Une conversation avec la créatrice de mots croisés du 24 décembre, Elizabeth C. Gorski

Nous avons récemment parlé avec Elizabeth C. Gorski, qui est l’une des créatrices de mots croisés qui remplacent Evan Birnholz jusqu’à son retour de congé de paternité en janvier. La solution à son énigme du dimanche, « Arctic Circle », est publiée ci-dessous. Faites défiler vers le bas pour notre discussion, qui a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Question : Présentez-vous! Où habitez-vous, où vos puzzles ont-ils été publiés, etc. ?

UN: J’habite à New York. Je suis musicien (alto) et joueur de tennis (tennis universitaire au lycée et au collège). J’adore regarder « Jeopardy! »

J’ai commencé à écrire des mots croisés dans les années 1990 ; ils ont été publiés dans le New York Times, le New Yorker, le Wall Street Journal, Simon & Schuster Books, USA Today, le Los Angeles Times, King Features, Crossword Nation.

Même si j’ai occupé une multitude d’emplois au fil des ans (instructeur de tennis, altiste, correcteur d’épreuves, traducteur, parajuriste, transcripteur, rédacteur de résumés, calligraphe), une chose étrange s’est produite il y a environ cinq ans : je me suis retrouvé à travailler à plein temps comme un casse-tête. écrivain. Je n’aurais jamais imaginé gagner ma vie de cette façon et j’adore ça. Je suis sous contrat pour réaliser plus de 620 puzzles par an de différentes tailles pour une variété de clients. J’aime également réaliser des travaux sur commande, lorsque le temps le permet.

Question : en êtes-vous arrivé à la construction de mots croisés ?

UN: Lorsque mon père était militaire, il travaillait comme cryptologue. Les jeux et les énigmes qui décryptent les codes faisaient partie de mon enfance. Lui et moi regardions « Jeopardy ! » ensemble. J’ai adoré déchiffrer des codes et j’ai finalement découvert des mots croisés qui, probablement en raison de leur lien avec la reconnaissance de formes, sont populaires parmi les musiciens.

Question : Avez-vous un indice préféré que vous avez écrit, que ce soit dans ce puzzle ou dans un autre, qui vous vient immédiatement à l’esprit ?

UN: Oui! Ceci est tiré de mots croisés du New Yorker (avril 2023). L’indice était :

[Coaches for benched players?]

Dans ce cas, la terminologie sportive décrit sournoisement un terme musical. Il combine deux activités favorites : la musique et le sport.

Question : Vous avez écrit de nombreux puzzles de la taille du dimanche comportant des illustrations en grille, comme une image reliant les points que vous pouvez dessiner à partir de lettres thématiques dans la grille. Quelle a été l’inspiration pour cela ?

UN: Lorsque j’ai déménagé à New York pour mes études universitaires, j’adorais visiter les musées d’art et admirer les bâtiments. La grille de mots croisés est, à mes yeux, une forme architecturale. Je suis tombé à plat ventre sur le trottoir parce que je regarde toujours avec fascination les sommets des immeubles.

Avant d’écrire des puzzles, j’avais suivi des cours de dessin et de peinture. Curieusement, il y a environ trois ans, j’ai commencé à suivre des cours de calligraphie, probablement en raison de mon intérêt pour l’écriture de puzzles et de mon intérêt pour la forme des lettres.

Question : Vous avez également écrit de nombreux puzzles sur le thème des vacances. Avez-vous un favori?

UN: Certainement le puzzle « O Tannenbaum » du dimanche du New York Times de décembre 2003. C’était mon premier puzzle de connexion de points dans lequel le résolveur dessinait – en suivant les points – un arbre de Noël surmonté d’une étoile. J’ai reçu des lettres et des courriels de résolveurs qui ont joint des photos des grilles complétées, partageant leurs interprétations reliant les points de l’arbre de Noël. C’était gratifiant de voir les résolveurs apporter leur propre touche au dessin.

Question : Y a-t-il d’autres activités ou projets de réflexion que vous aimeriez promouvoir ?

UN: Merci de demander! Je publie un puzzle d’abonnement hebdomadaire sous ma propre marque, Crossword Nation. C’est un jeu de mots croisés 15x facile de niveau mardi. Les gens peuvent obtenir plus d’informations sur mon site Web, mots croisésnation.com.