L’un des premiers boys band était mondialement connu – jusqu’à ce que les nazis prennent le pouvoir

Bien avant l’apparition des Backstreet Boys ou BTS, il existait un groupe de garçons appelé les Comedian Harmonists. Un sextet vocal basé à Weimar en Allemagne, ils étaient mondialement connus – mais une fois que les nazis sont arrivés au pouvoir, ils ont été réduits au silence, parce que trois de leurs membres étaient juifs.

Leur histoire a maintenant été transformée en une comédie musicale à Broadway intitulée avec une musique de la superstar de la pop Barry Manilow.

Une nouvelle comédie musicale

Il y a environ 30 ans, le dramaturge Bruce Sussman, qui avait collaboré avec Barry Manilow sur la comédie musicale , s’est rendu à la projection d’un film sur les Comedian Harmonists « et a enduré trois heures et demie de tournage d’un documentaire allemand sous-titré », a-t-il déclaré. « Et au lieu d’être intimidé par cela, j’ai été complètement submergé par cela de la manière la plus positive. Et j’ai couru vers un téléphone public et j’ai appelé Barry et je lui ai dit: ‘Je pense que j’aurais peut-être trouvé l’histoire que nous aimerions musicaliser.’ « 

Manilow n’en avait jamais entendu parler mais fut immédiatement frappé par leur sophistication. « Ils étaient une combinaison de Manhattan Transfer musicalement et de la comédie des Marx Brothers », a-t-il déclaré.

Mais les possibilités musicales mises à part, l’histoire du groupe constituait un matériau convaincant et digne de la scène.

« Ils sont passés du statut de musiciens de rue pauvres à celui de célébrités internationales presque du jour au lendemain », a déclaré Sussman. « Ils ont été découverts dans un petit club en train de chanter sur la même affiche avec Marlène Dietrich, alors inconnue. (…) Ils ont vendu des millions de disques à une époque où l’industrie du disque en était à ses balbutiements. Ils ont réalisé 13 films, joués en  » Les plus grandes salles de concert du monde. Et 1933, Hitler arrive au pouvoir, et certains des membres de notre groupe sont juifs. Et la façon dont ils affrontent leur trajectoire de collision avec l’histoire est notre deuxième acte. « 

« La beauté de tout cela, c’est que, vous savez, dans la période la plus chaotique de l’histoire, trois Juifs et trois Gentils ont trouvé l’harmonie », a déclaré le directeur et chorégraphe Warren Carlyle. « Ils ont littéralement trouvé l’harmonie alors que le monde qui les entourait séparait les gens. »

Rencontre avec le rabbin

Le spectacle a connu de nombreuses itérations et productions au fil des ans, mais est désormais présenté comme un jeu de mémoire. Le dernier membre survivant du groupe, un personnage connu sous le nom de Rabbi, s’adresse directement au public. Il est joué par Chip Zien, vétéran de Broadway.

« Le spectacle se déroule en quelque sorte à travers les yeux de mon personnage, mais je peux aussi entrer et sortir un peu de l’action », a déclaré Zien. Et en effet, pendant le spectacle, il enfile perruques et moustaches pour devenir, entre autres, Albert Einstein et Richard Strauss.

Lorsqu’il travaillait sur Harmony dans les années 1990, Barry Manilow a rencontré le vrai rabbin Cyckowski, qui s’est avéré être un voisin âgé qui vivait à seulement un pâté de maisons de Manilowin à Palm Springs, en Californie.

« Il était adorable », a déclaré Manilow. « Il est retourné directement dans le monde du vaudeville. Il a dit que s’ils n’avaient pas détruit ce que nous faisions, nous aurions été plus grands que les Beatles ! »

Manilow a également rencontré l’épouse du rabbin, Mary. Dans la comédie musicale, elle est interprétée par Sierra Boggess. Elle est pragmatique et voit les problèmes auxquels le groupe est confronté, en tant que Gentil, avant eux. Boggess a déclaré que les acteurs avaient fait des recherches et parlé avec un historien.

« Et il a dit qu’à cette époque, les Juifs avaient trop d’espoir et pas assez de peur », a-t-elle ajouté. « Cela me tient vraiment à cœur. Et j’ai écrit cela sur presque chaque page de chaque scène que je commencerais. »

Danny Kornfeld fait ses débuts à Broadway dans le rôle du jeune rabbin. Il a déclaré qu’il avait regardé des documentaires, lu des livres et qu’il s’était même rendu à Berlin pour se préparer au rôle.

« J’ai visité le premier appartement du rabbin et de Mary à Berlin, l’appartement qu’ils ont quitté, une synagogue potentielle dans laquelle ils se sont probablement mariés », a-t-il déclaré. « Donc, cela a vraiment permis d’établir mon propre sentiment de relation avec la ville elle-même. »

Toujours pertinent

Si le premier acte est plutôt léger, le deuxième acte fait littéralement entrer la menace nazie dans le public.

« Lorsque cet officier marche dans l’allée du Barrymore Theatre, vous savez, le monde a changé, parce que notre salle a changé », a déclaré le réalisateur Warren Carlyle.

peut sembler particulièrement pertinent maintenant parce que le monde à l’extérieur de la pièce a changé. Mais, a déclaré Barry Manilow, malheureusement, la série a toujours semblé pertinente.

« Chaque fois que nous montions le spectacle, tout le monde disait : ‘Oh, c’est le moment idéal pour' », a déclaré Manilow, « parce qu’il y avait toujours cette histoire d’antisémitisme qui se produisait tout le temps, à chaque fois. ‘C’était le moment idéal pour .’ Eh bien, bien sûr, c’est désormais très pertinent. »