M. Emmet Walsh, acteur de « Blood Simple » et « Blade Runner », est décédé à 88 ans

LOS ANGELES — M. Emmet Walsh, l'acteur qui a apporté son visage incomparable et sa présence troublante dans des films comme « Blood Simple » et « Blade Runner », est décédé à l'âge de 88 ans, a annoncé mercredi son manager.

Walsh est décédé mardi d'un arrêt cardiaque dans un hôpital de St. Albans, dans le Vermont, a déclaré son manager de longue date, Sandy Joseph.

Walsh, au visage musclé et trapu, incarnait souvent de bons vieux garçons avec de mauvaises intentions, comme il l'a fait dans l'un de ses rares rôles principaux en tant que détective privé véreux du Texas dans le premier film des frères Coen, le néo-noir de 1984 « Blood Simple ».

Joel et Ethan Coen ont déclaré avoir écrit le rôle de Walsh, qui remporterait le premier Film Independent Spirit Award du meilleur rôle masculin pour le rôle.

Les critiques et les cinéphiles ont savouré les moments où il est apparu à l’écran.

Roger Ebert a observé un jour qu '«aucun film mettant en vedette Harry Dean Stanton ou M. Emmet Walsh dans un second rôle ne peut être totalement mauvais».

Walsh a joué un tireur d'élite fou dans la comédie de Steve Martin « The Jerk » de 1979 et un médecin examinant la prostate dans le véhicule Chevy Chase de 1985 « Fletch ».

Dans « Blade Runner » de 1982, un film qu'il a qualifié d'épuisant et difficile à réaliser avec le réalisateur perfectionniste Ridley Scott, Walsh incarne un capitaine de police intransigeant qui tire Harrison Ford de sa retraite pour traquer les cyborgs.

Né Michael Emmet Walsh, ses personnages ont amené les gens à croire qu'il était originaire du sud des États-Unis, mais il ne pouvait guère venir de plus au nord.

Walsh a grandi sur le lac Champlain à Swanton, dans le Vermont, à quelques kilomètres seulement de la frontière canado-américaine, où son grand-père, son père et son frère travaillaient comme agents des douanes.

Il a fréquenté un petit lycée local avec une promotion de 13 personnes, puis à l'Université Clarkson de Potsdam, à New York, et à l'American Academy of Dramatic Arts de New York.

Il a joué exclusivement sur scène, sans intention de faire autrement, pendant une décennie, travaillant dans des compagnies d'été et de répertoire.

Walsh a lentement commencé à faire des apparitions au cinéma en 1969 avec un petit rôle dans « Alice's Restaurant », et n'a commencé à jouer des rôles de premier plan que près d'une décennie plus tard, alors qu'il avait la quarantaine, obtenant sa percée avec « Straight Time » de 1978, dans lequel il a joué le rôle de l'agent de libération conditionnelle suffisant et grossier de Dustin Hoffman.

Walsh tournait « Silkwood » avec Meryl Streep à Dallas à l'automne 1982 lorsqu'il reçut une offre pour « Blood Simple » de la part des frères Coen, alors cinéastes en herbe qui l'avaient vu et aimé dans « Straight Time ».

« Mon agent m'a appelé avec un scénario écrit par des enfants pour un film à petit budget », a déclaré Walsh au Guardian en 2017. « C'était un rôle du genre Sydney Greenstreet, avec un costume Panama et un chapeau. Je pensais que c'était plutôt amusant. et intéressant. Ils étaient à 100 miles de là, à Austin, alors j'y suis allé tôt un jour avant le tournage. « 

Walsh a déclaré que les cinéastes n'avaient même pas assez d'argent pour l'emmener à New York pour l'ouverture, mais il serait étonné que des cinéastes débutants aient produit quelque chose d'aussi bon.

« Je l'ai vu trois ou quatre jours plus tard lors de sa sortie à Los Angeles, et je me suis dit : Wow ! » il a dit. « Soudain, mon prix a été multiplié par cinq. J'étais l'homme que tout le monde voulait. »

Dans le film, il incarne Loren Visser, un détective chargé de suivre la femme d'un homme, puis payé pour la tuer ainsi que son amant.

Visser agit également en tant que narrateur, et le monologue d'ouverture, prononcé dans une voix traînante du Texas, comprenait certaines des lignes les plus mémorables de Walsh.

« Aujourd'hui, en Russie, ils ont planifié la situation de manière à ce que chacun tire pour tout le monde. C'est en tout cas la théorie », dit Visser. « Mais ce que je connais, c'est le Texas. Et ici, tu es seul. »

Il travaillait encore jusqu'à la fin des années 80, faisant récemment des apparitions dans les séries télévisées « The Righteous Gemstones » et « American Gigolo ».

Et ses plus de 100 crédits de film comprenaient le mystère du meurtre familial du réalisateur Rian Johnson en 2019, « Knives Out » et le western du réalisateur Mario Van Peebles « Outlaw Posse », sorti cette année.

Johnson faisait partie de ceux qui rendaient hommage à Walsh sur les réseaux sociaux.

« Emmet est venu avec 2 choses : une copie de son générique, qui était une liste de classiques modernes en petits caractères, à simple interligne et double colonne, qui remplissait une page entière, et des billets de deux dollars qu'il a distribués à toute l'équipe. » Johnson a tweeté. « 'Ne le dépensez pas et vous ne serez jamais fauché.' Légende absolue. »