Miss Manners : Quels sujets sont interdits de discussion sociale ?

Chère Miss Manners : Quels sont les trois principaux sujets dont vous ne devriez pas discuter en société ?

Seulement trois? Toi ça doit être une blague.

L’ancienne règle était que la politique, le sexe et la religion ne devaient pas être discutés dans le cadre de conversations informelles entre des personnes dont les sensibilités et les opinions étaient inconnues. La raison était d’éviter d’offenser qui que ce soit involontairement. Cette règle est tombée en désuétude – et ridiculisée par certains, qui ont répondu : « Alors, nous sommes censés parler uniquement de la météo ? Ils diraient que ces trois sujets sont importants et que l’on peut faire confiance aux gens pour les traiter avec maturité. Ha.

Maintenant, presque tous les sujets sont offensants. La politique, bien sûr. Le sexe, non pas parce que les gens sont dégoûtés (ce qui n’a pas été le cas depuis un siècle, voire jamais), mais en ce qui concerne les questions d’orientation et d’identité. La religion, non seulement parce qu’elle est étroitement liée à la politique et au sexe, mais aussi en tant que question d’identité. Mais ces trois-là ne sont pas tous. L’alimentation, par exemple, est devenue un sujet controversé tant en termes de nutrition qu’en termes d’éthique. Quant à la météo, elle est le seul sujet « sûr » qui reste – pas si la conversation tourne autour du changement climatique.

Le vrai problème n’est pas le sujet, mais les gens qui ne se soucient plus de savoir s’ils offensent occasionnellement. Ils pourraient apprécier de le faire – non seulement auprès de ceux dont ils ne connaissent pas les affiliations et les opinions, mais aussi, et peut-être surtout, parmi ceux qu’ils connaissent. Comme leurs propres proches. Leur justification est qu’ils s’attaquent à l’ignorance, aux préjugés et à l’intolérance de toutes sortes. Ce qui serait noble, si seulement ça marchait.

Miss Manners regrette de constater que la méthode actuelle habituelle pour signaler les erreurs des autres est de les rabaisser. Et curieusement, cela ne les pousse pas à répondre : « Attendez, vous avez raison. J'ai totalement tort. S'il vous plaît, redressez-moi.

Miss Manners ne veut pas limiter les sujets ; elle veut juste limiter la façon dont ils sont discutés. Les personnes qui écoutent respectueusement ceux avec qui elles ne sont pas d'accord, s'abstiennent d'utiliser des invectives personnelles, exposent leurs arguments de manière objective et, si nécessaire, acceptent que des divergences subsistent, devraient pouvoir avoir des conversations sur n'importe quel sujet avec ceux qui observent les mêmes courtoisies. Mais ces personnes semblent être rares à l’heure actuelle.

Chère Miss Manners : Existe-t-il une manière appropriée et polie de gérer les membres toxiques de votre famille avec lesquels vous n'avez eu aucun contact depuis des années et qui, lorsqu'ils vous croisent dans un lieu public, insistent pour vous serrer dans leurs bras et vous dire qu'ils vous aiment ? Alors qu’en fait, leurs actions tout au long de votre vie ont prouvé le contraire ?

Je n’ai pas l’impression que je devrais être soumis à ces rencontres inconfortables et définitivement indésirables, et je n’éprouve aucun sentiment d’amour pour ces personnes. Existe-t-il un moyen poli d’éviter le contact physique et le « Je t’aime » pour lesquels je n’ai aucune réponse ?

C'est difficile de échapper à une accolade en public sans inciter les passants à appeler la police. Mais tout comme vous ne faites pas écho à la déclaration d’amour, vous n’avez pas besoin de coopérer à l’étreinte. Laissez simplement vos bras rester à vos côtés, suggère Miss Manners.

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