« Vous n’appelez que lorsque vous êtes en difficulté » est un roman plein d’esprit pour vous aider à passer l’hiver

Les bulles de champagne éclatent et disparaissent, mais une bonne bande dessinée améliore constamment l’humeur, surtout pendant ces semaines plates d’après-vacances de la nouvelle année. Entrez Stephen McCauley, dont les romans éclairent les esprits depuis 1987.

C’est à ce moment-là que son premier roman a été publié, puis adapté en film avec Jennifer Aniston. Le nouveau roman de McCauley l’est et, comme ses sept prédécesseurs, il offre aux lecteurs non seulement le don expansif du rire, mais aussi une image plus expansive de ce que peut être la famille.

Le trio au centre de cette histoire se compose d’une mère célibataire volatile nommée Dorothy, qui a maintenant la soixantaine ; sa fille, Cecily, une professeure d’université d’une trentaine d’années, qui fait actuellement l’objet d’une enquête pour mauvaise conduite présumée avec une étudiante ; et Tom, le frère de Dorothy et l’oncle de Cecily, ainsi que son père de facto.

Architecte d’une soixantaine d’années, Tom vient d’être largué deux fois : un client a annulé un projet de construction lucratif et le petit ami de longue date de Tom a déménagé. Bien qu’il aime farouchement sa sœur et sa nièce, Tom réalise également à quel point il est fatigué d’être leur pilier émotionnel et financier. Il s’est toujours placé au second plan par rapport à leurs besoins.

Dès la première page de cette histoire hautement conçue, nous apprenons que Dorothy, toujours à l’esprit libre et à court d’argent, se lance dans une nouvelle entreprise risquée : un immense « centre de retraite » dans le quartier artistique de Woodstock, dans l’État de New York.

Convaincue que le temps presse pour laisser sa marque, Dorothy s’est associée à l’intimidateur par excellence d’un gourou du développement personnel – une femme nommée Fiona Snow dont le livre, , était un best-seller fulgurant à l’époque où Oprah avait encore son talk-show.

Dorothy convoque Tom et Cecily au gala d’ouverture du centre où elle envisage également de révéler enfin l’identité longtemps cachée du père de Cecily. Comme dans une comédie shakespearienne, un chaos et une vague de démasquages ​​s’ensuivent, au cours desquels la véritable nature des personnages est révélée.

En tant qu’auteur de bandes dessinées et romancier de mœurs, McCauley a non seulement été comparé au barde, mais aussi à Jane Austen, Edith Wharton et à des contemporains comme Tom Perrotta et Maria Semple. Ajoutons également Oscar Wilde, car il y a une économie dans le style de McCauley qui rappelle l’esprit vif de Wilde. Par exemple, à la fin du roman, Tom se retrouve à postuler pour des emplois dans d’autres cabinets d’architectes. On nous dit que :

Jusqu’à présent, la réponse a été celle à laquelle il s’attendait : un rejet poli avec la promesse de le garder à l’esprit. … [Tom] sentait de l’embarras chez les gens avec qui il parlait. Les cheveux gris et les CV forment une combinaison intrinsèquement embarrassante, comme les préservatifs et les réductions pour les seniors.

Cependant, même dans les premiers romans de McCauley, ses personnages et leurs situations difficiles n’ont jamais été de simples préparatifs pour des répliques intelligentes. Il y a toujours eu une acuité psychologique dans son travail et, ici, un sentiment approfondi de mortalité imminente. Cecily, qui désapprouve à juste titre le partenariat de sa mère avec Fiona Snow, reflète tristement ceci :

Dorothy avait eu des problèmes avec la drogue, les hommes et l’argent au fil des années. Ils avaient, à bien des égards, défini sa vie. On aurait dit maintenant qu’elle arrivait à la station finale : une forme superficielle d’entraide, le cousin politiquement acceptable de la religion. Un altruisme qui n’impliquait pas de réels sacrifices. L’auto-indulgence est présentée comme un impératif moral.

À sa manière pétillante, s’intéresse à la question de la fin, de ce que nous laissons derrière nous – qu’il s’agisse de notre travail, de nos pires erreurs, de nos relations les plus aimantes, voire imparfaites.

Personnellement, je ne voulais pas laisser derrière moi la voix et la sensibilité de McCauley lorsque j’ai terminé ce roman. Alors, j’ai fait quelque chose que je ne me souviens pas avoir fait auparavant : j’ai recherché en ligne un de ses romans antérieurs intitulé que je n’avais jamais lu, je l’ai acheté et j’ai plongé dedans. En janvier, toutes les mesures de sécurité pour garder l’humeur et les bulles en haut sont justifiés.