Plaidoyer pour renforcer les compétences des conducteurs après l’augmentation du nombre de décès d’usagers de la route âgés

Les ministres sont invités à se concentrer sur l’amélioration des compétences des conducteurs alors que de nouveaux chiffres montrent une augmentation du nombre de décès parmi les usagers de la route âgés.

L’association caritative de sécurité routière IAM RoadSmart a lancé cet appel en réponse aux chiffres provisoires du ministère britannique des Transports (DfT) montrant que 245 hommes âgés de 70 ans et plus ont été tués dans des accidents au cours de l’année se terminant fin juin.

Cela représente une augmentation de 13 % par rapport aux 12 mois précédents.

Le nombre de décès parmi les femmes de la même catégorie d’âge était de 142.

Cela représente une augmentation de 2 % sur un an et plus que tout autre groupe d’âge féminin au cours de cette période.

L’augmentation du nombre de décès d’usagers de la route âgés va à l’encontre de la tendance générale, avec un nombre total de décès en baisse de 9 %, à 1 633.

Avec l’âge, les temps de réaction peuvent également ralentir.

Nicholas Lyes, IAM RoadSmart

Les conducteurs ne sont pas soumis aux tests obligatoires après l’obtention de leur permis, quel que soit leur âge.

Les licences doivent être renouvelées tous les trois ans dès que le titulaire atteint l’âge de 70 ans, contre tous les 10 ans jusque-là.

Mais les automobilistes sont tenus d’informer l’Agence des permis de conduire et des véhicules (DVLA) si leur état de santé se détériore au point qu’ils ne sont plus aptes à conduire.

Nicholas Lyes, directeur des politiques et des normes d’IAM RoadSmart, a qualifié le nombre de décès parmi les usagers de la route âgés d’« inquiétant ».

Il a déclaré : « De nombreux automobilistes seront capables de conduire en toute sécurité jusqu’à un âge avancé, d’autres ne le seront pas – perdant peut-être confiance au volant ou devant raccrocher leurs clés pour des raisons médicales.

« L’âge avancé peut également entraîner un ralentissement des temps de réaction, et il existe certains endroits où la prise de décision rapide peut être affectée, comme les carrefours à grande vitesse, les ronds-points à grande vitesse et les bretelles d’accès aux autoroutes et aux voies rapides.

« Pour ceux qui sont médicalement aptes à conduire mais qui souhaitent rafraîchir leurs compétences de conduite, des cours sont disponibles.

« C’est ce type d’approche de la conduite axée sur les compétences qui devrait faire partie de la stratégie révisée de sécurité routière du gouvernement, qui doit être publiée le plus rapidement possible. »

Le DfT a été contacté pour un commentaire.