Les conservateurs accusés de « céder » en choisissant le partenaire de l’ex-député en disgrâce Peter Bone pour une élection partielle

Les travaillistes ont accusé les conservateurs d’avoir « cédé » aux demandes d’un ancien député en disgrâce de choisir son partenaire pour se présenter à son ancien siège lors d’une élection partielle.

L’ancien conservateur Peter Bone a été évincé de la Chambre des Communes en décembre et une élection partielle a été déclenchée après que plus de 10 % des électeurs de son siège à Wellingborough ont voté en faveur de sa révocation.

La pétition de révocation a été déclenchée lorsque M. Bone s’est vu imposer une suspension de six semaines de la Chambre des communes après qu’une enquête a révélé qu’il avait soumis un membre du personnel à des brimades et à des inconduites sexuelles.

Le président du Parti conservateur, Richard Holden, a annoncé dimanche qu’Helen Harrison, conseillère du North Northamptonshire Council, avait été choisie pour se battre pour le parti.

Rishi Sunak cédant à la demande de Peter Bone de choisir son partenaire afin qu’il ne se présente pas en tant qu’indépendant montre à quel point le Premier ministre est faible

Jonathan Ashworth, payeur général fantôme

Il a tweeté : « Félicitations à la Cllr Helen Harrison pour avoir été sélectionnée pour Wellingborough lors d’une réunion bondée de membres conservateurs cet après-midi. »

Il a été largement rapporté que M. Bone et Mme Harrison, qui a brigué le siège de Bolsover en 2017 pour les conservateurs, se fréquentent.

Mme Harrison a publié un certain nombre de photos sur les réseaux sociaux d’eux en train de faire du démarchage ensemble, notamment depuis que le whip conservateur a été suspendu de M. Bone à la suite de la publication d’une enquête de l’organisme de surveillance du comportement du Parlement sur sa conduite.

Selon un article paru dans le Times en octobre, M. Bone, un ancien ministre, avait menacé de se présenter comme candidat indépendant à l’élection partielle, ce qui pourrait diviser le vote des conservateurs si Mme Harrison n’était pas sélectionnée comme candidate du parti.

Jonathan Ashworth du Labour, le trésorier général fantôme, a déclaré : « Rishi Sunak cédant à la demande de Peter Bone de choisir son partenaire afin qu’il ne se présente pas en tant qu’indépendant montre à quel point le Premier ministre est faible.

« Rishi Sunak est trop faible pour diriger son propre parti, sans parler du pays.

« Les habitants de Wellingborough méritent le meilleur candidat possible pour les représenter, et non le produit d’une solution politique rapide.

« Seuls les travaillistes peuvent apporter le changement souhaité par les électeurs et redonner à la Grande-Bretagne son avenir. »

En octobre, il a été établi que M. Bone avait « commis de nombreux actes d’intimidation et un acte d’inconduite sexuelle » contre un membre du personnel en 2012 et 2013.

L’organisme de surveillance du comportement du Parlement, le Groupe d’experts indépendants, a confirmé une enquête antérieure qui avait révélé qu’il avait enfreint le code de conduite des députés pour quatre chefs d’accusation d’intimidation et un d’inconduite sexuelle.

Le comité a conclu qu’il s’était exposé de manière indécente au plaignant dans la salle de bain d’une chambre d’hôtel lors d’un voyage de travail à Madrid.

M. Bone a nié à plusieurs reprises ces allégations et a déclaré dans sa déclaration suite au résultat de la pétition de rappel le mois dernier qu’il « aura plus à dire sur ces questions au cours de la nouvelle année ».

Le politicien chevronné a été expulsé du parti parlementaire conservateur un jour après la publication du rapport, le 16 octobre.

La date des élections partielles n’a pas été fixée, mais les règles relatives à la procédure parlementaire font qu’elles n’auront pas lieu avant février.

Wellingborough est détenu par les conservateurs depuis 2005, lorsque M. Bone l’a remporté face aux travaillistes.

Le prochain scrutin sera probablement un test pour le parti du Premier ministre, même si M. Bone a obtenu une bonne majorité en 2019.

Il a occupé le siège du Northamptonshire avec une majorité de 18 540 voix contre les travaillistes, mais les conservateurs ont subi une série de défaites aux élections partielles ces dernières années, y compris dans des circonscriptions théoriquement plus sûres.

La majorité est plus petite que les coussins conservateurs du Tamworth et du Mid Bedfordshire qui sont tombés aux mains du parti de Sir Keir Starmer en octobre.

Les travaillistes ont choisi Gen Kitchen comme candidat du parti à Wellingborough.

Il s’agira de l’une des deux élections partielles à Westminster prévues cette année, Chris Skidmore déclenchant une élection dans sa circonscription de Kingswood, dans le sud du Gloucestershire, lorsque l’ancien tsar du gouvernement, zéro émission nette, a annoncé la semaine dernière qu’il quittait le Parlement pour protester contre le mandat de M. Sunak. décision d’accorder davantage de licences de forage pétrolier et gazier en mer du Nord.