Un magasin vendant des glaces infusées à l'alcool ouvre ses portes à Washington. Je l'ai essayé.

L'ambiance de Tipsy Scoop, un nouveau glacier de Chinatown, est enivrante. Des touches de rose et d'orange scintillantes tourbillonnent sur le sol en acrylique. Une fresque murale montre le bâtiment du Capitole couronné de pépites. De minuscules fleurs de cerisier en carton sortent de boules de glace rose pâle parfaitement rondes.

Et mes amis, il y a de la vraie boisson alcoolisée. Dans presque chaque bouchée.

Le magasin est le premier « barlour de crème glacée » de DC, une franchise du Tipsy Scoop né à New York, qui ouvrira à deux pâtés de maisons de la Capital One Arena le 2 mars et proposera huit saveurs alcoolisées de crème glacée et de sorbet, dont une signature DC, Cherry Blossom Old Fashioned, élaboré avec le whisky japonais Hatozaki Finest. Les autres saveurs incluent Cake Batter Vodka Martini, les pépites de chocolat à la menthe épicée et le bourbon à la gousse de vanille.

Et oui, vous devez avoir au moins 21 ans pour participer aux boules infusées d'alcool, même si elles serviront également quatre saveurs sans alcool.

Comme ses vitrines d'origine à New York, le site de DC proposera également des cocktails à la crème glacée – pensez à un flotteur de bière de racine, mais avec de l'alcool – ainsi que des cocktails réguliers, des vols, des coupes glacées, des pintes à emporter et des gâteaux à la crème glacée (bien que vous deviez commander le gâteaux au moins cinq jours avant le retrait). Un scoop coûtera 6,50 $, les cocktails et les vols se vendront à 16 $ chacun, les coupes glacées à 18 $ et une pinte à 16,50 $. Il proposera également de la bière, du vin et du seltz dur au cas où vous souhaiteriez éviter complètement la glace.

J'ai pu goûter quelques-unes de ces saveurs en discutant avec la copropriétaire de la franchise, Danielle Hatchett, qui a alterné entre notre conversation et le déménagement des cartons en préparation du jour d'ouverture, en instruisant ses employés et en dépannant le système de paiement. Le premier était l'exclusivité DC, Cherry Blossom Old Fashioned – quelle meilleure façon de sonner la saison des fleurs de cerisier ? Après la première bouffée de whisky, j'ai trouvé que la saveur rappelait quelque peu les tubes de yaourt aromatisés aux baies que ma mère cachait au congélateur comme alternative plus saine à la crème glacée. C’est-à-dire que c’était d’une nostalgie réconfortante avec suffisamment de coup de pied pour me rappeler que je suis, en fait, un adulte.

Ensuite, j'ai essayé l'imposante coupe glacée Tequila Sunrise, qui, selon Hatchett, sera l'un de ses best-sellers. La coupe glacée est composée de couches alternées de sorbets de margarita à la mangue et de sangria blanche à la fraise, garnies de sirop de fraise, d'une meule d'orange et d'une sucette souriante en forme de soleil. (Attention : ne laissez pas vos enfants voir cette friandise imposante : ils voudront certainement une bouchée.)

En regardant la coupe glacée se préparer, je me suis souvenu de mon expérience au Crazy Mason à Alexandrie – encore une autre portion imposante de glace que je ne pourrais pas finir. En effet, je n'ai réussi qu'environ 1½ boule de sorbet avant de devoir le sortir, mais les saveurs étaient convenablement ensoleillées et sucrées, reflétant les boissons tropicales dont elles s'inspiraient.

Hatchett, qui avait été barman (et a donc construit ma coupe glacée d'une main experte), envisageait déjà d'ouvrir un bar lorsqu'elle a entendu parler de Tipsy Scoop. Elle vivait à Atlanta et rédigeait un plan d'affaires, dit-elle, mais s'inquiétait des coûts élevés et des faibles marges bénéficiaires. Puis, par hasard, artificiellement artificiel, elle a regardé une vidéo TikTok de quelqu'un du magasin Tipsy Scoop de New York, vidant une bouteille d'alcool dans une machine, mélangeant de la crème et du sucre qui ont été transformés en une glace brillante, glorieuse et enrichie. Elle a immédiatement adoré l'idée.

Quelques mois plus tard, elle a vu une annonce indiquant que le même « barlour » basé à New York cherchait à s'étendre à Washington DC et recherchait des propriétaires de franchise. La mère de Hatchett, Stacy, qui travaille pour le ministère de la Défense, possédait déjà une maison dans la région. Hatchett a enrôlé sa mère comme partenaire et a déménagé dans le Maryland en octobre. Depuis, dit-elle, les préparatifs avancent à la vitesse de la lumière.

L’équipe mère-fille s’est avérée particulièrement difficile. Depuis août, Stacy a été déployée à Djibouti, un pays d'Afrique de l'Est, ce qui signifie que les deux vivent dans des fuseaux horaires presque opposés. Djibouti a huit heures d'avance sur Washington, donc Danielle dit que les deux ne peuvent généralement parler qu'environ une heure par jour. Les complications obligent Danielle à prendre elle-même des décisions commerciales et à visiter des lieux potentiels en solo. Pourtant, le duo a trouvé le temps de travailler ensemble. « Ma mère et moi sommes proches – nous sommes comme des sœurs », déclare Hatchett. « Nous avons des normes élevées pour nous-mêmes. Je pense que c'est parfait parce que nous sommes sur la même longueur d'onde.

Tipsy Scoop organisera des cours payants de préparation de coupes glacées et de cocktails, où vous pourrez apprendre à mélanger des préparations alcoolisées. Les billets seront disponibles à l'achat via son site web et Facebook page. Lors de son ouverture samedi, les 25 premières personnes en file recevront une boule de glace à 1 $, et le reste de la journée comprendra une multitude d'événements et de cadeaux, notamment pour les 50e et 100e clients.

«Je m'attends à une longue file d'attente», dit Hatchett en souriant.

Comme pour moi? Eh bien, je ne serais peut-être pas sorti ivre (en fait, j'ai dû retourner au travail). Mais je suis reparti heureux.

Tipsy Scoop, 675 I St. NW. Ouvert du mardi au dimanche de 14h à 22h ; fermé lundi.