Les ventes au détail dépassent les estimations pour novembre, tirées par les ventes en ligne, les bars et les restaurants | Économie

Les ventes au détail ont légèrement augmenté de 0,3% en novembre, portées par les solides performances des magasins en ligne, des restaurants et des bars, a annoncé jeudi le Bureau du recensement.

D’une année sur l’autre, les ventes ont augmenté de 4,1 %. Les économistes prévoyaient une baisse de 0,1% à 0,2%. Le niveau des ventes d’octobre a été révisé à la baisse de 0,1%.

Les analystes se tournent vers les ventes au détail à cette période de l’année pour évaluer la force du consommateur. De nombreux détaillants dépendent fortement de la période des fêtes pour réussir ou défaire leur année.

Les ventes d’essence ont chuté de 11,7 %, la baisse des prix ayant affecté le montant total des ventes.

Dans un autre rapport sur l’économie, le nombre d’Américains déposant une première demande d’allocation chômage est tombé à 202 000 contre 219 000 révisés une semaine plus tôt. La moyenne mobile sur quatre semaines était de 213 250, en baisse de 7 750 par rapport à la période précédente.

Caricatures politiques sur l’économie

La National Retail Federation prévoit que les ventes pendant la période des fêtes de novembre à la fin de l’année, hors automobiles, essence et restaurants, augmenteront entre 3 % et 4 % par rapport à l’année dernière pour atteindre un record compris entre 957,3 et 966,6 milliards de dollars. .

Les experts du commerce de détail affirment que les dépenses sont motivées par une utilisation croissante des cartes de crédit et des plans d’achat immédiat et de paiement plus tard. Les consommateurs profitent également des nombreux rabais offerts en cette période des fêtes.

« Je pense que le consommateur américain prolonge cette période de vacances et il a justifié cela en obtenant une réduction ou en retardant le paiement », a déclaré J. Bennett, directeur de la clientèle de la société de prévention de la fraude au détail Signifyd. « Cela est particulièrement vrai pour les personnes qui sont peut-être plus jeunes dans leur carrière ou qui sont moins en sécurité financièrement. »

Au cours de la dernière année et demie d’inflation élevée, les consommateurs ont été confrontés à des loyers, des voitures et d’autres coûts plus élevés, y compris la récente reprise des remboursements des prêts étudiants, a ajouté Bennett.

« Ces jeunes générations de consommateurs, en particulier, sont confrontées à des pressions pour lesquelles ils ne sont pas prêts à sacrifier la joie des fêtes. »

Les dépenses de consommation ont bien résisté en 2023, malgré les avertissements selon lesquels les Américains seraient mis à rude épreuve. Les salaires qui ont augmenté au-delà de l’inflation, un réservoir d’épargne provenant de la pandémie de COVID-19 et un marché du travail solide ont stimulé les consommateurs. Mais l’économie ralentit, un fait constaté par la Réserve fédérale mercredi lorsqu’elle a décidé de laisser les taux d’intérêt inchangés.

La décision de la Fed, ainsi que les commentaires du président Jerome Powell lors de sa conférence de presse, indiquent que la prochaine mesure de la banque centrale pourrait bien être une baisse des taux d’intérêt avec environ trois réductions prévues pour l’année prochaine par les membres du comité qui les fixe. Cela ramènerait les coûts d’emprunt sur une large gamme de crédits par rapport aux niveaux auxquels ils se situent actuellement, un régime que Powell a reconnu avoir été « restrictif » en termes de croissance économique.

Les consommateurs qui sont également des investisseurs ont prospéré ces dernières semaines alors que les marchés boursiers et obligataires se sont redressés en prévision de l’arrêt de la hausse des taux d’intérêt par la Fed. Le Dow Jones Industrial Average a établi un record mercredi, dépassant le seuil des 37 000 points. Les rendements obligataires ont chuté, le Trésor à 10 ans tombant en dessous de 4 %, ce qui rend probable que les taux hypothécaires et autres dettes à long terme deviendront plus abordables dans les mois à venir.

Mais le plus grand coup de pouce est peut-être la baisse de l’inflation d’un pic de 9,1 % à l’été 2022 à 3,1 % aujourd’hui. Même si les prix globaux sont encore environ 18 % plus élevés qu’il y a trois ans, le fait qu’ils soient désormais stables ou augmentent à un rythme beaucoup plus lent devrait apporter un certain réconfort aux consommateurs.

« Les attentes inflationnistes en 2024 sont encourageantes, avec de nombreuses prévisions – y compris celles de la Fed – dans la fourchette de 2,5 %, ce qui signifie que la Fed pourrait se sentir suffisamment à l’aise pour réduire ses taux même si une récession ne se produit pas », selon les perspectives de marché 2024 de Cetera Financial. Groupe. « Si la Fed réduit ses taux plus que prévu, cela pourrait avoir un effet favorable sur les actions et les obligations. En fin de compte, la Fed a été plus dure que beaucoup ne l’avaient prévu en 2023, mais il semble qu’elle ait cessé de relever les taux d’intérêt et que des réductions soient possibles en 2024. »