L'histoire d'origine de Steve dans « Blue's Clues » est encore plus saine que vous ne le pensez

Steve Burns n'avait pas pour objectif d'inspirer une génération d'enfants en tant qu'animateur de l'émission Nickelodeon

« Je voulais être un petit acteur dangereux des années 70, comme Al Pacino ou Dustin Hoffman », a déclaré Burns à NPR. « Vous savez, c'est pour cela que je suis venu à New York. »

Au milieu des années 1990, Burns s'est retrouvé en lice pour animer une émission pour enfants avec un autre homme que Burns a décrit comme « conventionnellement beau ». Et une petite fille a joué un rôle central dans l’issue de cette confrontation il y a près de 30 ans.

Les dirigeants de Nickelodeon n'étaient pas encore convaincus par Burns, se souvient Burns. Ils ont donc organisé une projection de Burns et de l'homme conventionnellement séduisant pour que les enfants puissent les regarder.

L’homme conventionnellement séduisant a joué franc jeu.

Burns a adopté une approche différente lorsqu'il a demandé aux enfants s'ils savaient où se trouvait un triangle.

« Je me souviens m'être trop rapproché de la caméra et m'être arrêté jusqu'à ce que ça me paraisse bizarre. Et puis je me suis arrêté un peu plus longtemps. N'est-ce pas ? Et j'ai vraiment essayé de faire cette chose d'écoute », a-t-il déclaré. Cette écoute empathique et le fait de traiter les enfants comme des téléspectateurs perspicaces sont devenus une caractéristique de l'émission.

Burns a qualifié son inspiration de croisement entre Ferris Bueller brisant le quatrième mur dans le classique des années 1980 et Grover de renommée.

« J'adorerais dire que j'étais juste un acteur avant-gardiste, perspicace et brillant, mais cela n'avait rien à voir avec quelque chose comme ça. C'était juste du désespoir », a-t-il déclaré.

L'enthousiasme d'une petite fille a changé la vie de Burns

Les enfants qui regardaient Burns ont réagi avec un enthousiasme fou. Surtout la petite fille de Lisa Headley, employée de MTV Networks.

« Elle est devenue un peu sauvage, vous savez, dansant et continuant, sautant de haut en bas », se souvient Headley.

Headley a demandé à son mari d'amener leur fille, vêtue d'une robe Gap à fleurs jaunes, en réponse à un courrier électronique demandant aux employés des bénévoles de petite taille pour le groupe de discussion. Sa fille avait 2 ans et était sur le point d'avoir 3 ans à l'époque.

Son la réaction a été si enthousiaste qu'elle a été utilisée dans des publicités promotionnelles pour l'émission. Et le tout-petit a grandi en regardant.

« J'ai regardé chaque épisode », a déclaré la jeune fille, qui a grandi pour devenir une créatrice de TikTok connue sous le nom d'Astraea Regina. La réaction de Regina et l'enthousiasme qu'elle a suscité auprès des autres enfants ont contribué à convaincre les patrons de Nickelodeon que Burns était le bon et ont fait de lui un pilier de tant d'enfances.

Le premier épisode de a été diffusé le 8 septembre 1996, mettant en vedette Burns et le titulaire Blue, un chien animé qui aidait les enfants à résoudre des mystères. Il s'agissait d'un programme éducatif qui a connu un succès retentissant. Le dernier épisode de Burns a été diffusé en 2002, lorsque l'homme qui jouait son jeune frère, Donovan Patton, lui a succédé. En 2019, un renouveau nostalgique appelé a ramené Blue dans les foyers pour tout-petits avec l'hôte Josh Dela Cruz.

Une rencontre fortuite réunit Burns et son premier fan

Et ce printemps, pour la première fois, Regina et Burns se sont rencontrés par hasard lors d'une convention de bandes dessinées dans l'Indiana. Une amie a dit à Regina que Burns était là et elle a fait la queue pour lui raconter son histoire.

« Je suis allée vers lui, puis je lui ai expliqué l'histoire et son visage avait l'air tellement choqué », a déclaré Regina.

« Je pensais en quelque sorte qu'elle disait simplement : 'Je te regardais à la télévision' », a déclaré Burns. « Je me suis dit : 'Oh, cool, merci. Tu sais, c'est génial.' Elle dit : « Non, mec, c'était moi qui t'avais eu, j'étais celle qui faisait partie de ce groupe de discussion. Et c'était tout simplement époustouflant. »

Les deux se sont embrassés dans une vidéo qui a submergé les médias sociaux par sa salubrité.

La vidéo a récolté plus d'un million de likes sur Instagram.

« Je pense que cela a permis à beaucoup de gens de comprendre que l'amour, l'adoration et la voix d'un enfant signifient réellement quelque chose », a déclaré Regina à propos de la popularité de la vidéo. « Et je pense que Steve voulait que ce genre d'histoire se manifeste vraiment parce que c'est ce qu'il voulait que quelqu'un sache, qu'il écoutait toujours. »

Burns et Regina sont restés en contact depuis ce moment. Ils s’envoient des messages avec les grimaces les plus grotesques qu’ils puissent faire. C'est une tradition que Burns a lancée avec son remplaçant chez Donovan Patton. Les deux traînent toujours et Burns appelle Patton. « juste un mec extrêmement sympathique. »

« Il s'avère qu'Astraea a un talent fou dans ce domaine et donc elle et moi le faisons aussi », a déclaré Burns.

Burns et Regina ont tous deux une admiration éclatante l'un pour l'autre.

« J'ai rencontré quelqu'un de ma propre histoire d'origine, environ 30 ans plus tard, ou peu importe le nombre d'années plus tard. Et elle est cool comme l'enfer. Elle est géniale », a déclaré Burns.

Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il dirait à son jeune auto-audition pour devenir animateur d'une émission pour enfants, Burns a répondu : « Je dirais : 'Lancez-vous. C'est plus cool que vous ne le pensez. C'est tellement plus cool que vous ne pourriez même l'imaginer.' »