Comment « SalviSoul », premier livre de cuisine salvadorien d'un grand éditeur américain, a été créé

Il y a environ dix ans, Karla Tatiana Vasquez a essayé d'apprendre à préparer son plat préféré : le salpicón salvadoreño, une salade de bœuf aux radis, à la menthe, au citron vert et au sel.

Vasquez, chef de formation et écrivain culinaire, est née au Salvador, a déménagé à Los Angeles lorsqu'elle était enfant et a grandi en mangeant des plats de son pays natal. Elle pensait qu'il serait facile de trouver des recettes.

« Je suis allé sur Internet et j'ai fait une recherche sur Google et j'ai trouvé deux livres, et j'ai immédiatement pensé: 'Wow, c'est absurde' », a déclaré Vasquez.

Cela lui semblait absurde parce qu'il y avait plus de deux millions et demi Les Salvadoriens vivant aux États-Unis Beaucoup ont fui ce petit pays d'Amérique centrale au cours d'une guerre civile brutale qui a duré plus d'une décennie et s'est terminée en 1992. D'autres sont partis pour échapper à l'extrême pauvreté et à l'instabilité politique au lendemain de la guerre. Cette histoire de migration massive a amené Vasquez à penser qu’elle devait faire quelque chose pour sauvegarder la culture salvadorienne.

Son idée est devenue SalviÂme, une plateforme lancée en 2015 dédiée à la préservation de sa culture culinaire traditionnelle à travers des histoires, des cours de cuisine, des recettes. Et maintenant, cette mission s'est transformée en . Publié le 30 avril, il s'agit du premier livre de cuisine américain consacré à la cuisine salvadorienne et publié par une grande maison d'édition.

L’une des recettes qu’elle a rassemblées est une version salvadorienne de la horchata, une boisson épicée à base de céréales. Par une journée ensoleillée dans le quartier Adams-Normandie, près du centre-ville de Los Angeles, Vasquez a expliqué à A Martinez de NPR comment la boisson est préparée.

« Nous allons griller ce mélange de graines. Et après les avoir grillées, nous les mettons dans le mixeur. Nous le filtrons, puis nous le sucrerons. » elle a dit : « Je pense que presque tout dans la vie est mieux grillé. »

Alors que Vasquez faisait des allers-retours dans sa cuisine, elle a déclaré que le livre avait commencé à prendre forme grâce à son désir d'interviewer les femmes de sa famille et d'apprendre leurs recettes.

Mais lorsque des amis ont entendu parler de son projet, ils étaient ravis de partager des recettes et des histoires de leurs familles. Elle a commencé à rechercher des histoires et des recettes auprès de sa communauté et a obtenu des réponses du monde entier.

« Je ne m'attendais pas à ce que des gens m'appellent du Minnesota, par exemple, m'écrivent des e-mails depuis Paris. » dit-elle. « Comme s'il y avait des gens aussi proches que le district de Crenshaw, aussi éloignés qu'à Abu Dhabi. »

Elle a toujours su qu'il y avait beaucoup de Salvadoriens à Los Angeles, mais c'était la première fois qu'elle avait une idée de l'étendue de la diaspora au-delà de la ville. Les interviews qu'elle a recueillies sont devenues , avec 80 recettes de 25 matriarches.

« J'ai absorbé la culture grâce aux femmes de ma famille et elles m'ont nourri. » Ils ont également partagé des leçons sur la vie et l'amour.  » Il y avait donc la nourriture qui nourrissait ma forme physique. Et pendant que j'étais à table, ces histoires nourrissaient la partie de mon âme qui avait envie de se connecter, qui avait envie d'appartenir. « 

Vasquez a grillé un mélange de graines de Moro, de sésame et de courge avec de la cannelle et des gousses de cacao dans une poêle sur la cuisinière pendant qu'elle racontait à NPR les histoires qu'elle avait entendues autour de la table du dîner de sa famille.

L'odeur autour d'elle ressemblait presque à celle du pop-corn, mais avec une richesse plus profonde.

Vasquez a eu du mal à convaincre les agents et les éditeurs que son projet en valait la peine. Ils lui ont dit qu'ils ne pensaient pas qu'il y avait un intérêt parmi le grand public américain.

« J'ai écrit à d'autres agents qui m'ont dit : « Eh bien, Karla, qui es-tu ? As-tu un restaurant ? As-tu une très grande page Instagram ou une très grande présence sur YouTube ? » », a-t-elle également fait face à des critiques de son côté. communauté. « Des Salvadoriens eux-mêmes m'ont dit : « Ma fille, ne t'en fais pas ». Comme si nous n'avions que des pupusas. Tout ce que veulent les Américains, ce sont nos pupusas. »

Mais ce sont les paroles de sa grand-mère Lucy qui ont cimenté sa détermination : « Esto se trata del legado de la mujer Salvadoreña ».

« Elle a dit : 'Il s'agit de l'héritage des femmes salvadoriennes'. Et elle a établi la norme sur-le-champ et il n'y avait pas de retour en arrière », a déclaré Vasquez.

Porter le fardeau de cet héritage a nécessité beaucoup de larmes, a-t-elle poursuivi, ainsi que le traumatisme de la communauté salvadorienne.

« Nous avons été tellement occupés à survivre que nous n'avons parfois pas eu le temps d'évaluer ce à quoi nous avons survécu. Et je pense que c'est pour cela que ces séances de narration ont lieu autour de la table. »

Elle dit que pour elle, les racines de la guérison de ce traumatisme sont également liées à la nourriture.

« Quand on a une assiette de nourriture devant soi à table, c'est une promesse de satisfaction, c'est une promesse de sécurité. »

Elle a finalement obtenu un contrat avec Ten Speed ​​Press, une marque de Penguin Random House. Vasquez espère que le livre servira de document sur sa culture d'immigrée et ajoutera également un contexte à l'histoire et à la culture culinaire de Los Angeles. Mais elle affirme que le prestige de son éditeur n'ajoute pas de légitimité à l'héritage qu'elle préserve.

« Il ne s'agit pas d'accepter. Il s'agit de conserver le sazón (assaisonnement) dont les femmes ont pris soin. Il s'agit de s'assurer que ce qui coûte cher à apprendre ne soit pas oublié. »