Peter Park est devenu le plus jeune de Californie à réussir l’examen du barreau à 17 ans

À 13 ans, alors que ses amis terminaient leur huitième année, Peter Park commençait ses études de droit. Un an plus tard, il terminait ses examens de première année le jour et réussissait son premier examen majeur de faculté de droit le soir.

Ce passé En juillet, Park a passé l’examen du barreau de Californie et en novembre, il devenu la plus jeune personne de l’histoire de l’État à réussir à 17 ans, battant le précédent détenteur du record qui avait réussi à 18 ans, selon le bureau du procureur du comté de Tulare, où Park travaille actuellement. Ses deux jeunes sœurs et ses parents ont déménagé avec lui à trois heures au nord pour le travail.

Mardi, il a prêté serment en tant que procureur adjoint.

« Au début, c’était très intimidant – je n’avais aucune connaissance de la loi », a déclaré Park au Washington Post. « Mais maintenant, j’ai quasiment 10 ans d’avance. C’est comme vivre 10 ans de plus. J’apprécie cela par rapport à l’expérience traditionnelle du lycée.

Cela a commencé quand il avait 13 ans, et son père – lui-même impliqué dans le droit en tant qu’agent de brevets – est entré dans sa chambre avec une idée. L’aîné Park avait entendu parler d’un jeune de 21 ans qui avait passé le barreau et pensait que son fils pourrait peut-être aussi le faire.

« Voulez-vous devenir avocat maintenant ? » lui a demandé son père, ByungJoo Park.

L’adolescent n’y avait pas vraiment réfléchi, mais plus son père parlait – des possibilités que la loi lui ouvrait, de la façon dont il pouvait contribuer à assurer la sécurité des gens en tant que procureur. – mieux ça sonnait. Park a dit à son père qu’il y réfléchirait.

Le lendemain, il a décidé qu’il y était. Il n’avait pas peur de rater le plaisir du lycée et éventuellement de l’université. En poursuivant ses études de droit, il avait le sentiment de faire quelque chose de plus important et de plus significatif dans sa vie.

Son père lui a dit qu’il devait commencer à étudier pour les examens de compétence de niveau collégial (CLEP), qui, s’ils réussissaient, permettraient à Park de postuler à la faculté de droit sans diplôme de premier cycle. Park a passé le mois suivant à apprendre seul le marketing, sujet de son premier test.

Après avoir réussi cet examen, il a passé des cours de microéconomie et de macroéconomie, puis un examen de composition, étudiant chacun pendant une semaine seulement, passant des heures sur YouTube à apprendre les matières par lui-même.

Début 2019, il avait réussi tous les CLEPS et pouvait commencer à postuler à la faculté de droit alors qu’il terminait la huitième année. Au moment où il commençait ses études secondaires, il s’était inscrit en ligne à un programme de juris doctor de quatre ans à la faculté de droit de la Northwestern California University, en utilisant une règle de l’État qui permet aux étudiants ayant terminé les CLEP de postuler directement à la faculté de droit sans avoir à compléter un licence.

Certains de ses camarades de classe du lycée taquinaient Park, lui demandant s’il pensait qu’il était au-dessus d’eux pour avoir sauté de l’avant, a-t-il déclaré au Post. Il a dit qu’il ne ressentait pas cela, mais qu’il se sentait plus attiré par le droit que par les mathématiques ou d’autres matières du secondaire. Il voulait aider les gens, a-t-il déclaré, et obtenir un diplôme en droit lui permettait d’accéder à divers secteurs, notamment le droit pénal, le droit médical et le droit des biens, entre autres.

« La loi est comme le tissu social, elle touche la vie de chacun », a-t-il déclaré.

Pourtant, ses études secondaires et ses études de droit en ligne lui laissaient peu de temps pour dormir.

Lorsqu’on lui a demandé comment il s’était mis au niveau de ses camarades de classe dix ans plus âgés que lui, Park, aujourd’hui âgé de 18 ans, a cité un autre autodidacte célèbre qui lui a inspiré : Abraham Lincoln.

Lincoln, le fils d’un pionnier du Kentucky, n’avait pas d’éducation formelle mais se consacrait à ses études, et en particulier à la lecture du droit. C’est donc ce que Park a fait aussi.

Il lisait autant qu’il le pouvait, choisissant de donner la priorité à ses études de droit plutôt qu’à ses études secondaires. Il passait presque toutes ses heures de veille à lire la jurisprudence ou à s’habituer à du jargon juridique, et n’avait parfois pas assez de temps pour terminer ses devoirs de mathématiques.

«Je me sentais en confiance en faisant cela parce que je savais que je gagnerais beaucoup plus de valeur en consacrant du temps au droit qu’aux mathématiques», a-t-il déclaré.

Park n’a pas dit à tous ses professeurs qu’il allait faire des études de droit alors qu’il était au lycée. Il ne voulait pas qu’on lui prête attention, surtout si ça ne marchait pas.

Selon le plan de son père, à mi-chemin de sa deuxième année de lycée, Park pourrait passer l’examen de compétence du lycée de Californie pour obtenir son diplôme à la fin de la 10e année. En 2021, c’est exactement ce que Park a fait.

« Je reçois très souvent le commentaire : ‘Pourquoi ne pas attendre ? Quand est-ce que tu t’amuses ? Pourquoi ne vouliez-vous pas vivre toute l’expérience du lycée ou de l’université ?’ », a déclaré Park. « Tout le monde manque l’expérience de la faculté de droit à un si jeune âge. »

Il a dit qu’il avait l’impression que les autres de son âge « recherchent simplement le plaisir ».

Le père de Park, qui a également encouragé les sœurs cadettes de Park à abandonner l’expérience traditionnelle du lycée et à fréquenter la faculté de droit à l’adolescence, a déclaré qu’il reconnaissait que son fils n’avait manqué « rien ».

« Je pense qu’il n’y a pas beaucoup de différence entre passer du temps avec des amis d’université, passer du temps avec des amis à l’église et étudier avec des collègues du bureau du procureur », a déclaré ByungJoo Park dans un e-mail.

Le père avait obtenu un doctorat en Corée en sciences des matériaux avant de déménager avec la famille au Japon puis en Californie lorsque Park avait quatre ans. Il a finalement réussi l’examen du barreau des brevets et aide désormais Park à diriger une entreprise, en plus de son travail de procureur, vendant des claviers de sténographie à prix abordable.

Si elles restent sur leurs traces actuelles, les sœurs cadettes de Park passeront toutes les deux le barreau à un âge plus jeune que lui, a déclaré Park.

Mardi, le jour de sa prestation de serment, Park est entré dans une salle de conférence du bureau du procureur vers 15h30. Son père revenait tout juste de Corée, où il était en visite lorsqu’il s’est blessé au dos. Il n’était pas sûr de pouvoir prendre le vol et a passé une journée entière à récupérer une fois de retour en Californie. Mais il était là, surveillant son fils.

Alors que Park prêtait serment et regardait son père dans le public, le nouveau procureur était fier du travail qu’il avait accompli au cours des quatre dernières années.

« J’ai toute ma vie devant moi », a déclaré Park. « Le bureau de ce procureur m’a donné une chance à l’âge de 17 ans. Maintenant, je peux faire mes preuves devant le tribunal.