« The Wicker Man » obtient sa carte AARP aujourd’hui, alors que le classique de l’horreur folk fête ses 50 ans

Le film d’horreur influent T est sorti le 6 décembre 1973. Il a finalement inspiré tout un sous-genre connu sous le nom d' »horreur folk », y compris des films tels que le célèbre film de 2019.

Mais lors de sa première sortie, il était considéré comme un classique culte obscur – voire pas du tout.

« Pendant très longtemps, personne ne s’en souciait », explique Grady Hendrix, auteur de nombreux romans, dont et à venir.

« C’est un film à petit budget tourné en Écosse, sur un policier qui part enquêter sur la disparition d’une petite fille sur une île isolée », explique Hendrix. « C’est un fervent chrétien et il est horrifié de découvrir que cette île pratique encore des rituels païens pour s’assurer d’avoir une bonne récolte l’année suivante. »

Au premier abord, les rituels semblent inoffensifs, voire charmants. Les mâts de mai, un peu de nus gambadant en plein air, parlent d’un festival printanier. Mais les activités des villageois deviennent de plus en plus sinistres. Un mort lièvre, enterré dans un cercueil. Une procession masquée vers un ancien henge, dans des costumes grotesques tels que des cerfs, des lapins et des grenouilles. Le sacrifice humain, suggère-t-on, est couramment pratiqué dans le cadre de la religion.

La genèse de , explique Hendrix, réside dans quelques livres célébrant des rituels de l’ère païenne qui auraient survécu sous des formes modifiées : , de Sir James George Frazer et publié pour la première fois en 1890, et celui de Margaret Murray, de 1921.

« Ils nous rappellent une époque où nous étions plus connectés à la terre, avant la modernité, avant que toutes ces machines, tous ces horaires et tous ces trains ne commencent à tout gâcher. À l’époque où nous étions de « vrais », de bonnes personnes qui passaient par le anciennes méthodes et vénérait les esprits populaires », note sèchement Hendrix.

Les liens dans ces livres, entre les pratiques anciennes et les pratiques contemporaines, sont pour le moins ténus, dit Hendrix, et une grande partie est en grande partie fabriquée. Mais ils ont informé – et continuent d’informer – la culture populaire. a été fréquemment cité par le réalisateur Robin Hardy et le scénariste Anthony Shaffer comme source d’inspiration

Au début des années 1970, cela a résonné avec le mouvement de retour à la terre et la montée de religions alternatives telles que la Wicca. Le film peut également être compris dans le contexte d’une vague de films d’horreur à petit budget arrivant à la suite du traumatisme mondial de la guerre du Vietnam.

Puis, dans les années 80 et 90, une nouvelle génération a découvert le cinéma sur vidéo et DVD. Les fans ont été ravis par sa structure dramatique.

« Anthony Shaffer était un véritable génie de la construction », dit Hendrix à propos du scénariste de, soulignant qu’en 1970, Shaffer’s avait remporté le Tony Award de la meilleure pièce de théâtre à Broadway.

 » a été un énorme succès. C’est fondamentalement un mystère à l’intérieur d’un jeu de souricière. C’est magnifique dans la façon dont il se déroule. Et, bien qu’il s’agisse d’un film très hippie qui semble se déplacer à ce rythme traînant, il a un point culminant où vous réalisez soudainement que vous avez Vous avez déambulé avec les bonnes gens de Summerisle tout au long du film. Vous vous êtes égaré de plus en plus profondément dans un piège mécanique en acier.

« C’est dans la dernière scène que tout se ferme… Il y a quelque chose de si beau et avec quelle perfection et minutie il est construit, de sorte qu’on ne voit même pas qu’il est construit. »

a vu plusieurs suites depuis sa sortie initiale. Un remake notoirement mauvais de 2016, écrit et réalisé par Neil LaBute, mettait en vedette Nicolas Cage. Selon un article de 2006 dans , il a ennuyé le réalisateur original.

« Je pense que c’est un hommage », avait déclaré Cage à l’époque. « C’est une façon pour nous de dire que c’est un film merveilleux. Ce n’est pas pour nous de dire que nous sommes meilleurs. Au contraire, c’est un coup de chapeau, et peut-être que cela incitera les gens à revoir l’original. »