Pourquoi « A Family Affair » fonctionne si bien comme comédie romantique sur Netflix

Environ sept minutes après le début de la nouvelle comédie romantique de Netflix, Zac Efron, qui joue un acteur de cinéma vaniteux et pas très futé qui vient de rompre avec sa petite amie, se plaint à son assistante (jouée par Joey King) qu'elle doit récupérer ses affaires chez son ex-petite amie. Il y a laissé des objets précieux, explique-t-il. Il a laissé ses Jordans dédicacées ! Il a laissé son t-shirt Himalayan ! Et puis il dit, gravement, comme pour montrer l'urgence de la mission : « J'ai laissé mon exemplaire de . » Et j'ai dit, dans mon salon, « Ha ! »

est un vrai livre. En fait, ce livre ne fait pas l'apologie de la pratique du crétinisme, c'est plus nuancé que ça. Mais ce personnage, sans la moindre conscience de soi, déplore la disparition d'un livre intitulé ? C'est une blague très solide, très solidement racontée par Efron. Il continue en disant : « J'ai plusieurs sous-vêtements là-bas. Et les gens les vendent. »

Finalement, la star de cinéma, qui s'appelle Chris, se dispute trop souvent avec l'assistante, qui s'appelle Zara, et il doit aller la trouver pour se racheter. Mais lorsqu'il se rend chez elle, il trouve sa mère, Brooke (Nicole Kidman), une belle écrivaine veuve qui vit dans le genre de maison magnifique et élégante qui a joué dans la plupart des meilleurs films de Nancy Meyers. (Elle est très différente de la maison de Chris, qui est tout aussi chic mais aussi laide et peu pratique, comme on le voit dans un petit sketch efficace sur sa porte d'entrée absurde.) Brooke et Chris commencent à boire de la tequila, ils s'entendent bien, et Zara, qui vit à la maison et observe peu de limites avec sa mère, finit par les surprendre à l'étage dans la chambre de Brooke.

Le désarroi de Zara face à la relation de sa mère avec Chris ne tient pas à la différence d'âge (qui n'est pas souvent évoquée), mais au fait qu'elle a vu Chris se larguer suffisamment de fois pour craindre que sa mère ne soit blessée. Ce qui suit dans le scénario de Carrie Solomon est à la fois une histoire d'amour entre Chris et Brooke, une partie d'affrontement permanent entre Chris et Zara, et une partie d'histoire mère-fille entre Zara et Brooke. Et honnêtement, dans ce film du réalisateur Richard LaGravenese, tout fonctionne plutôt bien !

Certains éléments de ce film — notamment une femme plus âgée qui s’engage avec un jeune homme célèbre — peuvent rappeler le récent film, dans lequel Anne Hathaway est tombée amoureuse d’un membre d’un boys band joué par Nicholas Galitzine. Je n’ai pas du tout aimé ce film, en partie parce qu’il n’était pas assez drôle, en partie parce que la romance n’était pas convaincante et en partie parce que la fin manquait de résonance émotionnelle. (Il était basé sur un livre avec une fin complètement différente, et il s’avère qu’on ne peut pas simplement prendre une histoire soigneusement construite et renverser la fin et que le résultat ait un sens.) Ce livre n’a pas été écrit pour être une comédie romantique, mais a été adapté et inséré dans la case des comédies romantiques. Celui-ci, en revanche, est censé en être une — et cela se voit.

Efron est un personnage principal beaucoup plus réussi, charismatique et (surtout) drôle que Galitzine (que j'aurais aimé dans ) face à Hathaway dans . Et c'est rafraîchissant de voir Kidman s'embrasser joyeusement avec quelqu'un, au moins temporairement en sortant de l'ornière de la personne triste et hantée dans laquelle elle se trouve depuis quelques années. La relation de Chris avec Brooke semble réelle et fait ressortir de belles choses chez eux deux, à commencer par le moment où elle lui explique le mythe d'Icare pour qu'il puisse comprendre ses liens avec sa franchise de films, , qu'elle n'a jamais vue. Il a certainement l'air d'être un idiot au début (« Je suis australien. » « Oh, tu connais Margot Robbie ? » « …Non. » « Je la connais. »), mais à mesure qu'il se sent à l'aise, il s'attache à Brooke, en plus d'être, vous savez, très sexy.

En 2012, j'avais déjà écrit qu'Efron était en train de faire un film intéressant, en suivant les traces de quelqu'un comme Ryan Gosling. (À cette époque, alors qu'il avait une vingtaine d'années, Efron apparaissait dans un film de Nicholas Sparks.) Gosling était aussi un enfant de Disney, et il a réussi à devenir un très bon acteur dramatique, un très bon acteur comique et un premier rôle romantique très évanouissant. Efron n'a pas encore de nominations aux Oscars, mais il était excellent dans un rôle purement dramatique en 2023, et il est suffisamment drôle ici dans le rôle du beau gosse volontairement loufoque pour qu'il ait pu être un Ken assez formidable si Gosling n'avait pas été disponible – ou un bon Fall Guy.

King est elle-même une héroïne de comédie romantique bien établie sur Netflix, mais elle fait également du très bon travail ici. Outre la romance, le volet de l'histoire où Zara découvre que le monde ne tourne pas qu'autour d'elle, même dans sa relation avec sa mère, est particulièrement bienvenu. Dans une scène avec sa grand-mère, jouée (avec brio comme toujours) par Kathy Bates, Zara commence à comprendre ce que nous devons tous comprendre un jour ou l'autre : vos parents ne sont pas seulement vos parents, ce sont aussi des êtres humains avec des vies, des pensées et des désirs qui n'ont rien à voir avec vous. Elle a également un moment de vérité avec sa meilleure amie (Liza Koshy), sur le fait que ses problèmes ne sont pas au centre de l'univers, ce qui donne à tout le dernier acte un très joli côté « Et si quelqu'un avait dit de force à Rory Gilmore de se reprendre ? »

Il est trop tôt pour parler d'un âge d'or des comédies romantiques en streaming, car celles que nous avons sont encore très inégales et parce que sur le câble, ce n'est pas comme si elles avaient jamais disparu. Mais il y a des stars, un budget, un scénario et une mise en scène qui laissent penser que l'intérêt pour le genre prend de l'ampleur et obtient de bons résultats.