Retour sur le succès du jeu vidéo de Pong, 50 ans plus tard


Une exposition au Computer Game Museum de Berlin, en Allemagne, présente une console debout de Pong, l’un des premiers jeux vidéo à succès commercial.

Deux lignes se déplacent à chaque extrémité de l’écran, un point pixélisé vole entre elles et un score s’affiche en haut. C’est vraiment tout ce qu’il y avait à Pong – et c’était vraiment tout ce dont il avait besoin pour devenir le premier jeu vidéo commercial largement joué.

Il y a 50 ans, Atari a sorti le Pong original en tant que jeu d’arcade. Pour marquer cet anniversaire, le cofondateur d’Atari et concepteur de Pong, Allan Alcorn, s’est entretenu avec NPR du développement du jeu, de son succès et de son lien avec un grand nom du monde de la technologie.

Faits saillants de l’entrevue

D’où vient l’idée de Pong

Eh bien, cela vient de Nolan Bushnell, co-fondateur d’Atari. L’idée était de me donner quelque chose sur quoi m’entraîner car je n’avais jamais conçu de jeu vidéo auparavant. Personne d’autre n’a jamais eu non plus, sauf Nolan. Et alors il a pensé au jeu le plus simple possible qui pourrait jamais être. Et je n’aurais jamais pensé que ce serait un succès financier.

Sur le succès de Pong et Atari

Eh bien, quand nous avons mis le truc sur place juste pour l’essayer, parce que j’ai essayé de le rendre aussi amusant à jouer que possible. Et tout d’un coup, le truc est devenu fou.

Je ne pensais pas que l’entreprise durerait longtemps, car ce n’était pas le cas de la plupart des startups. Et donc j’ai pensé que ça échouerait au bout d’un moment, mais ce serait très amusant, et j’apprendrais beaucoup en le faisant, puis je retournerais travailler pour une vraie entreprise. Mais cela ne s’est jamais produit et cela n’a cessé de grossir et de grossir.

Sur le développement des sons pour Pong

Nolan a dit qu’il voulait le rugissement d’une foule de milliers de personnes. Et je ne savais pas comment faire ça. Alors j’ai dit, d’accord, je reviens tout de suite. Et j’ai juste fouiné dans le circuit lui-même, dans le générateur de synchronisation verticale, pour les sons appropriés et les ai diffusés.

Rappelez-vous, c’était en 1972. Il n’y avait pas d’Internet, il n’y avait rien. Et donc j’ai juste fouiné, et ça m’a pris environ 2 heures et Nolan a dit « Je n’aime pas ça. » J’ai dit: « Eh bien, si tu n’aimes pas ça, Nolan, tu fais quelque chose de mieux. » Alors il a dit, « d’accord, d’accord. » C’est comme ça que les sons ont été faits.

Sur la connexion de Pong à Apple

Nous étions une entreprise en pleine croissance et j’avais besoin d’un technicien. Et un jour, la dame du personnel est entrée et a dit : « Tu aimes avoir ces étranges. Alors en voici un. Ce jeune homme dans le hall. » J’ai dit: « Bien sûr, amenez-le. » Et il était un décrocheur de Reed College. C’était une sorte de hippie, assez échevelé. Mais, vous savez, le gamin était vraiment enthousiaste. Et quand vous embauchez quelqu’un – et c’était pour un technicien, le grade le plus bas du département d’ingénierie, vous savez – l’enthousiasme compte beaucoup. Alors je me suis dit, d’accord, il doit être bon marché. Mais nous n’avions pas beaucoup d’argent, alors je l’ai embauché.

C’était un type qui s’appelait Steve Jobs. Vous avez peut-être entendu parler de lui.