« Rednecks » raconte le plus grand soulèvement syndical de l'histoire américaine

Le charbon, extrait des profondeurs de la terre, a contribué à la construction de ce pays et lui a permis de traverser de nombreuses guerres. Mais pour obtenir ce charbon, les mineurs devaient risquer leur vie quotidiennement et pendant de longues et épuisantes heures.

Entre effondrements, explosions de méthane, accidents et poumons noirs, l’extraction du charbon était un travail mortel, et ceux qui en bénéficiaient le plus n’avaient jamais été confrontés à aucun de ces dangers. Le résultat de cette division entre ceux qui risquaient leur vie et ceux qui gagnaient de l'argent a conduit à la bataille de Blair Mountain en 1921. Environ 10 000 mineurs de toutes races se sont révoltés contre les propriétaires de mines qui combattaient leur syndicat, le gouvernement, qui s'est rangé du côté avec les propriétaires et la milice d'État.

Taylor Brown est un superbe drame historique plein de violence et de personnages plus grands que nature qui raconte les événements de 1920 et 1921 tout en explorant les personnes et les raisons derrière le plus grand soulèvement ouvrier de l'histoire américaine.

est un récit tentaculaire qui débute avec le massacre de Matewan, survenu au printemps 1920 lorsque les mineurs de charbon locaux et leurs alliés ont eu une fusillade sanglante avec les Baldwin-Felt, chargés d'expulser les personnes qui avaient rejoint le syndicat des mineurs. À partir de là, le roman suit les événements majeurs qui ont précédé et pendant la bataille de Blair Mountain.

Les chapitres suivent différents personnages : « Doc Moo » Muhanna, un médecin libano-américain soucieux de la santé des personnes coincées dans les camps de tentes et qui aidait tout le monde et était respecté des deux côtés du conflit ; Frank Hugham, un mineur de charbon noir et vétéran de la Première Guerre mondiale qui est battu et laissé pour mort par les hommes qui tentent de contrôler les mineurs et de soumettre le syndicat ; et Beulah, la grand-mère de Frank, une femme à l'esprit inébranlable et au grand sens de l'humour. Le roman contient également quelques personnages historiques réels sur sa page : Mother Jones, l'organisatrice syndicale fougueuse et indomptable et « Smilin » Sid Hatfield, qui a joué un rôle essentiel dans le massacre de Matewan et dont la bouche pleine de dents en or et de talent pour la justice. la violence a fait de lui une légende.

entraîne les lecteurs au milieu du conflit, les entraînant sur le champ de bataille, les mines, les rues pleines d'hommes armés impatients d'appuyer sur la gâchette, les tribunaux où les bonnes et les mauvaises décisions ont été prises, et les camps de tentes froids et boueux où les personnes déplacées par le propriétaire des mines gagnait sa vie. Brown, un écrivain qui livre toujours une prose impeccable, offre également ici un rythme et une économie de langage remarquables, racontant une très grande histoire sous diverses perspectives sans jamais ralentir ni se laisser trop prendre par la pléthore de détails que ses recherches ont sûrement mis au jour.

En fait, certains passages décrivent davantage et accomplissent plus que certaines nouvelles. Ce paragraphe sur les mineurs examinant les maisons dont ils ont été expulsés en est un parfait exemple :

« Maintenant, d'autres hommes dormaient dans ces mêmes lits, à l'abri de ces toits durs et de ces murs de planches fraisées. . Des hommes venus de l'extérieur de l'État, dont le travail maintenait les mines fumantes sur les flancs des collines, les chariots à charbon et les convoyeurs roulant vers la lumière du jour. les registres de l'entreprise étaient dans le noir. Ils faisaient dormir les mineurs de l'Union dans des tentes en toile, leurs femmes les yeux éteints par la faim, leurs pieds couverts de boue, le visage décharné, de sorte qu'ils pouvaient voir leurs petits crânes se faufiler dans l'eau. peau, rampant vers la surface.

La fiction historique s’en tient principalement aux faits, mais cela ne signifie pas que les auteurs ne peuvent pas prendre position et faire valoir leur point de vue. Dans , Brown le dit très clairement dès le début : les mineurs avaient raison. Chaque fois que le roman parle du conflit en profondeur et explore comment tout cela est arrivé, Brown rappelle aux lecteurs que les mineurs de charbon travaillaient de très longues heures dans des conditions horribles et voulaient surtout des choses qui les aideraient à vivre plus longtemps, des choses aussi fondamentales qu'une meilleure ventilation. dans les mines. D’un autre côté, les propriétaires de mines étaient des hommes doux aux mains douces qui n’avaient jamais mis les pieds dans une mine et qui étaient heureux d’envoyer des familles entières vivre dans des campements froids et boueux ou d’ordonner des meurtres et des passages à tabac simplement pour maximiser leurs revenus. L’histoire n’a pas été tendre avec ceux qui se sont opposés à la syndicalisation des mineurs, et Brown non plus.

Bien qu’il s’agisse d’un roman sur quelque chose qui s’est produit il y a plus de 100 ans, il semble également très actuel. Même aujourd’hui, de nombreuses grandes entreprises sont très antisyndicales et se concentrent sur les revenus comme elles l’étaient pour les propriétaires de mines. La division entre ceux qui travaillent pour gagner leur vie et ceux qui profitent le plus de ce travail reste un problème et donne à ce roman plein d'action et axé sur les personnages un aspect extrêmement contemporain.

@Gabino_Iglesias.