Miss Manners : Existe-t-il une manière polie de dire aux gens d’aller droit au but ?

Chère Miss Manners : Existe-t-il une manière polie d’inciter quelqu’un qui vous raconte une anecdote à aller droit au but un peu plus vite ?

Je suis sûr que nous avons tous vécu l’expérience : « Alors, le commerçant, Brian, était-ce Brian ? Oh, chérie, quel était son nom ? C’était peut-être Bruce. Non, Bob ! Oui, oui, c’était ça. Quoi qu’il en soit, j’ai remis mes 20 $ à Bob quand je suis allé acheter le cadeau de Sarah. Était-ce celui de Sarah ? Non, ça devait être celui de Justin, parce que je me souviens qu’il faisait chaud dehors et que l’anniversaire de Sarah était en hiver. Alors je donne à Bob mes 20 $… »

Je suis un éditeur professionnel, j’ai donc souvent du mal, jusqu’à présent avec de bons résultats, à résister à l’envie de modifier les techniques de narration de mes amis et de mes connaissances âgées. C’est la bonne approche, n’est-ce pas ? Il n’y a pas de manière polie d’exhorter quelqu’un à ne pas s’enliser dans des détails non pertinents et à en arriver à la punchline, n’est-ce pas ?

Il n’y a pas, mais on peut parfois s’isoler des effets – si vous n’êtes pas dégoûté du confort de vos compagnons de séjour. Invitez d’autres personnes à rejoindre votre groupe – en les présentant, si vous êtes debout, ou en disant qu’elles pourraient être intéressées à entendre cette histoire, si vous êtes assis à proximité.

Cela fera peser l’impatience polie du groupe sur l’orateur, tout en offrant l’occasion d’entamer une conversation parallèle ou de s’éclipser. Miss Manners recommande une application légère de la technique, car c’est l’équivalent social du fait de désigner d’autres naufragés à l’ours affamé.

Chère Miss Manners : Je m’appelle Lucie. C’est un nom Latina très courant, mais je ne suis pas Latina – mes parents aimaient juste ce nom.

Lorsque j’utilise un service de covoiturage et que le conducteur est de langue maternelle espagnole, il est assez courant qu’ils supposent que je le suis aussi lorsque je monte dans la voiture. Ils me salueront avec « Lucia, n’est-ce pas? » ou parfois juste « Lucia ? » avec un accent espagnol. En fait, je parle suffisamment espagnol pour répondre et poursuivre une conversation intermédiaire, mais cela me semble un peu gênant de me lancer dans l’espagnol avec mon accent évidemment gringa.

Habituellement, je réponds simplement : « Oui, merci ! » mais je ressens parfois leur déception palpable que nous ne puissions pas continuer dans leur langue maternelle. Pire encore, je soupçonne que parfois ils se demandent si je suis Latina mais refusent de parler ma langue maternelle, ce qui semble un peu impoli. Quelle est la bonne approche ici ?

En supposant que tu le fasses Si vous ne voulez pas changer de nom de peur de décevoir des inconnus, Miss Manners vous rassurera sur le fait que répondre dans la langue la plus parlée de la région n’est pas impoli – et il ne serait pas non plus impoli de répondre en espagnol si on vous l’adresse, malgré votre accent. .

Chère Miss Manners : Pourriez-vous s’il vous plaît me donner une réponse simple à une amie turbulente qui se laisse entraîner dans ses histoires au milieu d’un restaurant tranquille ? Je ne veux pas freiner l’enthousiasme, il suffit de baisser le volume.

Écrivez-vous dans l’histoire. Il sera difficile pour votre ami de s’offusquer lorsque vous aurez l’air coupable et que vous direz, dans un murmure fort sur scène : « Vous savez, je pense que nous parlons si fort que les gens commencent à nous regarder.

De nouvelles chroniques Miss Manners sont publiées du lundi au samedi sur Washingtonpost.com/advice. Vous pouvez envoyer des questions à Miss Manners sur son site Web, missmanners.com. Vous pouvez également la suivre @RealMissManners.