Notre moment appelle à un adieu présidentiel digne de George Washington

En janvier 2017, juste avant que l'équipe d'Obama ne cède le pouvoir à Donald Trump, des acteurs de la comédie musicale à succès de Broadway « Hamilton » se sont produits à la Maison Blanche. Dans une scène, Hamilton (joué par le créateur de la série, Lin-Manuel Miranda) a tenté de dissuader George Washington (joué par Christopher Jackson) de renoncer volontairement au pouvoir alors qu'il aurait pu facilement le conserver.

« Ils diront que tu es faible », a plaidé Hamilton.

« Non. Nous montrerons que nous sommes forts », a répondu Washington. « Nous leur apprendrons à dire au revoir. »

Parmi les invités qui écoutaient au premier rang se trouvait alors le vice-président Joe Biden. Sept ans plus tard, Biden pourrait se remémorer cette soirée et cette chanson. Si j’étais son rédacteur de discours à la Maison Blanche, un poste que j’ai eu l’honneur d’occuper il y a plus de 40 ans pour le président Jimmy Carter, voici un brouillon de ce que j’espère qu’il dirait :

J’aimerais vous parler ce soir de la foi qui relie presque tous ceux d’entre nous qui partagent la bénédiction de nous appeler Américains.

C'est une foi dans le passé du pays et une croyance dans son avenir. Et une volonté, ici et maintenant, de faire ce que nous pouvons – d'accomplir notre devoir – de rendre notre pays plus fort, plus fier, plus juste, plus grand.

Plus ouverts aux opportunités. Plus égaux devant la loi. Plus fidèles aux valeurs auxquelles tant de générations d’Américains ont consacré « leur vie, leur fortune et leur honneur sacré », comme l’ont exprimé nos fondateurs il y a près de 250 ans dans la Déclaration d’indépendance.

Tout au long de ma longue vie, j'ai toujours été conscient de ma chance d'avoir des ancêtres venus d'Irlande pour prendre un nouveau départ. Comme beaucoup d'entre nous, j'ai œuvré pour un monde meilleur pour nos enfants, leurs enfants et les générations à venir.

Les trois grands engagements de ma vie ont été envers ma famille, ma foi et mon pays. Chaque jour, à chaque instant de ma vie publique – depuis mon élection au Sénat il y a un demi-siècle, pendant les huit années où j’ai été vice-président et surtout ces quatre dernières années où j’ai eu l’honneur et la responsabilité de vous servir en tant que président – ​​j’ai pensé à ce que je devais à ma famille et à ma foi, mais toujours et surtout à ce que je devais à mon pays.

Je suis extrêmement fier de ce que nous avons accompli ensemble au cours de ces quatre dernières années. Nous, ensemble, en tant qu'Américains : les millions de personnes qui ont voté pour moi ; les millions de personnes qui ont voté pour mon adversaire ; les millions de personnes qui n'ont pas voté du tout ou n'ont pas pu voter. Nous tous qui constituons la famille nationale et la communauté mondiale qui dépend de nous. L'Amérique à son meilleur n'a jamais été achevée mais a toujours progressé. Dans notre économie, dans notre place dans le monde, dans notre attention aux problèmes longtemps négligés, nous avons encore un long chemin à parcourir mais nous avons progressé.

Ces progrès doivent se poursuivre. Les risques d’un retour en arrière sont trop grands. Et, pour être franc, les dangers actuels sont trop graves si le contrôle des institutions publiques américaines et de son immense pouvoir, si sa réputation à l’étranger et son bien-être sur le plan intérieur devaient retomber entre les mains d’une personne dont la loyauté ne s’étend qu’à lui-même.

Conscient de ces enjeux, j’ai réfléchi avec soin et clarté au devoir que l’histoire m’impose en ce moment crucial – ce « point d’inflexion », comme je le dis souvent. Le devoir qui surpasse tous les autres est de veiller à ce que la plus grande démocratie du monde reste entre les mains de ceux qui croient en la démocratie elle-même. Nous devons garantir que l’Amérique est dirigée par des gens qui croient en l’Amérique. Notre nation n’a jamais eu à sa tête un négationniste des élections ni un criminel condamné. Ni quelqu’un qui dénigre notre armée, nos tribunaux et les autres institutions qui nous maintiennent forts. Qui prêche la division et promet des représailles. Elle ne peut pas prendre le risque de le faire maintenant.

