Points à retenir de la tournée de presse télévisée : course, réalité et incertitude

Juste au moment où vous pensez que l’industrie de la télévision a appris une leçon importante, quelque chose peut arriver pour vous rappeler que – dans certains domaines du secteur – les progrès sont éphémères comme des marques à la craie sous une tempête de pluie.

Considérez ma récente expérience en interrogeant les producteurs de la franchise ABC lors d’une conférence de presse lors de la tournée de presse hivernale de la TV Critics Association.

J’ai vu une rare opportunité de déclencher une conversation significative sur la race, avec une seule question : pourquoi la série a-t-elle si difficile à gérer les problèmes de race ?

Pendant des années, j’ai expliqué à quel point les concours de rencontres avaient peu de prospects noirs. Anciens élèves Rachel Lindsay et Matt James ont critiqué la façon dont la série a géré la course au cours de leurs saisons et une controverse basée sur la course lors de la saison de James en 2021. conduit au départ de l’animateur de longue date Chris Harrison.

La productrice Claire Freeland, qui n’avait pas travaillé sur les éditions précédentes de la série, a parlé de ce que le programme essayait de faire maintenant. Mais cela ne répondait pas à la question, ai-je insisté. Pourquoi la série a-t-elle eu du mal sur ces questions dans le passé – en particulier lorsque les Noirs sont les stars – et qu’auraient-ils pu apprendre à l’avenir ?

Ni Freeland ni ses collègues producteurs Jason Ehrlich ou Bennett Graebner n’ont dit quoi que ce soit pendant environ huit secondes. « Je suppose que nous avons notre réponse », notai-je; Au fur et à mesure que les interrogatoires avançaient, certains critiques s’émerveillaient d’un silence qui semblait en dire long.

Des publications commerciales comme et ont fait des histoires sur leur réaction et les producteurs ont essayé de nettoyer la situation en parler à des journalistes après la conférence de presse. Mais cet échange a renforcé mon intuition que les producteurs de la série n’ont jamais trouvé le moyen de comprendre à quel point la série est centrée sur les blancs, à quel point ce centrage rend la tâche difficile pour les personnes de couleur qui apparaissent dans la série et comment cet échec les laisse incapables de réagir. bien lorsque des problèmes liés aux questions raciales surviennent.

Ou même quand quelqu’un parle de race.

Pour moi, cela fait également partie d’un problème plus vaste, dans lequel les programmeurs de télévision ont du mal à reconnaître les messages problématiques dans leur produit – et encore moins à les éliminer. C’est un flash-back du mauvais vieux temps d’il y a de nombreuses années, lorsque les castings de télévision et les équipes de production étaient encore moins diversifiés et que les questions évidentes sur la race entraînaient les mêmes silences stupéfaits.

Et ce n’est pas tout ce que j’ai appris lors de la tournée de presse. Voici quelques points à retenir sur la télévision qui ont fait surface au cours de mon séjour à Los Angeles.

Le sommet de Peak TV est peut-être passé, mais il y a encore trop de séries à la télévision

Les séances de direction du président de FX, John Landgraf, lors de la tournée de presse sont apparues comme une sorte d’état d’union pour l’industrie de la télévision, où le célèbre dirigeant axé sur les données présente des faits et des chiffres pour évaluer les tendances à venir.

La bonne nouvelle pour une industrie noyée dans le contenu : l’année dernière, le nombre de séries originales a chuté de 14 %, à 516 émissions.

La mauvaise nouvelle est qu’il y a encore trop de séries pour que la plupart des consommateurs puissent en suivre ou que l’industrie puisse continuer à les financer.

S’exprimer lors d’une séance du TCA de retour en 2015, Landgraf a décrit un phénomène connu sous le nom de « Peak TV » pour décrire une situation dans laquelle les téléspectateurs étaient submergés par le nombre massif d’émissions disponibles – alors à peine 400 environ. Il craignait que l’industrie ne construise une bulle qui éclaterait précipitamment, les programmateurs étant contraints d’annuler des masses de séries incapables de trouver du public.

Au lieu de cela, les plateformes de télévision ont réduit leurs portefeuilles après avoir atteint un sommet historique de 600 séries en 2022. Elles ont ralenti la production, annulé certaines émissions et même retiré complètement les programmes terminés des services de streaming pour des avantages fiscaux – alors que les investisseurs de Wall Street l’exigent. montrent des plans pratiques pour générer des bénéfices et l’impact des grèves de l’année dernière à Hollywood se fait sentir.

Pourtant, comme Landgraf me l’a avoué après sa conférence de presse, 516 concerts, c’est probablement trop. Veiller à ce que les grands spectacles trouvent toujours un public – et que le domaine dans son ensemble reste diversifié et ouvert aux voix créatives de tous types – est la tension qui continuera à défier les dirigeants comme lui pendant un bon moment.

Même ceux qui font de la télévision ne savent pas exactement où va l’industrie.

Si quelque chose d’autre est ressorti de mes discussions avec les dirigeants de la télévision, c’est à quel point les gens sont déstabilisés par un environnement post-grève imprévisible, des conditions économiques plus tendues (y compris des licenciements dans de nombreuses entreprises de médias) et une incertitude persistante quant à ce qui fait d’une série un succès.

Les services de streaming de niveau intermédiaire comme Peacock et Paramount+ ressentent la pression, alors que les grands acteurs comme Disney+ et Netflix deviennent de plus en plus petits, les concurrents des boutiques se concentrent étroitement sur leurs publics cibles (il n’est donc pas étonnant que le récemment signalé les deux streamers ont parlé d’unir leurs forces, voire d’une fusion, quelques jours après que Disney, Fox et Warner Bros. Discovery ont annoncé leur intention de s’associer sur une plateforme de streaming sportif).

Pendant ce temps, les mêmes sociétés de médias qui ont retiré leurs principales séries de Netflix pour l’empêcher de dominer l’avenir de la télévision ont maintenant commencé à leur rendre des licences d’émissions – autorisant des programmes comme HBO et ABC de NBC. On a l’impression que tout le monde retourne vers le futur, répétant certaines des mêmes erreurs qu’ils ont commises la première fois.

Cela amène-t-il Landgraf, qui avait mis en garde il y a des années contre le danger de céder trop d’espace à Netflix, à penser que le gigantesque service a gagné la guerre du streaming ?

« J’ai toujours eu peur de l’appétit de Netflix [but] Je ne dirais pas que… les guerres du streaming sont terminées », a-t-il déclaré aux critiques, vantant le succès en ligne de la société propriétaire de FX, Disney. « Je pense que chaque marché fonctionne mieux lorsqu’il n’est pas dominé par une seule entité qui ensuite dicte les conditions. »

Cela signifie que les consommateurs peuvent s’attendre à ce que la fragmentation et l’incertitude perdurent – ​​ce qui n’est peut-être pas mauvais.