Opinion : En mémoire du scénariste vedette Robert Towne

J'ai entendu des dizaines de blagues sur les scénaristes que je ne peux pas répéter ici. Les punchlines suggèrent que dans la hiérarchie d'Hollywood, les scénaristes viennent en dernier, après les producteurs, les réalisateurs, les stars et probablement le traiteur.

Mais Robert Towne, décédé cette semaine à l’âge de 89 ans, était quelque chose de rare : un scénariste star.

« Il n'y a pas de romans ou de pièces de théâtre que j'ai envie d'écrire et il n'y en a jamais eu », écrivait-il pour un magazine en 1991.

Et les personnages du film de Towne ont dit des choses qui restent gravées dans votre mémoire.

Dans le film de 1974, pour lequel il a remporté un Oscar, un informateur appelle Jake Gittes, un détective privé de Los Angeles, joué par Jack Nicholson, et lui demande : « Êtes-vous seul ? » Le détective privé répond : « Tout le monde ne l'est-il pas ? »

Quand quelqu'un qualifie Jake Gittes d'innocent, Towne lui fait dire : « Eh bien, j'ai été accusé de beaucoup de choses auparavant… mais jamais de ça. »

Dans le film de 1973, on demande à un marin de carrière en service, également interprété par Jack Nicholson, s'il a déjà été marié. Il répond, sans mélancolie : « Oui… une fois… Elle voulait que j'aille dans une école professionnelle et que je devienne réparateur de téléviseurs. Conduire partout dans tout ce brouillard, réparer des téléviseurs à l'arrière d'un bus Volkswagen. Je ne pouvais tout simplement pas le faire. »

C’est un discours qui capture « le dernier détail » de l’ennui redouté.

La critique Pauline Kael a écrit un jour que Towne avait « l’oreille pour le dialogue sans affectation » et « le don de ne jamais forcer le propos ».

Il aurait retouché la scène du film de Francis Ford Coppola où Don Corleone et son fils, Michael, qu'il n'a jamais voulu voir rejoindre sa famille mafieuse, discutent de coups et de trahisons de la mafia. Don lève alors les yeux et demande : « Comment va ton fils ? » « Il va bien », lui répond Michael. « Il est plus intelligent que moi. Il a trois ans et il peut lire les journaux humoristiques. »

Le passage de la conversation, du meurtre à la tendresse, semble tout à fait sincère.

Towne était un professionnel. Il a remporté des Oscars, des BAFTA et des Golden Globes, mais beaucoup de ses scénarios n'ont jamais été adaptés au cinéma. Ou n'ont pas eu le succès escompté. Il a écrit le scénario d'un film sur Tarzan, mais n'a pas aimé la production finale et a donc inscrit le nom de son chien, PH Vazak, au générique. Le public mondial des Oscars a ensuite entendu le nom du chien de Towne être cité pour le prix du meilleur scénario adapté en 1984.

Comme beaucoup d'autres choses écrites par Towne, cette scène n'aurait pas pu être mieux scénarisée.