« Oppenheimer » remporte à Christopher Nolan son premier Oscar de réalisation

Christopher Nolan a remporté l'Oscar du meilleur réalisateur pour ce biopic tentaculaire ; c'était la deuxième nomination de Nolan pour la réalisation et la première victoire dans la catégorie. (Il a été nominé pour la réalisation de 2017, mais a perdu contre Guillermo Del Toro pour .)

Dans son discours de remerciement, Nolan a remercié les acteurs et l'équipe du film, ainsi que son épouse Emma Thomas, « productrice de tous nos films et de tous nos enfants ».

Il a ajouté que le cinéma a 100 ans et que même si nous ne savons pas où cela nous mènera, « Savoir que vous pensez que j'en fais partie signifie tout pour moi. « 

Nolan était largement favori pour remporter le prix du meilleur réalisateur ce soir, après avoir passé la saison des récompenses à accumuler les trophées du meilleur réalisateur aux BAFTA, à la Guilde des réalisateurs et aux Golden Globes, ainsi qu'à remporter de nombreux prix de critiques de cinéma régionaux pour la réalisation.

La relation de Nolan avec les Oscars s'est révélée compliquée au fil des années. Son deuxième long métrage, 2000's, a été nominé pour le meilleur scénario original, tout comme celui de 2010. Plus tôt dans la soirée, Oppenheimer a perdu le scénario le mieux adapté au profit de .

Mais lorsque l'Académie n'a pas réussi à nommer son film largement acclamé pour le meilleur film – ou lui pour le meilleur réalisateur – aux Oscars 2009, il y a eu une réaction négative de la part de la critique et du public. L'année suivante, l'Académie a augmenté la taille de la catégorie du meilleur film de cinq nominés à 10. Ce changement est devenu officieusement connu sous le nom de «  » et il est largement admis que cela a facilité l'inclusion de films populaires auprès des critiques et du public, ainsi que dans la course au meilleur film.