Les hôpitaux américains échouent en matière de femmes enceintes. Les sages-femmes proposent une solution.

Imaginez une entreprise dans laquelle vos dépenses dépassent de loin celles de vos concurrents, vos résultats sont médiocres – et se détériorent – ​​et plus de 80 % de vos échecs sont évitables. Dans la plupart des cas, les investisseurs courraient vers les collines et l’entreprise en question ferait faillite. Alors pourquoi permettons-nous à l’industrie américaine de la naissance de chanceler avec des performances aussi médiocres ?

Pendant des années, les femmes enceintes qui ont survécu à un accouchement traumatisant ont partagé leurs histoiresen soulignant le préjudices systémiques et les défis inhérents au système de naissance actuel. Pourtant, nous continuons à faire pire dans tous les domaines, les femmes noires et autochtones étant celles qui souffrent le plus. Les données montrent que les femmes noires, par exemple, sont trois fois plus susceptibles de mourir d'une cause liée à la grossesse que les femmes blanches. Nous avons partagé nos histoires, nous avons partagé notre douleur et nos traumatismes, mais rien de tout cela n’a fait bouger les choses.

Peut-être, à l’instar d’une entreprise en difficulté, ces chiffres brutaux inciteront-ils davantage de personnes à agir.

Depuis l'an 2000, le le taux de mortalité maternelle a diminué de 34% à travers le monde. Malheureusement, les États-Unis ont résisté à cette tendance. Au plus fort de la pandémie de COVID-19, nos taux de mortalité maternelle ont augmenté de 40 %. UN Rapport 2022 du Fonds du Commonwealth a montré que le taux de mortalité maternelle aux États-Unis en 2020 était plusieurs fois supérieur à celui de la plupart des autres pays riches en ressources, à 24 décès pour 100 000 naissances vivantes en moyenne et 55 décès pour 100 000 naissances pour les femmes noires en particulier.

Au cours de la même période, en Australie, aux Pays-Bas et au Japon, très peu des femmes sont mortes de complications maternelles – et les taux dans les trois pays ont en fait chuté au plus fort de la pandémie.

Nous payons également une grosse somme pour accoucher aux États-Unis Un accouchement vaginal sans complication aux États-Unis en moyenne autour de 10 000 $, tandis qu'une livraison similaire coûte environ 5 000 dollars en Australie, 2 500 dollars en Allemagne et seulement 1 800 dollars en Espagne. Les césariennes sont également plus coûteuses aux États-Unis, et nous avons tendance à en ont plus que d’autres pays aux ressources similaires. Ici, une césarienne sans complications coûte en moyenne environ 16 000 dollars, tandis que les Australiens paient environ la moitié de ce montant, soit 6 100 dollars, tandis qu'en Allemagne, cela coûte 3 700 dollars et 2 800 dollars en Espagne.

Cela signifie que nous payons le plus d’argent pour avoir certaines des naissances les plus dangereuses et mortelles au monde. Et le pire ? Il n'est pas nécessaire que ce soit comme ça ! Une grande partie de ces problèmes sont évitables. En 2022, le CDC a publié un rapport révélant qu’un nombre stupéfiant 84 % de tous les décès liés à la grossesse auraient pu être évités.

Alors pourquoi est-ce autorisé à continuer ? Pourquoi oublions-nous ces vies perdues ? Cela a peut-être quelque chose à voir avec le fait que, comme nous l’a dit un membre de l’assurance maladie maternelle, « il est tout simplement moins coûteux de laisser les femmes mourir ».

Dans n’importe quel autre secteur, les gens se précipiteraient pour réviser et réparer les choses, mais nous continuons de laisser échouer des solutions potentielles à grande échelle. L'une des plus grandes solutions – le modèle de soins de sage-femme – continue de manquer du soutien dont elle a besoin pour prospérer.

Alors que le secteur des naissances est en difficulté, les sages-femmes sont sur le terrain dans leurs communautés et apportent des améliorations. Cela n'est nulle part plus important que dans les zones où les soins périnatals sont rares, en particulier dans le Sud, qui abrite également les taux de mortalité maternelle les plus élevés aux États-Unis

Pour lutter contre cela, des organisations comme Clinique mobile de sage-femme du Southern Birth Justice Network amène des sages-femmes agréées aux femmes enceintes du sud-est de la Floride pour des examens. En Alabama, l'État ayant le troisième taux de mortalité maternelle le plus élevé, une sage-femme Stéphanie Mitchell s'efforce d'ouvrir la première maison de naissance indépendante détenue et gérée par des sages-femmes afin de contribuer à remédier à l'horrible manque de soins.

Les chiffres ne mentent pas : nous dépensons beaucoup d’argent pour une industrie en panne qui nous laisse tomber. Combien de vies supplémentaires continueront à être perdues, blessées et traumatisées dans un pays qui a la capacité de faire bien mieux ?

Avital Norman Nathman est un écrivain et éditeur indépendant spécialisé dans la santé reproductive et maternelle. Son prochain livre, « The Perfect Birth Myth », combine recherche, analyse d'experts et expériences narratives pour mieux comprendre le système de naissance brisé aux États-Unis.

Deborah Hance Wage, MSN était membre de la communauté des soins de santé de Nashville, Tennessee, depuis 1991, se concentrant sur les soins périnatals à la fois en tant qu'infirmière sage-femme certifiée et infirmière praticienne familiale.