Un journaliste de la circulation routière répond à un e-mail de humiliation corporelle diffusé en direct à la télévision

Récemment, alors qu’elle était au travail un matin, Leslie Horton, journaliste routière à l’antenne, a reçu un e-mail d’un téléspectateur lors d’une pause publicitaire critiquant son corps. Moins de cinq minutes plus tard, Horton, 59 ans, était de retour à l’antenne.

«Je vais juste répondre à un e-mail que je viens de recevoir, disant ‘félicitations pour votre grossesse; si vous portez de vieux pantalons de chauffeur de bus, vous devez vous attendre à des courriels comme celui-ci », Horton, un Diffuseur canadien pour Global News Calgary, a déclaré à la télévision en direct. « Non, je ne suis pas enceinte, j’ai en fait perdu mon utérus à cause d’un cancer l’année dernière. Et voilà à quoi ressemblent les femmes de mon âge. Donc, si cela vous offense, c’est malheureux.

Elle a terminé par : « Pensez aux e-mails que vous envoyez. »

Horton a déclaré qu’elle n’avait pas hésité à donner sa réponse le matin du 29 novembre.

« Je m’apprêtais à subir un impact sur la circulation, et tout d’un coup, ces mots sont sortis de ma bouche », a déclaré Horton dans une interview au Washington Post. « Je ne les ai pas planifiés ; Je ne les ai pas préparés. Ils viennent directement de mon âme.

Elle a dit que son point était le suivant : « C’est à ça que je ressemble, et vous ne devez pas me mettre dans l’embarras à propos de mon apparence. »

Horton – qui travaille dans le secteur de la radiodiffusion depuis 35 ans – a déclaré qu’elle avait reçu des courriels critiques et grossiers du même homme au cours des quatre dernières années « de manière assez constante ».

En général, dit-elle, recevoir des courriels offensants n’est pas rare pour elle ou ses collègues.

« Moi-même et toutes mes collègues féminines, nous sommes tous confrontés à ce problème », a déclaré Horton, ajoutant qu’au cours de sa carrière, elle avait également reçu « des messages inappropriés et menaçants ».

Dans le passé, chaque fois que cet e-mail lui écrivait, elle l’ignorait simplement. Mais cette fois, ses paroles furent plus percutantes.

« Il y avait absolument quelque chose dans cet e-mail que j’ai ressenti au niveau cellulaire », a déclaré Horton. «Le but de son e-mail était de me faire sentir humilié, de me faire honte et de me faire me sentir mal dans ma peau et dans mon corps. Ceci dans le contexte d’une femme qui a perdu son utérus à cause d’un cancer l’année dernière.

Horton – qui a reçu un diagnostic de cancer de l’endomètre en décembre 2021 et a subi une intervention chirurgicale pour retirer son utérus en février 2022 – a parlé ouvertement de son expérience du cancer avec ses téléspectateurs. Elle a dit qu’elle soupçonnait que l’expéditeur du courrier électronique était au courant de son diagnostic avant d’écrire la mauvaise note.

Ce qu’elle a vécu avec sa santé, a déclaré Horton, explique en partie pourquoi elle a décidé d’appeler l’e-mail.

« Je pense que c’est la raison pour laquelle je ne pouvais pas simplement ignorer celui-ci », a-t-elle déclaré. « Je ne suis plus disposé à accepter et à ignorer un comportement que j’aurais autrement. »

« En tant que femme à la télévision qui a été confrontée à des comportements inappropriés – comme le harcèlement –, je suis bien consciente qu’il y a un prix à payer pour être visible et aux yeux du public », a déclaré Horton, notant que l’expéditeur de l’e-mail en question n’a pas été la traquant. «Je suis également bien conscient que je ne devrais pas m’excuser d’être moi aux yeux du public. »

Les collègues de Horton l’ont applaudie dans la salle de rédaction ce matin-là.

« Mon travail m’a immédiatement apporté un soutien, ce qui est fantastique », a-t-elle déclaré, ajoutant que sa fille de 18 ans, Avery, était également fière. « Nous avons eu de nombreuses conversations au fil des ans au sujet de personnes disant des choses inappropriées. »

Horton apprit plus tard que le public la soutenait également. Calgary mondiale a partagé un extrait de la réponse de Horton sur Xanciennement Twitter, le 5 décembre, et compte désormais plus de 4 millions de vues.

« Je pense que cela a touché une corde sensible », a déclaré Horton, qui a commencé à recevoir des mots d’encouragement presque immédiatement après la diffusion du segment.

Il y a eu une avalanche d’éloges pour Horton sur les réseaux sociaux.

« Bien sur toi Leslie, » une personne a écrit sur X. « Vous êtes génial et cette personne est méprisable !! »

« Leslie, tu es une reine, le summum de la classe et tout simplement la personne la plus merveilleuse. » a commenté un autre fan.

Malgré les appels visant à nommer publiquement l’expéditeur de l’e-mail, Horton a décidé de ne pas le faire.

« Ce n’est pas la question, dit-elle. « Il ne s’agit pas d’annuler quelqu’un. Il s’agit d’avoir une conversation sur ce genre de choses qui se produisent.

Le harcèlement en ligne des femmes journalistes est un problème persistant, selon une étude. Un rapport 2021 du Centre international des journalistes a révélé que près des trois quarts des 714 femmes journalistes interrogées ont déclaré avoir été victimes d’abus en ligne dans le cadre de leur travail.

Horton ne s’attendait pas à ce que sa réplique imprévue retienne autant d’attention. Elle espère que cela inspirera les autres et leur rappellera qu’ils ne sont pas seuls.

« Si je peux donner à une femme le courage de trouver sa voix et de se tenir un peu plus grande, je suis heureuse de le faire », a-t-elle déclaré. « Nous devons être plus courageux. Nous tous. »