état. Il était caché sous des couches de papier peint, de plâtre et de peinture. Mais malgré le trou béant en son centre, la composition représente clairement une scène portuaire avec des bateaux et des bâtiments sur un ciel strié de blanc et de bleu.

Des entrepreneurs ont découvert l’œuvre d’art lors de rénovations à la Bastide du Jas de Bouffan en août dernier en préparation des prochaines célébrations centrées sur la connexion de Cézanne à Aix.

Dans une interview avec NPR, Mary Tompkins Lewis, spécialiste de Cézanne, a déclaré avoir entendu parler de la découverte au sein d’un petit groupe d’experts qui ont visité la propriété en septembre dernier. « Nous étions tout simplement abasourdis », a déclaré Tompkins Lewis. « C’était un moment très excitant. »

Cependant, les autorités locales d’Aix n’ont officiellement annoncé la découverte que plus tôt ce mois-ci. « Nous avions juré de garder le secret », a déclaré Tompkins Lewis.

Selon le Société Paul Cézanne (Association Paul Cézanne), la composition fait partie des 14 œuvres (en comptant les œuvres fragmentées) découvertes sur les murs du Grand Salon de la maison familiale Cézanne. Le père de l’artiste a acheté la propriété en 1859 et a permis à son fils d’expérimenter librement dans l’espace avec ses pinceaux et ses peintures au cours de la décennie.

Le jeune homme en profite pour tester ses compétences en imitant les œuvres d’autres peintres dont les artistes français Gustave Courbet et Nicolas Lancret, ou encore l’artiste néerlandais Jacob van Ruisdael.

« L’œuvre élargit notre compréhension de la façon dont l’artiste a développé son style », a déclaré Tompkins Lewis, soulignant l’influence probable de Claude-Joseph Vernet, un peintre français du XVIIIe siècle bien connu pour ses scènes portuaires, sur l’œuvre de Cézanne. « On le voit vraiment grandir, passant d’un peintre de province essayant de plaire à son père à ce jeune artiste rebelle qui allait conquérir le monde à Paris. »

Dans une interview accordée à NPR, le président de la Société Paul Cézanne, Denis Coutagne, a déclaré que les autres peintures murales de Cézanne découvertes sur les murs du salon avaient été retirées de la propriété au fil des ans. Ces œuvres sont désormais conservées dans diverses institutions à travers le monde, comme le Musée d’Orsay à Paris, en France ; le musée Nakata à Onomichi, au Japon ; et le Chrysler Museum of Art à Norfolk, en Virginie.

Mais Coutagne a déclaré que le sort serait différent.

« Cette fresque que nous avons découverte, nous allons la laisser, nous allons la garder là », a déclaré Coutagne. « C’est le résultat d’un travail de restauration continu du Grand Salon, en vue de sa réouverture en 2025. »