QUI : La variante BA.2.86 du COVID-19 est à surveiller | Infos santé

Lorsque la souche BA.2.86 du COVID-19 est entrée en scène au cours de l’été, elle a rapidement attiré l’attention des responsables préoccupés par le grand nombre de mutations de la variante.

Mais au fil des semaines, la tension ne semblait pas s’atténuer et les chercheurs ont découvert que tout n’était pas si différent de ce qui l’avait précédé.

Aujourd’hui, quelques mois plus tard, BA.2.86, que certains ont surnommé « pirola », commence à s’imposer.

Maria Van Kerkhove, de l’Organisation mondiale de la santé, a déclaré mercredi lors d’une conférence de presse que BA.2.86 « est, bien sûr, à surveiller ».

Elle a déclaré que la souche semble avoir un avantage de croissance par rapport aux autres, mais qu’elle ne semble pas provoquer une maladie plus grave.

« Lorsque nous examinons la gravité, nous examinons tout changement dans les hospitalisations, tout changement dans la présentation de la maladie, et nous ne le voyons pas pour cette variante particulière d’intérêt et ses sous-lignées », a déclaré Van Kerkhove.

QUI ce mois-ci libéré une évaluation des risques de la souche concluant que « le risque pour la santé publique posé par BA.2.86 est actuellement évalué comme faible au niveau mondial ».

En raison du niveau élevé d’immunité de la population résultant d’infections et de vaccinations antérieures, il est « peu probable » que l’émergence de la variante ajoute une charge supplémentaire aux systèmes de santé publique nationaux, selon l’organisation.

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Pourtant, l’OMS a récemment classé la souche au rang de « variante d’intérêt », ce qui signifie qu’elle présente des changements susceptibles d’affecter la transmission du virus ainsi qu’un avantage de croissance par rapport aux autres souches.

« Avec les données limitées disponibles à ce stade, il n’y a aucune preuve que BA.2.86 présente des risques supplémentaires pour la santé publique par rapport aux autres lignées descendantes d’omicrons actuellement en circulation », a déclaré l’organisation. « Bien que BA.2.86 ait le potentiel de provoquer une augmentation des infections, rien n’indique actuellement que la gravité de la maladie associée sera plus élevée que celle des autres variantes en circulation. »

BA.2.86 était responsable de près de 9 % des nouveaux cas de COVID-19 aux États-Unis ces dernières semaines, selon estimations des Centers for Disease Control and Prevention – contre 1% des infections fin octobre.

Il s’agit d’une prévalence similaire aux estimations mondiales, qui s’élevaient à près de 9 % début novembre, selon l’OMS. L’organisation a déclaré qu’il y a eu une « augmentation lente mais régulière de la proportion de BA.2.86 signalée » à l’échelle mondiale.

Le CDC a déclaré dans un déclaration cette semaine, le BA.2.86 a également augmenté lentement aux États-Unis depuis août.

« Ces chiffres sont basés sur un nombre relativement petit de séquences BA.2.86, ils doivent donc être interprétés avec prudence, tout comme les taux de croissance de BA.2.86 et d’autres extrapolations basées sur ces chiffres », a déclaré le CDC.

Il a ajouté que le vaccin mis à jour devrait accroître la protection contre la souche. Les tests et traitements COVID-19 devraient également fonctionner sur BA.2.86.

Alors que les cas de COVID-19 et les hospitalisations aux États-Unis augmentent, le CDC a déclaré que le BA.2.86 « ne semble pas être à l’origine de cette augmentation ».