« Viens le chercher » : ce récit fictif de l’université contient beaucoup de vérité

« Il y a peu de choses sur lesquelles les médias et le genre de personnes qui passent beaucoup de temps sur les médias montrent plus d’attention que les machinations des universités de l’Ivy League. »

C’est Philip Bump de , écrire en décembre 2023 pourquoi il a décidé d’essayer de proposer une estimation approximative de la place de l’Ivy League dans le paysage de l’enseignement supérieur aux États-Unis. Sa conclusion : En gros — — « 0,21 % de la population américaine est titulaire d’un diplôme de l’Ivy League ». Et pourtant, si vous lisiez la couverture médiatique de l’enseignement supérieur dans des médias plus importants comme , vous pourriez penser non seulement que beaucoup de gens avaient des diplômes de l’Ivy League, mais que parmi les personnes titulaires d’un diplôme universitaire, beaucoup d’entre eux venaient de l’Ivy League. En fait, l’Ivy League éduque une infime fraction d’étudiants, qui ne représentent eux-mêmes qu’un segment de la population.

Vous pourriez également penser, en lisant uniquement les gros titres des articles sur la vie universitaire, qu’il s’agit principalement d’action positive, de débats sur la « liberté d’expression », de protestation, d’intrigues interprofessionnelles et de football. – ou, dans certains cas, ils peuvent être importants, selon le contexte. (Certains incidents impliquant des intrigues sont plus importants que d’autres. Il en va de même pour le football.) Mais ils ne représentent pas l’ensemble de la vie universitaire.

Dire « il y a plus à l’université », ce n’est pas substituer des hommages anecdotiques ensoleillés au frolf et au chant et à la boisson a cappella jusqu’à ce que vous vomissiez de manière extravagante sur la pelouse d’une maison commune hors campus. Cela ne veut pas dire qu’il y a plus et que c’est mieux ; c’est simplement dire qu’il y en a.

Kiley Reid a fait sensation avec son roman de 2019, sur une jeune femme noire qui devient baby-sitter pour une riche famille blanche et se retrouve mêlée à une histoire complexe les impliquant ainsi que son petit ami (également blanc). Le livre était un best-seller et a été sélectionné pour le Booker Prize – un bon exemple de succès critique et commercial allant de pair.

Le nouveau livre de Reid, qui arrive avec une grande impatience le 30 janvier, est , et c’est un roman universitaire. (Pas de spoilers d’importance, je le promets.) Il s’agit de Millie, une jeune femme noire travaillant comme RA à l’Université de l’Arkansas, qui rencontre et s’attache à une professeure blanche invitée nommée Agatha, qui est venue à l’université pour interviewer des étudiants. pour un livre sur les mariages. Millie organise les premiers entretiens d’Agatha, et l’histoire se déroule à partir de là : l’histoire de Millie, l’histoire d’Agatha et la vie désordonnée de trois jeunes femmes qui partagent une suite d’angle dans le dortoir de Millie.

Dans cette histoire, vous retrouvez certains des éléments qui ne font pas la une des journaux de l’université. Au début, en fait, cela ressemble à une tranche de vie inespérée. Reid décrit l’anxiété face à l’avenir (et au présent) pour certains étudiants et l’excès de confiance imperturbable pour d’autres, dépendant en grande partie de qui a eu besoin de développer des défenses et de qui ne l’a pas fait. Cela implique bien sûr de prendre en compte les contextes de race, de classe sociale et de sexualité, ainsi que les compétences sociales et les antécédents traumatiques. Elle décrit les conflits interpersonnels exacerbés qui se développent dans les pièces partagées exiguës comme la moisissure sur les murs. Elle approfondit profondément la douleur d’une jeune femme et les leçons qu’elle apprend sur ce que signifie d’avoir d’autres personnes invitées à cette douleur en tant que spectatrices.

Et bien sûr, tout cela ne se déroule pas dans une école de l’Ivy League. Elle se déroule à l’Université de l’Arkansas, qui comptait plus de 27 000 étudiants à l’automne 2023. (Princeton dit qu’ils avoir 5 590. Bien entendu, l’État de l’Ohio a quelque chose comme 50 000.)

Pendant un certain temps, il semble que rien ne se passe à part un examen médico-légal de ces personnages, mais à la fin, les petites méchancetés, les relations transactionnelles et les différences de pouvoir ont amené l’histoire à se concentrer sur le pouvoir transformateur de cette période très cruciale. dans la vie des jeunes et la responsabilité des autres de les traiter avec soin.

Il ne s’agit pas d’une vision de l’enseignement supérieur, mais bien que l’histoire soit fictive, la façon dont elle aborde des aspects plus banals de la vie quotidienne dans le type d’école que tant de gens fréquentent mais rarement lisent en fait une vision de l’enseignement supérieur. se sentir vrai – vrai d’une manière que des milliers d’histoires rapportées sur l’invitation et le refus d’invités de conférenciers sur le campus dans la même petite poignée d’endroits ne peuvent étrangement pas le faire.