Les consommateurs sonnent les Fêtes avec beaucoup plus de joie à propos de l’économie | Économie

Les consommateurs servent une bonne dose de joie des Fêtes alors que les jours s’achèvent en 2023, devenant beaucoup plus positifs à l’égard de l’économie, a constaté le Conference Board dans son enquête mensuelle sur la confiance des consommateurs publiée mercredi.

L’indice de confiance des consommateurs de l’organisation professionnelle a augmenté en décembre pour atteindre 110,7, en forte hausse par rapport au 101,0 révisé à la baisse de novembre. L’indice de la situation actuelle – une mesure de l’attitude actuelle des consommateurs à l’égard de l’économie – est passé de 136,5 le mois dernier à 148,5. L’indice des attentes – une évaluation prospective – s’est amélioré à 85,6 contre une lecture révisée à la baisse de 77,4 en novembre.

Le retournement de situation ramène l’indice des anticipations au niveau optimiste enregistré pour la dernière fois en juillet.

« L’augmentation de la confiance des consommateurs en décembre reflète des évaluations plus positives de la situation actuelle des affaires et de la disponibilité des emplois, ainsi que des visions moins pessimistes des perspectives des entreprises, du marché du travail et des revenus personnels au cours des six prochains mois », a déclaré Dana Peterson, économiste en chef du conseil d’administration. « Même si le regain d’optimisme de décembre a été observé à tous les âges et à tous les niveaux de revenu des ménages, les gains ont été les plus importants parmi les ménages âgés de 35 à 54 ans et les ménages dont le revenu est de 125 000 $ et plus.

« Les réponses écrites de décembre ont révélé que le principal problème affectant les consommateurs reste la hausse des prix en général, tandis que la politique, les taux d’intérêt et les conflits mondiaux considèrent tous la baisse comme des préoccupations majeures », a ajouté Peterson.

Caricatures politiques sur l’économie

Il convient de noter que l’opinion des consommateurs quant aux probabilités d’une récession au cours des 12 prochains mois est tombée au niveau le plus bas jamais vu en 2023, même si les deux tiers d’entre eux pensent toujours qu’une telle récession est possible en 2024.

« Les attentes des consommateurs pour les six prochains mois ont également augmenté en décembre, reflétant une meilleure confiance dans les conditions commerciales futures, la disponibilité des emplois et les revenus », a noté le conseil dans son communiqué. « Les attentes d’une hausse des taux d’intérêt au cours de l’année à venir ont chuté à leurs niveaux les plus bas depuis janvier 2021, et les perspectives des consommateurs concernant les cours des actions ont atteint des niveaux d’optimisme observés pour la dernière fois à la mi-2021. « 

Mercredi également, l’Association nationale des agents immobiliers a déclaré que les logements existants avaient inversé une baisse de cinq mois pour augmenter de 0,8 % en novembre. Les ventes s’élèvent désormais à un taux annuel de 3,82 millions, au-dessus des estimations d’un niveau de 3,78 millions. Ils restent toutefois inférieurs de 7,3 % aux niveaux de l’année dernière.

Les prix, quant à eux, ont augmenté de 4 % par rapport à l’année dernière, le prix de vente médian de 387 600 $ marquant le cinquième mois consécutif d’augmentation d’une année sur l’autre.

L’économiste en chef du NAR, Lawrence Yun, a déclaré que la faiblesse la plus récente des ventes de maisons existantes reflète des transactions qui étaient encore en cours de négociation pendant la majeure partie du mois d’octobre – lorsque les taux hypothécaires étaient à leur plus haut niveau depuis deux décennies – avant les clôtures en novembre.

« On peut s’attendre à un tournant marqué étant donné que les taux hypothécaires ont plongé ces dernières semaines », a-t-il déclaré.

Les taux hypothécaires ont chuté d’environ un point de pourcentage par rapport à leur récent sommet de 8 % en octobre pour un prêt à taux fixe sur 30 ans, ce qui a stimulé certains acheteurs. Les experts immobiliers estiment que les taux pourraient baisser en 2024 dans la fourchette de 6 %.

« Les ventes de maisons sont toujours inférieures aux niveaux de l’année dernière, mais l’écart s’est considérablement réduit », a déclaré Lisa Sturtevant, économiste en chef de Bright MLS. « En novembre et décembre 2022, les ventes conclues ont chuté de façon spectaculaire, la hausse rapide des taux d’intérêt ayant conduit de nombreux acheteurs potentiels à suspendre leur recherche de logement. Les taux hypothécaires sont plus élevés aujourd’hui qu’ils ne l’étaient il y a un an, mais ils ont augmenté de manière constante, et non soudainement, et les consommateurs ont ajusté leurs attentes.

La récente amélioration de l’inflation et les prix de l’essence, qui sont tombés à environ 3 dollars le gallon dans de nombreux États, ont considérablement amélioré les perspectives des consommateurs. En outre, l’idée selon laquelle la Réserve fédérale sera capable d’amener l’économie vers un « atterrissage en douceur » a suscité un enthousiasme généralisé à Wall Street. L’indice S&P 500 est en hausse de près de 25 % depuis le début de l’année, malgré une légère baisse mercredi matin.

Cela laisse l’économie terminer 2023 sur des bases solides, contrastant fortement avec les attentes des économistes du début de l’année. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de défis liés aux troubles géopolitiques au Moyen-Orient et en Europe, ainsi qu’aux dysfonctionnements gouvernementaux à Washington.

Mais alors que de nombreux Américains prennent une pause pour célébrer les vacances de Noël, il y a lieu d’être optimiste et prudent à l’approche de la nouvelle année. La Fed a signalé son intention de mettre fin aux hausses rapides des taux d’intérêt qu’elle a imposées à l’économie en 2022 et 2023, et beaucoup s’attendent à deux ou plusieurs réductions l’année prochaine.

« Nous ne pensons pas que les baisses de taux soient aussi importantes pour le marché boursier que le consensus le suggère », a déclaré James Demmert, directeur des investissements chez Main Street Research. « Nous avons une économie résiliente, une forte croissance des bénéfices et des valorisations boursières attrayantes. Nous pensons que la Fed réduira ses taux au maximum 2 à 3 fois en 2024, dans le cadre d’une mesure stabilisatrice pour la poursuite de la croissance économique.

La suite de la semaine devrait confirmer la bonne nouvelle. Jeudi, la dernière mise à jour du produit intérieur brut du troisième trimestre sera publiée, avec un taux de croissance annuel exceptionnel de 5,2 %. Et vendredi, le ministère du Travail publiera l’indice des prix des dépenses de consommation personnelle pour novembre. Cette mesure est étroitement surveillée par les responsables de la Fed et elle devrait afficher une inflation annuelle inférieure à 2,8 %. C’est encore loin de l’objectif de 2 % de la Fed, mais bien plus proche qu’au début de cette année.

Sevin Yeltekin, doyen de la Simon Business School de l’Université de Rochester, affirme que même si « il y a tout ce malaise qui circule » dans les sondages auprès des Américains, « ce sont surtout de bonnes nouvelles décentes » sur l’économie.

« Dans l’ensemble, je vois une évolution positive », à l’approche de 2024, ajoute-t-elle.