« Buffalo Fluffalo » a eu un enuffalo dans ce livre pour enfants

Un jour, la comédienne Bess Kalb lisait à son fils un livre sur les parcs nationaux que son mari avait ramené à la maison.

« Pour l’endoctriner afin qu’il devienne un campeur », explique Kalb. « Jusqu’à présent, cela n’a pas fonctionné, ce qui est formidable. »

Mais il y avait un buffle sur une page. Et elle a lu le mot « buffalo ». Elle se souvient que son fils l’a regardée avec un petit scintillement dans les yeux parce que « buffle » – bien sûr – est un mot idiot. Alors, elle a poussé.

« J’ai dit ‘Ouais, c’est un ‘buffalo fluffalo’, et il a rigolé. »

Comme tout auteur de comédie digne de ce nom, Bess Kalb – qui écrit pour l’émission de fin de soirée de Jimmy Kimmel – sait lire une pièce. Elle a écrit son premier livre pour enfants, le soir même.

Il s’agit d’un buffle qui croit qu’il doit se montrer grand et dur à ses voisins. Il a tous les voisins qui essaient de lui offrir de l’amitié. Jusqu’à ce qu’un énorme nuage de pluie vienne et déverse une tonne d’eau sur M. Buffalo et que tous ses peluches deviennent des puffalo.

« Quand on révèle qu’il n’est qu’un petit idiot – un mot qui fait beaucoup rire mon aîné – ses amis et sa communauté lui disent qu’il n’a pas besoin d’agir dur », explique Kalb. « Et ils l’aiment de toute façon. »

Pour ce livre, Bess Kalb savait qu’elle avait besoin d’une illustratrice qui comprenne que oui, c’était une histoire sur la masculinité toxique, mais que c’était aussi un livre sur la masculinité toxique.

« Je voulais offrir à mon enfant un livre qui l’aiderait à comprendre la gentillesse et l’empathie », explique Kalb, « en riant ».

Et la blague tourne sur la page de révélation – lorsque le lecteur et tous les autres personnages voient à quel point Buffalo est vraiment.

« Cette blague doit atterrir et elle ne peut atterrir qu’avec une image », déclare Kalb. Erin Kraan a compris la mission.

Elle a réalisé tous les personnages à partir de gravures sur bois. Le processus commence par un morceau de bois plat bien poncé. « Je prends mon croquis et je prends… un solvant et je transfère le croquis sur le bois », explique Kraan. « À partir de là, je prends tous ces différents types de ciseaux et je sculpte les lignes du personnage dans le bois. » La fourrure de buffle, par exemple, est composée de nombreux petits tourbillons et verticilles que Kraan a sculptés à la main.

Une fois qu’elle a terminé, pensez à la gravure sur bois comme à un gros tampon. Kraan prend un rouleau d’encre et roule de l’encre noire sur le bois, puis sur du papier épais. Elle colore tout numériquement. C’était aussi la première fois que Kraan mélangeait la gravure sur bois et la peinture dans son art.

« Je voulais vraiment que les nuages ​​et l’environnement de ce livre aient leur propre caractère », explique Kraan, « parce que c’est la nature qui humilie Buffalo dans ce livre. » Elle a donc utilisé un lavis acrylique et peint chaque nuage à la main pour donner à chaque page un aspect unique : doux et moelleux avant la tempête, sombre et audacieux alors que le ciel s’ouvre au-dessus de la tête de Buffalo.

« Puis, avec un dernier orage, maladroit, le nuage le plus bossu et le plus lourd s’est ouvert, et la pluie est tombée avec une éclaboussure et un spluffalo, juste sur la tête du vieux Buffalo Fluffalo », écrit Kalb. On distingue à peine les yeux de Buffalo sur la page – le reste de son corps a disparu sous la pluie battante – mais il a l’air fou, indigné.

Puis, sur la page de révélation, le ciel s’est dégagé et Buffalo est là dans toute sa splendeur maigre – mouillé et débraillé, l’air plus choqué que vexé, comme s’il avait oublié de porter des vêtements à l’école.

« C’est tellement beau et dramatique », ajoute Kalb. « Mais il y a aussi de la comédie et de la bêtise sans que cela soit dégoûtant ou exagéré. »

Kraan dit que la création du look final a été un effort d’équipe. Comment rendre Buffalo petit et pathétique mais aussi mignon et drôle ?

« Je pense avoir réalisé plus de 30 créations de personnages de Buffalo », explique Kraan. Kalb envoyait des notes du genre « Plus petit ! Plus de bouffée ! Poussez la comédie ! » ce qui, reconnaît-elle, était probablement difficile à suivre pour Kraan. Au début du processus, Buffalo était un peu plus âgé, pour vraiment se pencher sur le thème de la masculinité toxique. Mais finalement, Kraan a dessiné un Buffalo plus jeune et plus doux, pour mieux correspondre à l’histoire. « Parce que le texte était si doux et charmant », explique-t-elle.

« Comme toute mère folle, nous avons travaillé et travaillé jusqu’à ce qu’il ressemble exactement à mon fils », rit Kalb. « Je suis juste une maman qui danse. »

Y compris cette tête que Buffalo fait quand il essaie d’être dur, ce que font en fait les enfants.

« J’étais juste en train de lire », raconte Bess Kalb, « un des enfants m’a dit : ‘J’agis comme ça tout le temps… et c’est la tête que je fais.’ Et puis ça a déclenché cette réaction en chaîne d’enfants me montrant leur visage le plus méchant. »

C’est presque comme si ce visage méchant était un masque, observe Erin Kraan. « Vous savez, quand vous voyez un enfant se déguiser pour Halloween ? Il a cette nouvelle confiance en lui », explique-t-elle, « et puis vous l’enlevez… vous vous sentez plus vulnérable. »

Kalb espère que cela pourra être un miroir pour les enfants et un personnage auquel ils pourront s’identifier. « Je voulais offrir à mes enfants un livre qui leur montrerait qu’ils peuvent enlever ce masque », dit-elle. Parce que ce n’est que lorsque vous enlevez le masque que vous pourrez être un petit buffle heureux se blottissant contre vos amis. « Et maintenant, je pense juste à eux défilant dans un costume de requin et de homard à Halloween. »