Parlez de Juneteenth aux enfants et laissez la nourriture guider la conversation

Lors d'une récente visite scolaire, j'ai demandé à une bibliothèque remplie d'élèves de quatrième année : « Qui aime cuisiner ? Presque toutes les mains se sont levées.

Pour nos jeunes gourmands, les recettes sont un outil d’apprentissage bienvenu. Et nous pouvons les utiliser pour célébrer le 19 juin, enseigner son histoire et mettre en lumière la culture et la joie noires.

Le 19 juin est devenu notre nouvelle fête fédérale en 2021, 156 ans après l'arrivée du général de l'Union Gordon Granger et de ses troupes à Galveston, au Texas, le 19 juin 1865, pour communiquer et faire respecter la liberté des Texans réduits en esclavage. De nombreux Américains du XXIe siècle, y compris les Noirs américains, ne connaissaient pas cette fête. Juneteenth n'était pas non plus largement présent dans les programmes scolaires.

Obtenez la recette : Salade de fraises et de chou frisé avec vinaigrette aux mûres

J'ai écrit « Le livre de recettes du dix-neuvième : recettes et activités pour les enfants et les familles à célébrer » avec le chef Taffy Elrod pour aider à transmettre l'histoire des vacances à la prochaine génération. Heureusement, notre livre n'est pas seul. D'autres livres pour enfants récents de Juneteenth incluent des livres cartonnés, tels que « Célébrons Juneteenth » de Tonya Abari ; et des livres d'images, comme « Opal Lee and What it Means to Be Free » d'Alice Faye Duncan, sur la grand-mère de Juneteenth, et « They Built Me for Freedom » de Tonya Duncan Ellis, qui parle de l'Emancipation Park de Houston. Ayant grandi à Buffalo, où se déroule l'une des plus grandes célébrations du 19 juin au monde, j'ai écrit « The Juneteenth Story : Celebrating the End of Slavery in the United States » en 2022 comme ressource du primaire pour raconter l'histoire. de la façon dont les vacances sont nées et ont évolué.

J'écris pour offrir aux enfants des fenêtres sur la vie des autres, mais je m'efforce particulièrement de fournir aux enfants noirs leurs propres miroirs. Ils ont besoin d’être validés tout en explorant les racines des vacances d’une manière qui intègre les plats et ingrédients familiers au contexte historique et culturel. Nous voulons que les enfants se connectent aux thèmes intemporels du Juneteenth, des traditions aux liens diasporiques en passant par la culture des repas, et même la complexité des vacances.

Certains d’entre nous ont une nostalgie fondée sur des souvenirs de cuisine ou de repas ensemble – l’essence de la « nourriture réconfortante ». Mais les origines de Juneteenth ne sont pas un sujet confortable, et elles ne devraient pas l'être : elles sont enracinées dans la fin prolongée de l'esclavage américain, l'une des crises des droits humains les plus profondes de l'histoire mondiale.

Certains adultes essaient d'éviter Juneteenth et d'autres sujets difficiles avec les enfants parce qu'ils ne savent pas quoi dire. Certes, les questions des enfants peuvent être difficiles ! Parents, accordez-vous un peu de grâce ; nous ne savons pas tout. Mais nous pouvons encourager le dialogue et utiliser l’une des nombreuses ressources désormais disponibles pour apprendre avec nos enfants.

Pensons-nous à leur curiosité et concentrons le dialogue sur les raisons pour lesquelles nous mangeons ce que nous mangeons. Des recettes telles que la limonade rouge et les sandwichs à la crème glacée au velours rouge peuvent aider à discuter de la tradition de Juneteenth consistant à manger des aliments rouges. Les théories autour de ses origines sont liées à l'effusion de sang pendant l'esclavage, à la nouveauté des aliments de couleur rouge au début du 19 juin et à la couleur que dégage la noix de kola symbolique d'Afrique de l'Ouest lorsqu'elle est bouillie.

Alors que Juneteenth célèbre l'émancipation en Amérique, nous aurions tort d'ignorer l'impact mondial de l'esclavage, ainsi que les origines africaines des personnes asservies et de la nourriture que nous appelons désormais américaine. Notre « thé du jubilé » infusé à l'hibiscus est un clin d'œil à la fleur africaine désormais largement cultivée dans les Caraïbes et en Amérique latine, où la grande majorité des esclaves africains ont été transportés.

Une partie de l’éducation de Juneteenth consiste sans doute à maintenir vivante la culture du barbecue noir et la forme d’art culinaire du barbecue – développée par les peuples autochtones et adaptée par les esclaves africains. Les premières Journées du Jubilé (le nom « Juneteenth » a été adopté plus tard au XIXe siècle comme un mot-valise de « juin » et « dix-neuvième ») étaient des rassemblements centrés sur le barbecue, où les gens portaient leurs plus beaux vêtements et appréciaient la musique et les jeux. Les enfants peuvent aider à préparer les accompagnements du barbecue pour qu'ils fassent partie du processus de préparation, réservant ainsi les grillades aux adultes. Aujourd’hui, la bande-son est peut-être différente, mais l’essence des repas reste la même, même la question à un million de dollars : « Qui a fait la salade de pommes de terre ?

Mais nous devons également noter que, à l’instar de la Blackness, la perception de la fête par l’Amérique noire n’est pas monolithique. Pour certains, célébrer une fête créée et entretenue par des ancêtres autrefois réduits en esclavage et leurs descendants donne du pouvoir. Pour d’autres, la pure injustice des origines de Juneteenth, avec 900 jours d’émancipation retardée, ajoute l’insulte à l’injure.

Cela nous amène à notre Salade de fraises et de chou frisé avec vinaigrette aux mûres. Bien qu’il intègre visuellement les couleurs rouge, noire et verte de la libération noire, ses saveurs – un mélange de sucré, frais, acidulé et amer – ne sont pas sans rappeler la dissonance des perspectives noires sur la fête elle-même.

Nous espérons que vous pourrez entamer une conversation, créer des souvenirs, apprendre ensemble et apprécier des goûts qui racontent l'histoire de vacances nées d'une résilience multigénérationnelle impressionnante. Ce n'est peut-être pas confortable, mais ce n'est pas grave. C'est là que la nourriture peut également faire son travail principal. Lorsque vous en avez besoin, faites une pause et prenez une bouchée.

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