Les ventes de maisons et les indicateurs avancés confirment la vigueur de l'économie | Économie

Les ventes de logements ont bondi de 9,5 % en février malgré la hausse des taux hypothécaires, la croissance démographique et la vigueur du marché du travail ayant encouragé les acheteurs potentiels à déménager maintenant, a annoncé jeudi l'Association nationale des agents immobiliers.

Les économistes s'attendaient à une baisse par rapport à la hausse de 3,1 % enregistrée en janvier.

Dans le même temps, l'indicateur prospectif de l'économie a légèrement augmenté en février, pour la première fois en deux ans. L'indice des indicateurs avancés du Conference Board a gagné 0,1% à 102,8 après une baisse de 0,4% en janvier.

« Le LEI américain a augmenté en février 2024 pour la première fois depuis février 2022 », a déclaré Justyna Zabinska-La Monica, directrice principale des indicateurs du cycle économique au conseil d'administration. « La vigueur des heures travaillées hebdomadaires dans le secteur manufacturier, les cours des actions, l'indice de crédit avancé et la construction résidentielle ont entraîné la première augmentation mensuelle du LEI en deux ans. »

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« Cependant, les attentes des consommateurs et l'indice ISM des nouvelles commandes ne se sont pas encore redressés, et les taux de croissance sur six et douze mois du LEI restent négatifs », a-t-elle ajouté. « Malgré la hausse enregistrée en février, l'indice laisse encore entrevoir des obstacles à la croissance future. Le Conference Board s’attend à ce que la croissance annualisée du PIB américain ralentisse au cours de la période du deuxième au troisième trimestre 2024, car l’endettement croissant des consommateurs et les taux d’intérêt élevés pèsent sur les dépenses de consommation.

Malgré les commentaires mesurés, le rapport fait suite aux nouvelles de la Réserve fédérale mercredi. Il a amélioré son estimation de la croissance économique cette année, à 2,1% contre 1,4% en décembre, en raison de la vigueur du marché du travail et de l'activité économique globale. Cette action fait suite aux économistes du secteur privé qui ont revu à la hausse leurs prévisions pour 2024 tout en réduisant les risques de récession cette année.

Et en ce qui concerne le logement, la deuxième hausse positive des ventes de maisons en un mois montre que les acheteurs existent dans un marché qui manque de stocks disponibles. Les prix, quant à eux, continuent d'augmenter, le prix médian des maisons existantes en février s'établissant à 384 500 $, soit 5,7 % de plus qu'il y a un an.

« Le rapport de février était probablement le premier coup d'envoi d'une année bien meilleure pour les ventes de logements », a déclaré Robert Frick, économiste d'entreprise à la Navy Federal Credit Union. « Malgré les taux hypothécaires toujours élevés, la demande refoulée et les propriétaires qui doivent déménager et inscrire leur  » Les maisons commencent à dégeler le marché. L'abordabilité reste cependant un problème majeur, car le prix médian des maisons existantes atteint toujours 400 000 $. « 

Lisa Sturtevant, économiste en chef de Bright MLS, a déclaré que le rapport de février du NAR montrait encore « une certaine incertitude sur le marché immobilier à l'approche du printemps ».

« La Réserve fédérale reportera probablement les baisses de taux jusqu'à l'été, ce qui suggère que les taux hypothécaires ne baisseront pas beaucoup au premier semestre », a-t-elle ajouté. « Les acheteurs et les vendeurs semblent s'adapter à la « nouvelle normalité » des taux hypothécaires supérieurs à 6,5 %.

« Cependant, à mesure que les prix de l'immobilier continuent d'augmenter, l'abordabilité constitue un défi croissant », a déclaré Sturtevant. « Le prix de vente médian des maisons devrait avoir augmenté de 4 % en février, le huitième mois consécutif de hausse des prix d'une année sur l'autre. Les prix sont désormais plus de 40 % plus élevés qu’avant la pandémie. Et avec des taux d’intérêt presque deux fois plus élevés qu’à l’époque, le paiement mensuel typique d’un acheteur de maison a augmenté de près de 90 %.

Autre signe d'une économie qui s'avère bien plus forte que ce que prédisaient de nombreux économistes il y a à peine trois mois, l'indice Dow Jones Industrial Average a augmenté de plus de 300 points au cours des 30 premières minutes de négociation – et à une distance de frappe de 40 000.