Ils ne sont ni mignons ni pelucheux, mais ce livre plaide en faveur des alligators de Floride

Rebecca Renner’s tient toutes les promesses de son titre et bien plus encore.

Récit non fictionnel qui traite de l’histoire des Everglades et de l’État de Floride, ainsi que du braconnage et de la manière dont les forces de l’ordre luttent contre ce phénomène, ce livre se concentre simultanément sur la vie de deux hommes aux côtés très différents du problème du braconnage.

Renner, originaire de Floride, travaillait comme enseignante et journaliste indépendante et s’intéressait au monde naturel lorsqu’elle a entendu l’un de ses élèves parler du braconnage des alligators. Sa curiosité a été piquée et son esprit journalistique l’a mise sur un long chemin qui la mènerait au plus profond des Everglades et dans le monde du braconnage des alligators.

Pour raconter l’histoire, Renner avait deux grandes figures : l’officier Jeff Babauta, amoureux de la nature et agent de la Florida Fish and Wildlife and Conservation Commission qui a mené une enquête d’infiltration connue sous le nom d’Opération Alligator Thief après s’être transformé en propriétaire d’une ferme d’alligators, et Peg Brown. , un braconnier légendaire qui aurait tué 10 000 alligators. Brown était décédé des années auparavant, mais son mythe était bien connu dans les Everglades. Renner raconte l’histoire de l’opération de Babauta tout en retraçant les histoires des aventures de Brown et en essayant de séparer les faits de la fiction – une tâche difficile dans un endroit qui aime la narration embellie. Le résultat est un récit captivant qui est aussi une belle lettre d’amour à la faune et à la flore des Everglades, un appel à soutenir les efforts de conservation et une célébration des alligators en tant qu’animaux étonnants dotés de personnalités uniques qui jouent un rôle crucial dans le maintien de l’équilibre de la planète. l’écosystème dans lequel ils habitent.

est impeccablement documenté. Cependant, il ne triomphe pas en raison de tous les faits et informations qu’il contient et de la manière dont Babauta a donné à Renner un accès complet à son histoire ; il triomphe grâce aux talents de narratrice de Renner et à la façon dont elle tisse les histoires de Babauta, Brown, des alligators, des Everglades et d’elle-même. Il est facile pour les auteurs de non-fiction, en particulier ceux qui ont une formation en journalisme, de se lancer dans le reportage, ce qui signifie souvent que l’histoire manque de quelque chose de puissant pour attirer les lecteurs. Ce n’est pas le cas ici. L’écriture de Renner mélange harmonieusement tout ce qu’elle sait, commençant souvent par un trajet en voiture, puis se dirigeant vers des choses comme la mythologie grecque, l’ivoire des sirènes, les temps préhistoriques, l’arrivée des Espagnols en Floride et l’histoire des Séminoles, qui ont vécu en Floride. la région depuis des temps immémoriaux. C’est un livre extrêmement instructif mais il est aussi captivant – et c’est ce qui vous fait continuer à tourner les pages.

À première vue, il y a deux personnages principaux dans . Le premier est l’officier Babauta, que les lecteurs suivent alors qu’il se transforme lentement en Curtis Blackledge, son identité secrète et un homme très différent de Babauta. « Je ne te reconnais pas, mec », dit Babauta au miroir pendant ce processus. Ses compétences en transformation, qui lui ont valu le poste en premier lieu, entreront en jeu à maintes reprises alors qu’il navigue pour la première fois dans le monde souterrain du braconnage d’alligators avec la confiance d’un professionnel chevronné. Le deuxième personnage, tout aussi présent bien qu’il ne soit plus en vie, est Peg Brown. Il incarne non seulement le braconnier à plusieurs niveaux que Renner veut présenter – bon et mauvais, tueur et victime du système, criminel et filou, braconnier et quelqu’un en phase avec la nature – mais aussi quelqu’un de réel qui s’est transformé en légende grâce à l’amour de la Floride pour la narration. .

Bien qu’il y ait beaucoup d’action et que la chronique de la transformation de Babauta et la recherche de Renner pour la vérité derrière la légende de Peg Brown soient incroyablement engageantes, c’est aussi une lettre d’amour sincère à la nature en Floride, et l’écriture reflète cela. En théorie, les descriptions interminables de marécages, d’animaux, d’arbres, de routes et de sons devraient vieillir au bout d’un certain temps, mais ce n’est jamais le cas. Renner aime la flore et la faune de son État et elle passe beaucoup de temps à partager sa beauté avec les lecteurs. Dans ce livre, nous voyons ce que Renner voit et sentons même le monde qui l’entoure. Le résultat est peut-être l’une des choses les plus importantes que l’auteur souhaitait accomplir avec ce livre : nous aimons ce monde et voulons le protéger.

Les alligators ne sont pas mignons. Ils n’habitent pas des endroits faciles à visiter pour les étrangers et ils sont souvent considérés, comme le souligne ici Renner, comme une « nuisance ». Cependant, ils méritent le même amour, le même respect et la même protection que tout autre animal qui a déjà été en danger et qui pourrait l’être à nouveau. est une invitation à leur donner exactement cela, et il contient tout ce dont les gens pourraient avoir besoin pour se sentir informés. Le premier album de Renner est sûr de lui et plein de poésie, et il va changer la Floride aux yeux de tous ceux qui le liront.

@Gabino_Iglesias.