Ce ragoût japonais de bœuf et de pommes de terre est l’aliment réconfortant par excellence

Quiconque a déjà quitté sa ville ou son pays d’origine peut probablement comprendre l’impulsion qui se cache derrière l’auteur du livre de cuisine. Rie McClenny’s « Faites-en du japonais. »

McClenny, surtout connue pour son populaire Vidéos culinaires BuzzFeeda quitté Hiroshima, dans le sud-ouest du Japon, lorsqu’elle était jeune femme, pour finalement atterrir aux États-Unis, où elle a obtenu son diplôme de cuisine et a commencé à cuisiner dans des restaurants.

Elle a grandi en aimant manger, mais elle a noté que « comme ma mère était une si bonne cuisinière, je ne ressentais pas le besoin de cuisiner ». Ce n’est que lorsqu’elle s’est lancée seule qu’elle a réalisé que cuisiner pour elle-même était souvent le seul moyen d’obtenir la nourriture japonaise faite maison dont elle rêvait.

Obtenez la recette : Nikujaga (ragoût japonais de bœuf et de pommes de terre)

Tout au long de ses voyages, elle appelait sa mère, Yoko, pour que la matriarche de la famille puisse lui présenter ses recettes préférées. Sa mère donnait rarement des indications précises ; au lieu d’onces ou de grammes, elle dirait d’utiliser « du gingembre de la taille de votre pouce ». Ou, en parlant de texture : « C’est doux comme le lobe de votre oreille. »

Les allers-retours ont fonctionné parce que McClenny était motivée à réaliser ce dont elle avait envie.

La famille vivait dans une zone rurale avec peu de magasins et de restaurants, alors sa mère, décédée début 2021 alors que McClenny travaillait sur son premier livre de cuisine, préparait toute sa nourriture à partir de rien sous le regard de sa fille. De plus, sa grand-mère maternelle dirigeait un kissaten, ou salon de thé japonais, et McClenny et sa mère y travaillaient également.

Lorsque McClenny a commencé à préparer la nourriture de sa mère aux États-Unis, elle s’est rendu compte qu’il fallait parfois s’en rapprocher le plus possible en utilisant les ingrédients qu’on avait sous la main. Un bon exemple : le nikujaga, un ragoût de bœuf et de pommes de terre à la japonaise que McClenny décrit comme « l’aliment réconfortant par excellence ».

«J’ai grandi en mangeant ça [stew] avec du bœuf tranché finement, mais en dehors du Japon, il peut être difficile de trouver ce bœuf, alors j’ai commencé à expérimenter », a-t-elle déclaré, notant qu’elle n’avait pas la patience de refroidir et de trancher la viande crue elle-même. «J’ai décidé d’utiliser du bœuf haché et c’était très savoureux.»

Le livre de recettes embrasse ce genre de flexibilité. McClenny propose des conseils pour constituer un garde-manger japonais et maîtriser des techniques de cuisson spécifiques, ainsi que des recettes de base, telles que le dashi, la soupe miso et les omelettes roulées.

Mais McClenny, diplômé de l’Institute of Culinary Education de New York, n’est pas un traditionaliste. Feuilletez son livre de recettes et vous tomberez sur un bol de riz pour tacos, une trempette aux edamames et aux pistaches et une salade de brocoli et de haricots. Parfois, elle ajoute des saveurs japonaises aux plats, comme une recette de palourdes qui remplace le sherry traditionnel par le saké. D’autres fois, comme avec ses bols de sushi contenant du rosbif et du prosciutto, elle glisse des ingrédients non traditionnels dans les favoris japonais.

La plupart des 85 plats sont des repas efficaces en semaine et nécessitent des ingrédients que l’on peut trouver dans les supermarchés bien approvisionnés, a-t-elle déclaré. Il s’agit ensuite simplement d’initier les gens aux combinaisons de saveurs et aux techniques.

McClenny vit avec son mari et son fils à Los Angeles et travaille encore pour BuzzFeed, mais en mai, elle a commencé à se concentrer sur sa propre production vidéo et sur les réseaux sociaux.

« Ce que j’ai appris au fil des années, c’est que la majorité des gens recherchent, comme moi, quelque chose de très simple et facile », a-t-elle déclaré. « Le livre représente la façon dont je cuisine dans ma cuisine. … Et [it] est la preuve que les goûts de chez soi peuvent être les vôtres, peu importe où vous êtes.

Obtenez la recette : Nikujaga (ragoût japonais de bœuf et de pommes de terre)