Les sandwichs à la salade aux trois haricots ont tout pour devenir un nouveau classique du pique-nique

Je ne me souviens pas plus de la première fois où j'ai goûté une salade aux trois haricots que de la première fois où j'ai respiré. Elle a toujours été là, à chaque pique-nique, à chaque repas de ma vie, aussi immuable que l'air.

Et pendant très longtemps, j’ai adoré. Ma mère, comme tant d'autres de sa génération, combinait trois sortes de haricots en conserve – y compris les haricots verts – dans une vinaigrette sucrée-acidulée (soyons honnêtes : principalement sucrée), avec des oignons et du céleri hachés. Mais à mesure que j'ai grandi et que mon palais a mûri, j'ai dû admettre un problème avec tout le concept : je déteste les haricots verts en conserve. Là où d'autres haricots peuvent encore conserver leur goût et leur texture lorsqu'ils sont en conserve – je les considère comme l'un des meilleurs produits de commodité que vous puissiez acheter – je trouve les verts pâteux et relativement sans saveur, surtout par rapport à la version fraîchement cuite.

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J'ai mis à jour le plat lorsque j'ai écrit mon livre de cuisine 2020, « Cool Beans ». Pour cela, j'ai rôti des haricots frais avec des gousses d'ail, en utilisant l'ail doux dans une vinaigrette qui contient beaucoup moins de sucre que celle de ma mère. J'ai ajouté une poignée de persil et garni la salade de feta, et je le fais ainsi depuis des années.

Cependant, récemment, lorsque j'ai commencé à avoir envie d'une salade aux trois haricots, je la voulais sous forme de sandwich. Après tout, si un classique du pique-nique se déguste à la fourchette, ne serait-il pas encore meilleur entre des tranches de pain ? L'un des charmes de la salade aux trois haricots est que ses saveurs s'améliorent avec le temps, une qualité qui conviendrait également à un sandwich pique-nique, au moins pour une journée.

Restait la question des haricots verts. Même après les avoir rôtis, je ne voulais tout simplement pas les mettre dans un sandwich, où leur texture n'était ni douce et crémeuse comme les autres haricots, ni croquante comme les oignons du mélange. Distrayant. J'ai pensé à les hacher de plus en plus finement, jusqu'à ce que je réalise que le plat comporte une clause de sauvegarde intégrée directement dans le nom. Qui peut dire exactement lequel trois haricots ? Je l'ai essayé avec des pois chiches, des cannellinis et des rognons, et c'était parfait.

Choisissez les haricots que vous voulez, naturellement, en combinant une demi-tasse de trois boîtes différentes pour faire quatre sandwichs, mais pour vous faciliter la tâche, recherchez des boîtes de haricots déjà mélangés. On les appelle sous de nombreux noms — « trio de haricots », « mélange de haricots », « mélange de trois haricots » — mais évitez ceux qui sont déjà mélangés à une vinaigrette ou qui, beurk, contiennent déjà des haricots verts en conserve.

Pour faire passer mes sandwichs au niveau supérieur, je laisse les oignons hors de la salade et je les superpose sur des tranches de Vidalias sucrées. Et pour un peu de richesse, je me tourne vers un produit coup de cœur, le fromage à tartiner Boursin (le genre qui figure en vedette dans l'omelette « L'Ours »), qui se décline désormais dans une excellente version végétale. J'aime aussi inclure de grosses pousses croquantes comme celles de tournesol, si vous pouvez les trouver, mais vous pouvez utiliser les pousses de votre choix.

Je ne dis pas que ces sandwichs devraient remplacer chaque salade aux trois haricots à chaque pique-nique auquel vous participerez pour le reste de votre vie. Mais je pense qu'ils ont l'étoffe d'un nouveau classique.

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