Un ancien temple égyptien à New York inspire un musicien libanais américain

Depuis près de 50 ans, le Temple de Dengour, un monument égyptien antique, a élu domicile au Metropolitan Museum of Art de New York. Le temple est également une source d’inspiration pour les musiciens et les danseurs qui ont été invités à s’y produire. Le dernier en date est le chanteur et compositeur H. Sinno, né et élevé au Liban. Leur opéra a eu sa première mondiale au temple vendredi.

H. Sinno, également connu sous le nom de Hamed Sinno, était le chanteur principal d’un groupe de rock indépendant révolutionnaire à Beyrouth appelé Mashrou’ Leïla. Sinno était un homosexuel et le groupe défendu Droits LGBTQ et l’égalité au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, dans un climat souvent hostile.

Le groupe est devenu très populaire dans toute la région, mais ses membres ont également été menacés de mort et ont été largement interdits de se produire. Mais le coup culminant, dit Sinno, a eu lieu lorsqu’une fan égyptienne, Sarah Hegazy, a été emprisonnée en 2017 pour avoir brandi un drapeau arc-en-ciel lors de l’un de leurs spectacles. Comme Hegazy l’a déclaré à NPR en 2018, elle a été agressée en prison et a souffert du SSPT. Trois ans plus tard, Hegazy décédé par suicide au Canada, où elle avait obtenu l’asile.

Son combat a catalysé le départ de Sinno vers les États-Unis (il possédait déjà la double nationalité américaine et libanaise).

« Pendant longtemps, lorsque je travaillais avec Mashrou’ Leila et que mon public principal était le monde arabe, j’avais l’impression qu’il y avait un objectif très clair : c’était mon travail et ce que je voulais faire pour moi-même. aussi », dit Sinno. « Cela correspondait à ce que je voulais pour le monde qui m’entourait en termes de changement. Et évidemment, nous avons été punis pour cela à plusieurs reprises, bannis de partout. »

« Juste cette question s’est posée de savoir à quoi sert ce que je fais, surtout après la mort de Sarah Hegazy », dit Sinno, « ce qui a vraiment fait en sorte que rien de ce que j’ai écrit depuis n’ait eu son visage marqué. dans mon cerveau en écrivant. »

Sinno s’est plongé profondément dans l’histoire nuancée du temple tout en se développant.

« Contrairement à de nombreuses reliques que l’on voit dans les musées américains et européens, celle-ci n’a pas été volée », observe Sinno. Au lieu de cela, le temple de l’époque romaine a été donné aux États-Unis par le gouvernement égyptien sous le règne de ancien président égyptien Gamal Abdel Nasser dans les années 1960. Son existence, ainsi que celle de plusieurs autres structures anciennes, avait été menacée par la construction du barrage d’Assouan. Les États-Unis ont fait don de 16 millions de dollars pour préserver les monuments antiques et Nasser a offert ce temple aux États-Unis en guise de gratitude. Il a été démonté, déplacé en 661 blocs et reconstruit à New York.

Pourtant, affirme Sinno, le temple a une histoire complexe : Nasser était un leader et un héros du mouvement panarabiste. « La construction du barrage d’Assouan, dans l’histoire du monde arabe et dans l’histoire du nationalisme arabe, est une sorte de monument au panarabisme, au nationalisme arabe, à la lutte décoloniale, mais c’était en réalité un projet très problématique.  » affirme Sinno. (La construction du barrage a submergé la région de Nubie et déplacé des dizaines de milliers de Nubiens indigènes. En plus, Nasser a chassé plusieurs communautés minoritaires d’Egypte au cours de cette période, y compris la famille de ce journaliste.) « J’ai donc eu l’idée que ce temple devait en quelque sorte fuir le nationalisme arabe. »

Sinno, qui utilise les pronoms « ils/eux », dit que le temple est devenu une métaphore pour leur déménagement aux États-Unis

« Le fait que ce temple arrive aux États-Unis en morceaux et soit reconstruit au Met », dit Sinno, « pour moi aussi, cela ressemblait beaucoup à la façon dont j’avais vécu l’immigration, le sentiment que je devais simplement partir. Le moment de mon émigration était également remarquable. On ne pouvait pas planifier pire. Je suis venu ici en 2019 – juste avant la crise bancaire au Liban, juste avant l’échec de la révolution libanaise, juste avant le COVID, avant George Floyd. Je l’ai fait, à un moment donné, J’ai l’impression d’être comme en morceaux. Et donc l’opéra, ce sont des histoires sur des choses ou des personnes qui sont démontées et qui doivent ensuite être reconstruites et devenir en quelque sorte autre chose.

— une pièce pour voix, cordes et électronique — est moins une question de réponses qu’un instantané du processus de remise en question et de réimagination de Sinno.

L’un des nombreux fils conducteurs de l’œuvre est le mythe égyptien antique et l’histoire du dieu Osiris, que l’on croyait être la première momie. Il a été tué par son frère Seth.

« Seth finit par déchirer son frère en milliards de morceaux », explique Sinno, « les répartit dans toute l’Egypte, puis sa sœur et amante, Isis, se souvient de ces morceaux, les reconstitue et crée la première momie – grâce à cela. , il est réanimé comme autre chose. Il y a une sorte de passage par le démembrement puis le souvenir, que j’aime aussi considérer comme un souvenir.

H. Sinno dit qu’il y a aussi quelque chose dans le temple lui-même – sa taille et son poids – qui peut contenir toutes les couches d’histoires qu’ils veulent raconter.

« Il a une sorte de gravité insensée », dit Sinno à propos du temple. « Même sur le plan sonore, vous êtes constamment confronté à votre petite taille. Ce que cela fait à la voix est vraiment assez magique : vous dites quelque chose, puis vous entendez le reflet. Et vous êtes simplement confronté au temps – vous avez déjà passé à autre chose, et cette voix vous revient d’une autre époque. C’est vraiment très, très magique.

Limor Tomer dirige le département de Arts en direct au Met. Elle souligne que l’ancien groupe de Sinno, Mashrou’ Leila, s’est rencontré alors qu’il étudiait l’architecture à Beyrouth – et que c’est ce milieu qui l’a attirée.

« Ils viennent de l’architecture et des arts visuels, ce qui est très utile lorsqu’on invite un artiste à créer une performance dans une galerie », observe Tomer. « Ils apportent un autre type de sensibilité et de conscience des objets et de l’architecture. Et il m’a semblé que la façon dont H. pense les objets et leur interaction avec le son et le mouvement en ferait une pièce intéressante. »

H. Sinno espère que cet opéra pourra également voyager dans d’autres lieux pour des représentations, car l’opéra porte en lui l’histoire du temple de Dendur lui-même.