Le chanteur éthiopien Muluken Melesse est décédé à 73 ans

Le célèbre chanteur éthiopien Muluken Melesse est décédé mardi à Washington, DC, des suites d'une longue maladie, selon sa famille. Il avait 73 ans.

Le chanteur est devenu célèbre à une époque d'énormes troubles politiques et sociaux en Éthiopie, lorsque la révolution éthiopienne de 1974 a cédé la place à une dictature militaire.

Les chansons de Muluken des années 1970 et 80 étaient remplies d'amour et de désir de temps meilleurs.

« Il est arrivé à une époque où les gens étaient vraiment déprimés », a déclaré Sayem Osman, qui a rédigé des articles sur la musique éthiopienne contemporaine sur des blogs et les magazines. « Il a touché le cœur des gens. »

Muluken est né dans la province de Gojjam, dans le nord de l'Éthiopie, en 1951.

Sa mère est décédée quand il était jeune et il a donc déménagé à Addis-Abeba, la capitale, pour vivre avec un oncle. Mais l’arrangement n’a pas fonctionné. Muluken s'est retrouvé dans un orphelinat, où il a étudié le chant avec un musicien invité qui y donnait des cours.

« Et Muluken, à ce moment-là, a obtenu le [music] bug », a déclaré Sayem.

Muluken a commencé à se produire dans des clubs locaux dans les années 1960, alors qu'il était à peine adolescent, et est finalement devenu une grande star. Des chansons d'amour comme « Mewdeden Wededkut » (« J'aime être amoureux »), « Hagerwa Wasamegena » (« Elle vient de Wasamegena ») et « Nanu Nanu Neyi » (« Viens ici, fille ») sont devenues des succès.

« C'est pour moi le roi des chansons d'amour », a déclaré Sayem. « Tout dépend de la façon dont vous traitez une femme, de la façon dont vous voyez une femme. »

Sayem a déclaré que la popularité de Muluken avait beaucoup à voir avec les parolières talentueuses avec lesquelles il a travaillé sur ces chansons, notamment Shewaleul Mengistu et Alem Tsehay Wodajo. « Qui d'autre qu'une femme saurait comment être décrite ou comment être considérée ? » dit Sayem.

Mais il était difficile d’être artiste dans un pays sous régime militaire. « Il y avait une censure très lourde », a déclaré Sayem.

De nombreux musiciens ont quitté l'Éthiopie. Muluken est resté un moment. Il s'est converti au christianisme évangélique. Finalement, en 1984, il a déménagé aux États-Unis et s'est installé dans la région de Washington, DC.

Il a continué à interpréter des chansons d'amour groovy pendant un certain temps, avant de les abandonner complètement pour se concentrer sur sa nouvelle foi.

« Et c'était tout. Il avait fini », a déclaré Sayem. « Et il n'a plus jamais interprété cette musique. »

Au lieu de cela, Muluken s’est mis à chanter des chants gospel lors d’événements religieux.

« C'était une personne très bonne et sincère, qui aimait les gens et craignait Dieu », a déclaré la veuve de Muluken, Mulu Kaipagyan, également une chrétienne dévouée, dans un communiqué. relevé en ligne partagé avec NPR.

Même si Muluken a tourné le dos à la musique profane au cours de ses dernières années, ses premiers travaux ont continué d'influencer les jeunes générations de musiciens.

« Il est devenu pour moi comme un moyen d'approfondir encore plus la musique traditionnelle éthiopienne », a déclaré le chanteur, auteur-compositeur et compositeur éthiopien-américain. Meklit Hadéro.

Meklit version 2014 de la chanson folk « Kemekem » – que le chanteur décrit comme « une chanson d'amour pour la personne à l'afro parfait » – a été inspirée par une version rendue célèbre par Muluken il y a des décennies.

« J'ai ressenti un tel lien avec lui », a-t-elle déclaré. « Et je lui serai éternellement reconnaissant. »

Meklit a ajouté qu'elle ne pourra jamais se lasser du chant de Muluken.

« Il y a tellement de mouvement et de vibrance. C'est vivant. Vous ne savez pas où il va aller. Vous êtes juste un peu sur une rivière en suivant son ton et c'est captivant », a-t-elle déclaré. « Toute l'expérience humaine était contenue dans cette voix. »