Opal Lee a reçu un terrain 84 ans après qu’une foule raciste ait détruit la maison de sa famille noire au Texas

Avant qu’elle ne soit connue comme la « grand-mère de Juneteenth », cette journée signifiait quelque chose de différent pour Opal Lee, lorsqu’elle et sa famille ont fui leur maison dans l’obscurité dans l’espoir de survivre à la foule raciste qui était venue les chercher.

La police est restée là pendant que la foule blanche brandissant des battes de baseball se rassemblait à l’extérieur pour un raid le 19 juin 1939 et a forcé Lee, alors âgée de 12 ans, et sa famille à quitter la maison de Fort Worth dans laquelle ils venaient d’emménager la veille – brisant les fenêtres avec des pierres. , brisant les meubles, brûlant leurs affaires. L’événement a été traumatisant pour Lee, aujourd’hui militante des droits civiques de 97 ans, connue pour ses efforts inlassables pour faire du 19 juin, jour commémorant la libération des Noirs de l’esclavage, une fête nationale.

« Le fait que cela se soit produit le 19 juin m’a incité à faire comprendre aux gens que Juneteenth n’est pas seulement un festival », a-t-elle déclaré au journal. Télégramme étoile de Fort Worth en 2021.

Aujourd’hui, plus de 84 ans après que la foule raciste l’a forcée à quitter son domicile, Lee a retrouvé le terrain où se trouvait autrefois sa maison. Et Trinity Habitat for Humanity est allé encore plus loin : une maison est en cours de construction pour Lee et devrait être achevée courant 2024.

Gage Yager, directeur général de Trinity Habitat for Humanity, a déclaré avoir reçu un appel téléphonique de Lee lui demandant d’acheter ce qui était la terre de sa famille.

« Elle dit: ‘Vous êtes propriétaires de mon terrain au 940 East Annie' », a déclaré Yager. « Elle m’a dit brièvement : ‘J’habitais sur ce terrain et les gens nous ont chassés et ont incendié la maison. J’adorerais vous acheter le lot.

« J’ai dit : ‘Eh bien, Opal, nous ne te la vendrons pas. Nous vous le donnerons.’

WFAAune filiale d’ABC dans la région métropolitaine de Dallas-Fort Worth, a été la première à rapporter l’histoire.

Lee a attiré l’attention nationale en 2016 lorsqu’elle a parcouru 1 400 miles à pied depuis son domicile de Fort Worth jusqu’à Washington, DC, dans l’espoir de demander au président Barack Obama de faire du 16 juin un jour férié fédéral. Ses efforts ont porté leurs fruits en 2021, lorsque le président Biden a signé une loi faisant du 16 juin un jour férié fédéral pour commémorer la fin de l’esclavage. Lee, qui n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires vendredi matin, a été nominé pour le prix Nobel de la paix l’année dernière.

Le père de Lee, Otis Flake, a quitté l’est du Texas pendant la Grande Dépression et s’est rendu à Fort Worth pour trouver du travail, a déclaré Lee. Texas mensuel en juin. Flake, un employé des chemins de fer, a emménagé avec sa famille dans une maison sur East Annie Street le 18 juin 1939.

« Cela allait être l’endroit le plus agréable que nous ayons à Fort Worth », a déclaré Lee à la WFAA. «Nous en étions si fiers.»

Bien que l’agent immobilier qui a vendu la maison à Lee lui ait assuré qu’il n’y aurait « aucun problème » dans le quartier, ce n’était pas le cas. Les résidents locaux avaient tenté d’empêcher les propriétaires de vendre leur propriété aux Noirs. Un voisin de la rue Annie a déclaré qu’« il avait conseillé aux Noirs de déménager, leur disant que la communauté ne leur souhaitait aucun problème », selon le Télégramme étoile.

Quelques heures après leur emménagement, a déclaré la mère de Lee, deux hommes sont venus à la maison et leur ont ordonné de déménager, rapportait alors le Star-Telegram. Plus tard dans la nuit, deux hommes passant dans une voiture ont aboyé des instructions tout aussi intimidantes : « Vous êtes ici ce soir, mais vous serez évacué demain soir. »

« Quand mon père est rentré du travail avec une arme à feu, la police lui a dit : ‘Si tu casses une casquette, nous laisserons la foule t’avoir' », se souvient Lee au Texas Monthly.

Les hommes qui étaient venus à la maison pour intimider la famille Black avaient raison. Après que la famille se soit enfuie chez des amis à quelques pâtés de maisons de là, la foule a fait irruption dans la maison et a tout détruit sous leur vue. Un homme qui passait devant la foule alors qu’il rentrait du magasin a été blessé lorsqu’un des émeutiers l’a frappé à la poitrine avec une batte de baseball.

«Nous étions morts de peur lorsque nos parents nous ont renvoyés de la maison», a déclaré Lee à la WFAA. « Revenir plus tard pour le voir en ruine, c’était traumatisant. »

Lorsque sa famille a dû acheter une autre maison, ni Lee ni ses parents n’ont discuté de ce qui s’était passé.

Yager, qui connaissait Lee depuis qu’elle était membre du conseil fondateur de Trinity Habitat, n’avait aucune idée de ce qui était arrivé à son ami sur la propriété il y a plus de 80 ans.

« Elle ne portait pas ça sur sa manche et n’en parlait pas », a-t-il déclaré.

Après que Lee ait appelé Yager au sujet de l’achat de la propriété, le PDG a déclaré qu’il avait étudié la question et réalisé qu’il n’y avait aucun projet immédiat pour le terrain. Il lui a proposé de lui donner le terrain en échange de 10 dollars pour que l’accord soit juridiquement contraignant.

« Cela devrait être le sien, et il devrait y avoir quelque chose de bon à sortir de quelque chose de terrible il y a toutes ces années », a déclaré Yager.

Lorsque Yager lui a proposé de lui construire une maison sur la propriété, la nouvelle a bouleversé Lee.

« J’aurais pu faire une danse sacrée, je vous le dis », a déclaré Lee à la WFAA.

Trinity Habitat for Humanity, une filiale d’Habitat for Humanity, a lancé le projet en septembre et espère que la maison de Lee sera construite l’année prochaine, a déclaré Yager. Il a dit qu’il était ravi de pouvoir aider son amie à lui donner la fin heureuse qu’elle mérite – et enfin fermer le livre sur l’un des pires chapitres de sa vie.

« C’est une histoire à la fois incroyable et terrible, et j’espère, comme elle le dit, que la boucle sera bouclée », a déclaré Yager. « Nous allons construire une maison, rire, pleurer et l’emménager. Et nous célébrerons le moment où cela se produira. »