Ces dernières semaines, j’ai écouté attentivement les critiques et les partisans. J’ai parlé avec ma famille et mon personnel et j’ai essayé de me remettre en question. Je crois que le bilan montre que mon équipe et moi étions les bonnes personnes, au bon moment, pour relever les défis des quatre dernières années. Nous avons fait notre devoir et je crois que les historiens diront que nous avons su relever le défi avec brio.

Mais je me suis rendu compte que je pouvais désormais mieux remplir mon devoir de défense des valeurs américaines en passant le flambeau. J’ai toujours fait de mon mieux, à mon époque. Il est désormais temps que des personnalités exceptionnelles de nos prochaines générations – talentueuses, idéalistes, déjà très expérimentées – assument leur rôle de premier plan.

Nous avons besoin des candidats les plus forts au cours des quatre prochains mois, qui sont très importants, jusqu’aux élections. Nous avons besoin des candidats les plus qualifiés pour poursuivre nos progrès au cours des quatre années qui suivront. Nous devons nous assurer que les prochains dirigeants de notre pays seront ceux qui feront appel au meilleur de notre esprit national, et non ceux qui flatteront le pire.

En ce moment, mon devoir envers le pays et envers l’histoire est de faire tout ce qui est en mon pouvoir pour aider ces dirigeants à s’imposer. C’est pourquoi je vous fais part ce soir de ma conclusion : je ne devrais plus me porter candidat aux prochaines élections. Je resterai en fonction à chaque instant de mon premier mandat en tant que président. Mais je ne cherche pas à être réélu pour un second mandat.

C’est une décision difficile et douloureuse pour quelqu’un qui a passé une si grande partie de sa vie dans la fonction publique. Mais ma famille, ma foi et ma croyance en mon pays me permettent de penser que c’est la bonne décision. Je suis totalement engagé dans cette nouvelle voie. J’espère que tous ceux qui m’ont fait preuve d’une foi et d’un soutien si généreux, en particulier mes amis et alliés de mon propre parti, comprendront. J’espère qu’ils suivront mon exemple de tout cœur.

Il ne fait aucun doute que mon adversaire aurait dû prendre une décision similaire il y a longtemps – ou que des membres responsables de son parti auraient dû la prendre à sa place. Ses manquements éthiques et son tempérament sont évidents. Son mépris pour les idéaux de notre nation l'est encore plus. La menace qu'il représente pour l'avenir de notre nation et pour les valeurs du monde libre est énorme.

Mais, malgré la dernière décision irresponsable de la Cour suprême sur le pouvoir présidentiel, je ne peux rien faire directement, ou éthiquement, pour l’arrêter. Tout ce que je peux faire, c’est utiliser chaque fibre de mon être pour faire en sorte qu’un électorat libre choisisse une voie différente.

Si la décision ne dépendait que de moi, je commencerais naturellement par la vice-présidente Kamala Harris, qui a pleinement concrétisé ma conviction qu’elle était la personne idéale pour se tenir à mes côtés et être la prochaine à prendre les décisions importantes pour notre pays. Je sais ce que représente le fait d’être vice-président. Au cours de ces quatre années, elle a gagné ma confiance absolue, ma gratitude, mon respect et mon soutien.

Mais je sais que cette décision ne peut pas être prise uniquement par moi. Un système démocratique exige des décisions démocratiques, surtout de la part du parti démocrate. Je suis prêt à faire tout ce qui est en mon pouvoir pour aider les Américains de mon parti politique, et de tous les partis, à s’unir pour soutenir avec enthousiasme son prochain candidat.

Je dois tout à ce grand pays. Je continuerai à lui donner le meilleur de moi-même. Je le fais ce soir en m'engageant à vous rejoindre, chers compatriotes américains, l'année prochaine dans ce que le grand juge de la Cour suprême Louis Brandeis a appelé un jour « la fonction politique la plus importante, celle de simple citoyen ». Et à utiliser chaque instant d'ici là pour veiller à ce que nos prochains dirigeants soient ceux qui soient les plus fidèles aux idéaux de notre nation.

Que Dieu vous bénisse tous. Et qu’Il ​​protège nos troupes et continue de guider notre nation vers la lumière.

James Fallows, rédacteur en chef de US News & World Report de 1996 à 1998, est l'auteur de 12 livres et correspondant de longue date de The Atlantic et d'autres publications. Pendant l'administration du président Jimmy Carter, il était rédacteur en chef des discours de la Maison Blanche. Il écrit le «Dernières nouvelles » site sur Substack.