Le droit à l’avortement – ​​et ses méfaits – dans une Amérique divisée

Il y a deux ans aujourd’hui, la Cour suprême des États-Unis a éviscéré les droits reproductifs et renvoyé les femmes américaines dans un sombre chapitre de l’histoire. En annulant Roe v. Wade, le tribunal a supprimé le droit à l'avortement soutenu par la majorité du public américain et effacé près de cinq décennies de préséance juridique. Comme beaucoup de gens, je me souviens du moment où j’ai pris connaissance du projet d’avis du tribunal, lors de sa fuite le 2 mai 2022. Je tenais ma petite fille dans mes bras lorsqu’une alerte d’information est apparue sur l’écran de mon téléphone.

À ce moment-là, j’ai été submergée par la tristesse, la colère et la peur. Mon cœur s’est brisé pour ma fille et pour tant d’autres qui auraient moins de droits sur leur propre corps que moi. Mais en tant que dirigeante de la National Abortion Federation, une organisation non partisane à but non lucratif qui représente les prestataires d’avortement dans la prestation de soins aux patients, j’ai également ressenti une détermination inébranlable à me battre pour que chacun dans chaque État ait accès aux soins de reproduction qu’il mérite.

Les deux années qui se sont écoulées depuis la décision Dobbs contre Jackson Women's Health Organization ont été dévastatrices et épuisantes pour celles d'entre nous qui luttent pour défendre la liberté reproductive. Les conséquences de la décision Dobbs ont été graves : 21 États ont désormais interdit ou restreint le droit à l’avortement plus tôt que ce qui avait été établi avec Roe, laissant plus de 21 millions de femmes en âge de procréer vivre dans des États où l’avortement est désormais illégal. Plus de 171 000 personnes ont dû voyager pour accéder à des soins d’avortement l’année dernière, ce qui représente environ un avortement sur six dans tout le pays. Des dizaines de cliniques ont été contraintes de fermer leurs portes, laissant de nombreuses communautés sans prestataires de soins de santé fiables.

Malgré ces chiffres stupéfiants, peu d’Américains se rendent compte que la perte d’accès à l’avortement nous a propulsés dans une urgence nationale de santé publique.

Une étude de mars 2024 a révélé que l'interdiction de l'avortement en Louisiane a perturbé les soins de grossesse standard et les meilleures pratiques médicales ; certaines femmes enceintes ont signalé des retards, des transferts, des césariennes forcées ou se sont vu refuser un traitement en cas de fausse couche pour éviter même l'apparence d'un avortement. Une affaire est même devant la Cour suprême pour déterminer si les hôpitaux peuvent refuser aux femmes enceintes des soins d'avortement médicalement nécessaires qui pourraient protéger leur fertilité future.

Des données bien établies prouvent les risques et les méfaits pour la santé liés au refus des soins liés à l’avortement. Selon l’étude phare Turnaway menée par des chercheurs de l’Université de Californie à San Francisco, le refus d’un avortement entraîne de pires résultats financiers, sanitaires et familiaux. L'étude, qui a recensé les expériences de 1 000 femmes dans 21 États, a montré que les femmes sont plus susceptibles de souffrir d'anxiété et de perte d'estime de soi à court terme après s'être vu refuser un avortement, et qu'elles sont susceptibles de connaître une mauvaise santé physique pendant des années après l'avortement. grossesse, y compris les douleurs chroniques et l’hypertension gestationnelle.

Des millions de personnes n’ont pas accès à ce service de soins de santé de base, en raison de qui elles sont, de l’endroit où elles vivent ou de leurs moyens financiers. Les Dobbs Cette décision a créé deux Amériques – une où l’avortement est légal et où les gens ont le droit de contrôler leur corps et leur vie, et une autre où les gens n’ont pas accès aux soins liés à l’avortement et où leur santé est en danger.

Même dans les États où l’avortement est légal, de nombreuses personnes rencontrent encore des obstacles importants pour obtenir des soins. C’était le cas avant l’arrêt Dobbs et c’est encore pire aujourd’hui. Les restrictions à l’avortement ont créé le chaos et la confusion sur le terrain. Sur la National Abortion Hotline, gérée par mon organisation, nous recevons chaque jour des appels de personnes qui ne savent pas si l’avortement est légal dans leur État et qui ne savent pas quelles sont leurs options. Nombre d’entre elles ont souvent retardé leur prise en charge pendant qu’elles essayaient de trouver des informations précises auxquelles elles pourraient accéder en toute sécurité.

Cette confusion existe à dessein, et nous avons besoin d’une meilleure éducation et d’une campagne nationale pour garantir que les gens disposent des informations exactes et impartiales dont ils ont besoin pour prendre les décisions en matière de soins de santé qui leur conviennent, peu importe où ils vivent.

Trouver un fournisseur n'est que le premier obstacle. Après que le Texas a adopté une interdiction extrême de l'avortement en septembre 2021, qui interdit la procédure sauf lorsqu'un médecin l'estime nécessaire pour sauver la vie ou protéger la santé de la patiente enceinte, notre organisation a commencé à dépenser environ 30 000 $ par mois pour les déplacements et la logistique des patientes, principalement pour les patients du Texas contraints de voyager hors de l'État. Aujourd’hui, la ligne d’assistance dépense plus de 200 000 $ par mois pour l’assistance aux patients lors des déplacements à travers le pays – et nous savons que les besoins des patients sont bien plus importants.

Pour beaucoup, le coût de l’accès aux soins d’avortement comprend souvent aussi des arrêts de travail, une perte de salaire potentielle et des frais de garde d’enfants. Ces coûts croissants peuvent rendre les soins inaccessibles pour un trop grand nombre de personnes, en particulier les personnes issues des communautés noires et brunes et d’autres groupes marginalisés qui ont déjà du mal à accéder aux soins de santé.

La première étape consiste à reconnaître l’urgence de santé publique que nous traversons dans tout le pays. Ensuite, nous devons exiger que nos élus s’attaquent à ce problème.

Pendant des années avant les Dobbs décision, les prestataires et les défenseurs de l'avortement tiraient la sonnette d'alarme et avertissaient que nos adversaires s'en prenaient à Roe, et c'est exactement ce qui s'est passé. Ils ne se sont pas arrêtés là. Nous continuons de voir de nouveaux procès et des menaces de criminalisation des cliniciens et des personnes recherchant des soins d'avortement. Désormais, les extrémistes ont étendu leurs attaques à d’autres domaines des soins de santé reproductive, notamment la contraception et la FIV.

Ceux d’entre nous qui œuvrent pour faire progresser l’accès à l’avortement tirent la sonnette d’alarme et nous avons besoin de davantage de votre part pour nous écouter et nous aider à y remédier.

Les patientes ont besoin d'aide pour accéder aux soins d'avortement chaque jour, pas seulement lorsqu'elles prennent une mauvaise décision ou lors d'un anniversaire malheureux comme aujourd'hui.

Brittany Fonteno est la présidente et directrice générale de la National Abortion Federation, la plus grande association professionnelle à but non lucratif et non partisane de prestataires d'avortement du pays, qui administre également le Ligne d'assistance nationale pour l'avortement.